I repubblicani della Carolina del Sud affrontano uno scisma alimentato da Trump

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Erano le 9:00 PM un lunedì nella Carolina del Sud, e il Partito Repubblicano della contea di Charleston era a novanta minuti dall’inizio della sua riunione di febbraio, quando iniziò la parte della sessione con i commenti aperti. Maurice Washington, presidente del partito ed ex membro del consiglio comunale, ha invitato un nuovo arrivato al microfono nella parte anteriore della stanza piena di settanta membri e ospiti. Si è identificata come Elizabeth Rodi, ha annunciato di aver partecipato alla manifestazione di Donald Trump il 6 gennaio e ha dichiarato false le notizie dei media sull’insurrezione del Campidoglio. “Le persone che c’erano erano Antifa e Black Lives Matter. Sono stati identificati attraverso il riconoscimento facciale “, ha affermato. “Non era nessuno che fosse un sostenitore di Trump.” Ha detto all’incontro che stavano “comprendendo falsamente cosa sia QAnon”, e ha detto che era giunto il momento di riconoscere che i repubblicani stavano affrontando una guerra di informazione dai principali media. Ci fu un brontolio nel pubblico, ma qualcuno gridò: “Lasciala parlare!”

Quando Rodi finì, Washington dovette prendere una decisione. Aveva aperto la serata con una preghiera e aveva guidato i membri – per lo più bianchi e maschi, di mezza età e più anziani, uno con un cappello rosso “Trump 2024”, alcuni che indossavano maschere – in pegno di fedeltà e inno. Aveva discusso della celebrazione del Partito del Black History Month, un tentativo palese di attirare elettori non bianchi e una lista diversificata di candidati, e descritto il suo nuovo sito Web, progettato per “umanizzare” i repubblicani locali. Era passato un anno da quando Washington, che è nera, aveva assunto la presidenza del Partito nella speranza di espandere la base repubblicana in una contea sempre più democratica. Credeva che trasmettere un messaggio chiaro ed evitare attacchi personali fosse cruciale per il successo del Partito nel 2022.

Ora doveva decidere se chiamare fuori Rodi per aver accusato falsamente Antifa per l’assalto al Campidoglio. Ciò potrebbe segnalare una lealtà ai fatti e la fine del depistaggio trumpiano. Ma potrebbe anche causare una scena. Un mese dopo una scissione alla riunione di gennaio del Partito aveva causato un putiferio che era stato riportato nel media locale, questa era l’ultima cosa che Washington voleva. Così le disse, calorosamente: “Grazie per aver avuto il coraggio e la lotta per venire a parlarci. Ci auguriamo che torni. ” Alla folla, ha detto: “Diamole una mano”. La maggior parte del pubblico ha applaudito mentre Rodi tornava al suo posto. Una donna, nota per essere una convinta sostenitrice di Trump, ha consegnato a Rodi un biglietto da visita.

Quattro giorni dopo, incontrai Washington per colazione al Saffron Restaurant and Bakery, a Charleston. Dopo gli eventi del mese precedente, volevo capire la sua strategia per mantenere unito il Charleston Party. All’età di sessant’anni e ancora in forma, era appena tornato da una corsa mattutina. Ha mangiato uova strapazzate, grana e pane tostato bianco, insieme alle pillole di vitamina D e zinco che prende nella speranza di tenere a bada il coronavirus. È difficile accontentare tutti, ha detto Washington, specialmente quando alcuni dei suoi compagni repubblicani riescono a malapena a sopportarsi l’un l’altro. Ma crede che la via migliore per il Partito, se spera di restare praticabile nei quartieri contesi, sia accogliere tutti. Anche QAnon credenti? “Assolutamente”, ha detto. “Senti, non puoi essere sprezzante nei confronti delle persone che hanno punti di vista forti. Le persone devono avere una mentalità aperta per ascoltare cose che non vogliono sentire, ma rimanere comunque alla riunione. La scelta è stata quella di condannare, correggere e creare un’ulteriore divisione. Per farlo in mezzo ai coetanei, metti le persone dove? Sulla difensiva. “

