I pericoli dell’album rap postumo

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Nel 2018, il ventiseienne rapper di Pittsburgh Mac Miller era sull’orlo di una svolta creativa. Aveva passato la parte migliore di un decennio a trasformarsi da un rapper di una confraternita ben intenzionato in un tecnico e produttore esperto. Quell’agosto pubblicò “Swimming”, l’album più completo della sua carriera, con brani che suggerivano una svolta ancora più ambiziosa nella sua produzione musicale. Un mese dopo, Miller morto, di un’overdose accidentale di droga. Il suo viaggio era stato tragicamente interrotto. Ma ha lasciato un progetto incompleto.

Il progetto incompiuto è diventato un problema comune nel rap, un genere che sta vedendo morire molti dei suoi artisti giovani e talentuosi, lasciando dietro di sé nascondigli di musica non curata, rozza e differita. Il processo di produzione di questi album si riduce al processo decisionale: chi prende quelle decisioni e perché? Qual è l’obiettivo? E l’etichetta discografica o il produttore responsabile sta ponendo la domanda più importante: questo album dovrebbe essere pubblicato?

Una prima iterazione del fenomeno risale al titano del jazz Miles Davis. Nel 1991, il produttore hip-hop Easy Mo Bee è stato incaricato di completare l’album “rap” di Davis, “Doo-Bop”, dopo la sua morte. Il risultato è stato in gran parte ancora considerato “incompiuto“- e, in definitiva, un fallimento – da parte dei critici (anche se ha continuato a vincere un Grammy, nel 1993, per Best R. &. B. Performance strumentale). Nel 1992, Tempo citato “Un sentimento sconnesso e sconnesso.” Ha stabilito molti degli avvertimenti che derivano da questi progetti: gli album sono visti come vuoti e fatti di scarti, e quindi considerati irrilevanti. Al contrario, l’album rap postumo come pratica ha preso piede per la prima volta alla fine degli anni Novanta per necessità, in risposta alle morti sparatorie di Tupac Shakur e Notorious BIG. Gli album in questione – “The Don Killuminati: The 7 Day Theory”, con Tupac, accreditato come Makaveli, e “Life After Death” erano già finiti e hanno contribuito a immortalare gli artisti. L’album postumo è diventato un modo per sfruttare la musica rimanente in una dichiarazione culminante sul posto dell’artista nella storia. Ogni album rap postumo da quei due ha cercato precariamente di raggiungere quello standard.

Gli ultimi anni sono stati particolarmente letali per l’hip-hop e gli ultimi diciotto mesi hanno visto un aumento nelle pubblicazioni postume dei rapper, molti dei quali erano in ascesa o nel loro apice – una lista che include la star di Brooklyn Pop Smoke, il crooner camaleontico Juice WRLD, l’alchimista emo Lil Peep, il controverso bruiser XXXTentacion, il prodigio trappola Bankroll Fresh e altro ancora. Il ventiseienne rapper di Chicago King Von è stato ucciso lo scorso novembre, solo pochi giorni dopo l’uscita del suo album; uno postumo sembra inevitabile. È più facile ora che in qualsiasi altro momento registrare musica, ei rapper, in media, registrano a un ritmo sbalorditivo. Molte etichette non vedono alcun motivo per cui quei dischi rigidi raccolgono la polvere. Gli album Pop Smoke e Juice WRLD erano tra i maggior successo del 2020. Tuttavia, il problema principale della creatività rimane: come si completa un album senza input e controllo finale da parte della forza creativa dietro di esso? Juice WRLD ha presumibilmente migliaia di canzoni inedite e questo solleva problemi con il controllo di qualità. Molte canzoni Pop Smoke erano tagli grezzi con lacune che erano riempito più tardi da rapper ospiti discutibilmente selezionati. Qualsiasi album postumo corre il rischio di raccogliere gli avanzi, ma alcuni, come XXXTentacion “Pelli, “Dimostrano che possono anche contenere solo idee sbagliate concluse che avrebbero dovuto essere accantonate.

Un percorso onorevole per l’album postumo è come una pietra miliare dell’eredità, un progetto che chiude il libro su una carriera leggendaria. Nel 2019, DJ Premier ha messo insieme i versi rimanenti del suo partner di lunga data, il rapper Guru, per costruire il loro album finale come il duo rap Gang Starr. Più comunemente, gli album postumi sono trattati come risorse commerciali. 50 Cent, che è stato produttore esecutivo di “Shoot For the Stars Aim For the Moon” di Pop Smoke, spesso sembrava trattare l’album come un mezzo per soddisfare le esigenze materiali del defunto rapper. “Non appena so che il record si è posizionato per il numero 1, mi sento come se avessi fatto abbastanza”, ha detto Tabellone. Lo scenario ideale è quando un album postumo diventa un balsamo creativo, chiudendo le ferite create dalla perdita dell’artista. “Mio figlio è ancora vivo, lo vedo tutti i giorni, sento la sua voce. Mi parla attraverso la sua musica ”, la madre di Bankroll Fresh disse, quando spiega la sua scelta di pubblicare un album anni dopo la sua morte. “Finché il suo corpo spirituale opera in armonia, è ancora vivo, lasciando ancora il segno nel mondo e ancora ritagliandosi un’eredità che mi rende orgoglioso di chiamarlo mio figlio”.

