Il brillante e contorto ritratto di “Search Party” di una nuova generazione perduta

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Nel 1936, per sbarcare il lunario, F. Scott Fitzgerald ha pubblicato una serie di saggi malinconici in Esquire che sarebbe diventato noto come “Il crack-up, “In cui ha descritto la sua esperienza di essere mentalmente disfatto. Per lui, e per altri che avevano vissuto i doppi colpi di guerra e rovina finanziaria dei decenni precedenti, qualcosa dentro era stato definitivamente distrutto, credeva. “C’è un altro tipo di colpo che viene dall’interno”, ha scritto, “che non senti finché non è troppo tardi per fare qualcosa al riguardo, finché non ti rendi conto con decisione che in qualche modo non sarai mai un uomo così buono ancora.”

“The Crack-Up” sarebbe un titolo appropriato per la quarta stagione di “Search Party, “La serie folle su un gruppo di millennial autoindulgenti che si fanno strada per coprire un omicidio. Nel penultimo episodio della stagione (e attenzione, spoiler in arrivo), Elliott Goss (John Early), una stravagante fashion victim, siede bloccata su un’autostrada con due amici nella città rurale immaginaria di Babyfoot, nel Massachusetts, lamentandosi delle sue terribili decisioni. Stanno cercando di trovare il loro amico Dory Sief (Alia Shawkat), un killer diventato vittima di un rapimento, che è stato rinchiuso nel seminterrato di una villa vicina, prigioniero di uno stalker squilibrato che si veste da dragone come sua zia. Elliott è andato esaurito ed è diventato un esperto di destra nella rete di notizie per cui lavora; accettò persino di prestare il suo nome a una nuova linea di pistole abbagliate. Ma la fabbrica che li produce è recentemente esplosa. “Siamo tutti così fottutamente persi!” lui dice. “È come se fossimo una generazione perduta!” Ma, laddove Fitzgerald ha descritto una generazione senza ormeggio perché aveva combattuto nelle trincee ed era stata costretta a vedere troppo, i giovani ribelli di “Search Party” hanno subito un crack-up di loro stessi. Quando lo spettacolo inizia, i personaggi hanno visto troppo poco. Sono sottoccupati e sottostimolati, ossessionati da se stessi ma non autodiretti. E così creano le proprie trincee in cui saltare, solo per avere una storia da raccontare.

Quando “Search Party” premiato su TBS, nell’autunno del 2016, sembrava che potesse essere l’ennesimo allegro concorrente dei “Millennials autorizzati, cosa volere fanno il prossimo? ” genere di commedia televisiva. Lo spettacolo, creato dai partner sceneggiatori Sarah-Violet Bliss e Charles Rogers (che ora fungono da showrunner), insieme al comico Michael Showalter, ha debuttato pochi mesi dopo che “Girls” ha concluso la sua serie di sei stagioni, e ha introdotto un altro quartetto disordinato di Brunch di Brooklyn le cui vite non sembrano esattamente come avevano sperato. Elliott stava cercando di lanciare una compagnia di acque di lusso. Portia Davenport (Meredith Hagner), un’attrice affamata di attenzioni, non ha potuto mantenere un ruolo per salvarle la vita. Drew Gardner (John Reynolds), un frate finanziario di Bonobo di base, odiava il suo lavoro a Wall Street. E Dory, la sua ragazza che viveva, era forse la più smarrita del gruppo, desiderosa di fare qualcosa di prezioso con la sua vita ma incapace di trovare un appiglio. Ma poi decise di andare alla ricerca di una compagna di scuola universitaria, una povera poetessa di nome Chantal Witherbottom (Clare McNulty), scomparsa, e lo spettacolo virò piacevolmente fuori pista: divenne una commedia misteriosa propulsiva, un live azione “Scooby Doo”, che trasforma il tema familiare della millenaria mancanza di scopo nella forma di un romanzo poliziesco amatoriale. Mentre Dory perseguiva il caso con crescente ossessività, Drew, Elliott e Portia lo seguirono, pensando che il suo ritrovato senso di autorealizzazione avrebbe potuto contagiare su di loro.