La matematica repubblicana indica che mantenere i sostenitori di base dell’ex presidente all’interno della tenda è essenziale per la vittoria, in particolare negli stati e nei distretti altalenanti dove il GOP si è comportato bene a novembre. Un sondaggio Quinnipiac, rilasciato a metà febbraio, ha scoperto che tre quarti dei repubblicani vogliono che Trump svolga un ruolo di primo piano nel partito, anche se il novantasei per cento dei democratici e il sessantuno per cento degli indipendenti non lo fanno. Eppure, nelle contee viola come Charleston, la politica pugilistica e piacente di Trump e dei suoi più fervidi sostenitori sta alienando repubblicani moderati e indipendenti e minacciando le prospettive di altri candidati del GOP. La domanda permanente è se l’approccio “Vieni uno, vieni tutti” di Maurice Washington respingerà più elettori di quanti ne attiri, specialmente senza Trump in cima al biglietto per attirare gli elettori sporadici alle urne. “La politica riguarda l’addizione”, mi ha detto Chip Felkel, uno stratega repubblicano di lunga data residente a Greenville che disprezza Trump ei suoi accoliti. “Non si tratta di sottrazione, e se non stai facendo cose per aggiungere ai tuoi voti totali, se stai prendendo posizioni e sostenendo persone che sono altamente offensive e dannatamente quasi pazze, stai per sottrarre.”

La tensione nel GOP di Charleston riflette i modi in cui il Partito Repubblicano della Carolina del Sud si sta facendo strada dopo l’assalto del 6 gennaio al Campidoglio degli Stati Uniti, alimentato dalle affermazioni sfacciatamente false di Trump secondo cui le elezioni gli sono state rubate. La rivolta e le sue conseguenze hanno rivelato crepe locali in gran parte mascherate dai successi del partito di stato a novembre, quando Trump ha vinto lo stato comodamente, così come il senatore in carica della Carolina del Sud Lindsey Graham. Nancy Mace, repubblicana, e la prima donna per diplomarsi alla Cittadella, ha rivendicato un seggio alla Camera vinto due anni prima da un democratico.

Eppure, all’inizio di gennaio, il rappresentante Tom Rice, un repubblicano conservatore che aveva sostenuto in modo affidabile Trump, ha spaventato persino i suoi stessi alleati quando è diventato uno dei dieci repubblicani che hanno votato per mettere sotto accusa l’ex presidente. Rice ha detto che lo Stato Partito si stava “rannicchiando davanti a Donald Trump” e che era ora di andare avanti. A pochi giorni dalle dichiarazioni di Rice, diversi politici del GOP hanno affermato che avrebbero potuto sfidarlo nelle primarie del 2022 e lo stato partito ha votato in modo schiacciante a censurare Rice. Nikki Haley, ex governatore dello stato e potenziale candidato alla presidenza del 2024, ha cercato di infilare l’ago dicendo sia che Trump meritava una pausa sia che era “disgustata” dalle sue azioni il 6 gennaio. Anche Graham ha cercato di farlo in entrambi i modi. Si è lavato le mani dagli sforzi di Trump per ribaltare i risultati elettorali: “Contami”, ha detto, all’aula del Senato, dopo che gli insurrezionalisti erano stati dispersi. “Quando è troppo è troppo.” Ma, alla fine di febbraio, lo era detto che Trump sarebbe stato “utile” nel rieleggere i titolari del Senato repubblicano nel 2022.

Nel distretto profondamente conservatore di Rice, che si estende lungo il confine della Carolina del Nord fino all’oceano, e fino a metà costa fino a Charleston, il dibattito sulla direzione del Partito potrebbe rivelarsi accademico. Qualunque cosa accada nelle primarie del 2022, gli elettori sono quasi certi di eleggere un repubblicano conservatore. Maurice Washington deve affrontare una dinamica diversa nella contea di Charleston, che sta già votando democratica, rispecchiando le città e le periferie che si sono allontanate dal Partito Repubblicano negli ultimi anni e hanno contribuito a dare ai Democratici la loro ristretta maggioranza alla Camera. Nonostante tutto il successo del GOP nella Carolina del Sud, Joe Biden e il candidato al Senato Jaime Harrison hanno battuto i loro avversari nella contea di Charleston, che è circa trenta per cento non bianchi. L’area sta anche crescendo nella popolazione, con elettori più liberali che arrivano da altri stati. La via per vincere, Washington ha detto ai repubblicani, è quello di essere “un grande tendone”, in cui gli elettori di centro destra “lavorano insieme per raggiungere obiettivi comuni su un terreno comune nonostante le nostre differenze”.