Nessun album chiude la ferita lasciata dalla morte di un artista meglio di “Circles” di Mac Miller, che è il prodotto degli amici, della famiglia, dei collaboratori e dell’etichetta di Miller che mettono al primo posto la sua arte. Quando il produttore Jon Brion ha iniziato a lavorare con Miller, il rapper alludeva nervosamente all’esistenza di ciò che Brion descrive come più “materiale basato su canzoni” e Brion lo ha incoraggiato a condividerlo. “La seconda notte eravamo dentro”, ha detto. Una volta che Miller ebbe il suo album “Swimming” più o meno sistemato, “Circles” iniziò a prendere forma nella sua mente. Stava prendendo forma, ma le conversazioni erano ancora piene di idee e di questioni in sospeso.

Brion, con cui ha lavorato Fiona Apple, Kanye West, Frank Ocean, e Beyoncé, per citarne alcuni, parla di Miller in termini entusiastici, come uomo e artista. “Il suo acume come produttore di dischi lo era già davvero alto,” Egli ha detto. Vic Wainstein, l’ingegnere di Miller, mi ha detto che Miller si era “fermato con l’approccio” la pressione fa diamanti “; è diventato più felice e più assertivo con le sue decisioni “. Come molti musicisti, Miller stava lavorando su una serie di cose in un dato momento. “Nella produzione di dischi contemporanea, unita alla natura prolifica di Mac, c’erano, tipo, dieci progetti in corso”, mi ha detto Jeff Sosnow, vicepresidente esecutivo per artisti e repertorio alla Warner Bros. Records, che ha lavorato con Miller. Il processo creativo poteva essere così fluido che c’erano discussioni in corso su come presentare la musica. Brion ha spiegato: “Stava solo facendo un’immensa mole di lavoro. Era in uno scatto creativo. Ed era nervoso per il fatto che non le chiamava canzoni strane, ma le trattava in quel modo. ” Una cosa di due album divenne un ciclo di tre album, e Brion ricordò una notte in cui Miller prese in considerazione di estenderlo anche oltre. “Continuava ad accumulare roba.”

Miller è morto prima di poter capire cosa fare con quelle canzoni e il modo migliore per finirle e condividerle. “Quell’intersezione tra arte, commercio e tragedia non è divertente”, mi ha detto Christian Clancy, manager di Miller. “La tenuta, la famiglia – penso tutti – sapevano che una volta che riuscivi a superare il dolore, nel miglior modo possibile, questo doveva venire fuori perché era così bello. Poi è diventato solo “OK, come possiamo farlo nel modo più profondo possibile?” “Il materiale dell’album sembrava richiedere una pubblicazione pubblica. “Come lasci il disco dove ha preso il salto dal tavolo? Ha lavorato tutta la sua vita a quel salto “, ha detto Clancy. “Per quanto doloroso sia stato per tutti, ce ne siamo resi conto tutti.”

“L’etichetta non si è mai avvicinata a Clancy o alla famiglia o alla tenuta o a qualsiasi cosa per pubblicare musica”, ha detto Sosnow. “[‘Circles’] arrivò da una telefonata in arrivo: “La famiglia vorrebbe che Jon finisse l’album”. Brion andò alla United Recordings, dove Ray Charles aveva registrato gran parte del suo classico “Modern Sounds in Country and Western Music”, e completò l’album nel modo in cui aveva discusso con Miller.

Wainstein ha descritto il lavoro su “Circles” come “una chiamata al dovere”. Non si trattava solo di proteggere l’eredità di Miller; si trattava di rivelare dove si trovava lungo la sua curva di crescita personale, i piani che aveva per la sua musica nell’immediato futuro. Allo stesso modo Brion si è incaricato di vedere attraverso la visione. “Mi piaceva molto dove eravamo diretti, quindi volevo vederlo finito, e non volevo vedere qualcuno fare le cose standard e normalizzarlo”, ha detto Brion. “C’era una parte di me che voleva proteggerlo. Volevo assicurarmi che sembrasse il più bello possibile per il mondo. ” Wainstein stima che circa l’ottanta per cento dell’album sia stato mappato prima della morte di Miller e che c’erano da trenta a cinquanta canzoni che potevano essere usate per compensare la differenza. Brion ha detto: “Mi ritrovo solo in lacrime a lavorare e dire, ‘OK, mi limiterò a farlo. Saprei che tonalmente qualcosa era giusto se mi sentissi come se fosse in piedi nella stanza “.

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