L’intera vicenda avrebbe potuto finire come una farsa alla Noël Coward, con una bella risata fatta da tutti. Chantal, che alla fine gli amici hanno rintracciato a Montreal, non è stata rapita né si è unita a una setta; ha semplicemente deciso di uscire dalla rete mentre era accovacciata nella casa delle vacanze di un ricco amico. La ricerca avrebbe potuto portare Dory a trovare la sua vera identità. Invece, il raccapricciante investigatore privato Keith Powell (Ron Livingston) si presentò al rifugio di Chantal, e lui e Dory litigarono, e Drew, nel tentativo di difenderla, afferrò un obelisco di marmo dall’atrio e colpì Keith sopra la testa. Con quel colpo fatale, lo spettacolo cambiò di nuovo forma: lo sciocco noir senza uscita era ormai una storia di omicidio. Nella seconda stagione, la banda tenta di coprire il crimine, e quando una vicina ficcanaso di nome April (un’acida e divertente Phoebe Tyers) minaccia di smascherarli, Dory scopre che anche lei è capace di uccidere intenzionalmente. La terza stagione è il blockbuster in tribunale di “Search Party”, dato che Dory viene processata e diventa enormemente famosa come risultato – un’Amanda Knox per il set matcha-latte – e scopre che le piace recitare la parte. (La stagione è andata in onda all’inizio del 2020, dopo una pausa di tre anni e un passaggio a HBO Max.) Nonostante tutto, Dory si aggrappa alla convinzione di essere una brava persona. Lo spettacolo cancella l’idea accogliente – spinta da tanti altri spettacoli sui giovani che guardano l’ombelico – che ciò che alla fine conta sono le buone intenzioni, che ciò che conta davvero è chi sei dentro. Ma descrive anche come i membri di una generazione incline a fantasie di grandezza possano fantasticare per uscire da ogni forma di autoconsapevolezza, anche per le azioni più riprovevoli. Scelgono i soldi, la fama, la dissociazione e la nevrastenia al posto della responsabilità, ogni volta.

Nella quarta stagione, Dory deve finalmente affrontare una sorta di resa dei conti. Quando la stagione inizia, si sveglia in catene, la testa rasata, indossa solo una canotta bianca e pantaloni della tuta. Non è in una cella di prigione, dove merita di essere, ma in un tipo di inferno molto più bizzarro: uno scantinato chiuso con un lucchetto in una casa vittoriana del Massachusetts, dove il suo stalker, un viziato “twink” di nome Chip (Cole Escola), è tenendola in una tana modellata come un simulacro esatto del suo appartamento di Brooklyn. Da lì, traendo ispirazione da film come “Misery” e “Il silenzio degli innocenti”, la stagione entra in un horror psicologico claustrofobico.

Il rampollo innato di un magnate della merendina, Chip è un po ‘Norman Bates e un po’ Kathy Bates, una solitaria modesta e violenta che indossa una grottesca processione di cappotti di visone e parrucche ricci di zia Lylah. È alla disperata ricerca di compagnia e convinto dell’innocenza di Dory. Sta minando l’intera faccenda del rapimento. Ma la tortura a cui sottopone il suo prigioniero è più diabolica di quanto si renda conto: costringe Dory a vivere letteralmente con se stessa, a sottoporsi a una terapia di immersione nella sua stessa vita da incubo, completa di bambole che ha rifatto per assomigliare a Elliott, Portia e Ha disegnato. Nutre Dory con una dieta invariata di pepite di soia e raramente le permette di fare la doccia; quando lo fa, rimane in bagno a cantare una versione stonata di “Groove Is in the Heart” di Deee-Lite. Una vicina ficcanaso – interpretata da Ann Dowd, che fa del suo meglio “Vorrei parlare con il manager” schtick (lo spettacolo eccelle nelle apparizioni strane degli ospiti) – commette l’errore di passare per appendere addobbi natalizi e finisce morto. Verso la fine della stagione, Chip offre finalmente a Dory una liberazione dalla sua sofferenza: usando un ipnotismo improvvisato, oltre a un cocktail di droga strappato dall’armadietto dei medicinali di Lylah, riesce a convincere Dory – usando un tableau in miniatura che ha costruito della scena del crimine di Montreal – che è una donna irreprensibile di nome Stephanie, e la veste con una sgargiante parrucca bionda. Gli unici momenti di felicità di Dory nella stagione sono quando dimentica completamente chi è.