A David Savage piace il presidente del GOP della contea, ma si chiede come gli obiettivi di Washington possano diventare realtà. “Non puoi essere un grande tendone e dire: ‘Ma devi seguire questo ragazzo Trump'”, mi ha detto Savage, un repubblicano di Charleston ed ex marine che si oppone a Trump. Ha seguito gli eventi del 6 gennaio dal suo studio legale e ha visto Donald Trump, Jr., proclamare, “Questo è il Partito Repubblicano di Donald Trump.” Mentre guardava i video che mostravano la folla assalire il Campidoglio, portando bandiere di Trump e attaccando gli agenti di polizia mentre i membri del Congresso si affrettavano a mettersi in salvo, pianse. Savage non aveva votato per Trump nel 2016 o nel 2020, ma è rimasto fedele al marchio GOP, sperando in un riavvio repubblicano. “Non lasciare il partito come stanno facendo mia moglie e i miei figli, ma resta nel partito e trascinalo al centro”, mi disse in seguito.

Cinque giorni dopo l’assalto al Campidoglio, alla riunione di gennaio dei repubblicani di Charleston, sono stati i commenti di Savage a mettere in moto il dibattito che Washington sta cercando di calmare. Savage ha detto alle diverse dozzine di partecipanti che era ora di “guardarsi allo specchio e decidere chi siamo veramente come repubblicani”. Ha sottolineato che i repubblicani avevano perso la Casa Bianca, il Senato e la Casa durante il periodo in cui Trump era in carica “seguendolo ciecamente”. Ha criticato il partito locale per non aver condannato l’acquisizione del Campidoglio e ha incolpato i sostenitori di Trump di estrema destra – non Antifa – per la violenza. “Il gruppo era composto da troppi teorici della cospirazione QAnon, Proud Boys e altri gruppi di supremazia bianca e milizie private”, ha detto Savage. “È qui che è diretto il Partito di Trump”. Savage aveva sperato che il partito locale approvasse una risoluzione che offrisse le condoglianze alla famiglia di Brian Sicknick, l’ufficiale di polizia del Campidoglio ucciso durante l’insurrezione, e un’altra risoluzione che affermasse che il partito di Charleston “non è un partito politico di nessun individuo”. Le cose non sono andate bene. Come Caitlin Byrd, del Stato giornale, segnalatoSavage fu immediatamente “soffocato da un urlo di fischi e grida. Un uomo ha gridato: ‘Ti sbagli! Hai torto!’ Un altro ha gridato: “Chiudetelo!” “

La storia di Byrd ha attirato l’attenzione di tutto lo stato e del Charleston Posta e corriere stampato Le osservazioni complete di Savage. Nelle settimane che seguirono, Savage si trovò pubblicamente diffamato e, in alcuni casi, applaudito privatamente. Rice, il membro della Camera repubblicana che ha votato per l’impeachment di Trump, ha chiamato per offrire un supporto amichevole, in una conversazione che Savage ha detto che sembrava un paria che parlasse con un altro. Richard Thomasson, che investe in proprietà per le vacanze nel Low Country, è stato uno dei pochi repubblicani disposti a offrire sostegno pubblico. Il mese successivo, ha tenuto la parola alla riunione del partito e ha detto: “La nostra contea sta cambiando, e o cambiamo con essa, o siamo lasciati indietro”. Più tardi gli chiesi cosa avesse voluto dire. “Sono stanco dell’ideologia”, ha detto. “Abbiamo accettato la divisione. Abbiamo rinunciato a qualsiasi soluzione. Se non siamo in grado di presentare soluzioni che risolvano i problemi per i charlestoniani e conquistino i cuori e le menti, allora penso che il futuro del Partito Repubblicano della Contea di Charleston sia quello di un gruppo di protesta marginale “.



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