Mentre Dory sta vedendo la sua identità riformulata e il suo cervello confuso, gli altri sono impegnati a eseguire versioni sempre più alienate di se stessi. Drew scappa in un parco di divertimenti simile a Disneyland in Florida, dove si nasconde in un costume da leone e ha un nome diverso. Portia fa un’audizione per interpretare se stessa in un film per la televisione sul caso giudiziario, ma viene invece scelta come controfigura nel ruolo di Dory, e poi viene licenziata per non essere riuscita ad accedere in modo convincente al lato oscuro del personaggio. “Guarda me e le mie stupide scelte grasse!” Elliott dice della sua mossa da panditismo di destra. “Sono come una persona che interpreta una persona che interpreta una persona!” L’unico personaggio che trova un sé “autentico” potrebbe essere Chantal, che scrive un libro di memorie, “Imperfect Ten”, mentre inciampa su una manciata di pillole “Ideas” di suo cognato. Una conduttrice di talk show simile a Oprah di nome Wilma (Lillias White) loda il libro come “a metà strada tra l’auto-aiuto e un manifesto su come vivere senza vergogna e senza consapevolezza” (sebbene, in tutta onestà, Wilma abbia l’impressione sbagliata che il libro è stato scritto da un bambino.) A un certo punto, Chantal vede un poster di Dory per la persona scomparsa, lo stesso tipo di segno che aveva portato Dory a cercarla. Chantal gli presta a malapena attenzione. Il resto del gruppo si propone di trovare Dory, a malincuore. “Immagino che dobbiamo salvarla”, dice Portia quando sono sedute sul ciglio della strada. “Davvero?” Chiede Elliott.

La stagione è strutturata in modo ingegnoso: un tripudio di identità presunte e sbagliate, doppioni del corpo, brevi incontri, travestimenti scadenti e capovolgimenti di ruolo che trasformano la storia in una foto falsa negativa di se stessa. Uno degli spiedini più acuti dello spettacolo della mentalità solipsistica e zoccola di Brooklyn è portato via dal suo costume. Hagner, nei panni di Portia, canalizza la vivace brezza di una giovane Goldie Hawn, che indossa piume di pollo e gigantesche pelli di animali anche durante il giorno. Il guardaroba di Elliott, ridicolo sia nei colori che nelle proporzioni (e come tale, oggetto di molte a listicola), include, nella stagione 4, un accappatoio a righe oversize indossato come cappotto invernale. La scrittura di “Search Party” è brillante nel parodiare il gergo aziendale e il linguaggio della terapia, come il linguaggio dell’auto-aiuto può essere distorta in assurdi pretzel di auto-giustificazione. “Dobbiamo iniziare ad assumerci più responsabilità per quanto poca responsabilità abbiamo effettivamente avuto nelle nostre vite”, dice Elliott a Portia e Drew. Una delle scene più belle è un farsesco inseguimento in auto in cui ciascuna delle parti crede di inseguire l’altra, e ognuna si sbaglia su chi c’è nell’altra macchina. Finiscono in una rotonda, girano e rigirano, ogni macchina aspetta che l’altra prenda un’uscita – una squadra di ricerca che non va da nessuna parte.

“Search Party” non è stato ancora rinnovato per una quinta stagione e, se il finale della quarta stagione è stato la fine della serie, è degno. Dory, una volta l’aggressore, è diventata la vittima; una volta che il soccorritore, è diventata la persona scomparsa. Ma, come vediamo in un colpo di scena alla fine del nono episodio, anche quel ruolo è stato scelto da lei. Nel finale, Dory è un fantasma al suo funerale. La casa in cui era intrappolata è andata a fuoco e, a quanto pare, non l’ha vista. Questa Dory fantasma guarda mentre i suoi amici la elogiano. Portia, che indossa un copricapo argentato, come un surrogato di Daisy Buchanan, divaga in modo incoerente sulla futilità di comprendere se stessi o gli altri. “Non sappiamo davvero perché siamo come siamo”, dice. “Ma noi siamo come siamo e questo è il modo in cui siamo.” (“Applausi?” Chiede quando ha finito.) Elliott fa un discorso entusiasmante su tutto ciò che Dory gli ha insegnato essendo una “cagna bugiarda e manipolatrice”. Drew suona una canzone d’amore stonata su un ukulele. Man mano che il servizio va avanti, altri Dory iniziano a comparire. C’è la compiaciuta Dory della terza stagione, nel suo completo completo da trial. C’è la calcolatrice stagione 2 Dory, nel vestito rosso che indossava quando ha ucciso April. E c’è la promettente, fuorviante Dory della prima stagione, con il suo cappotto di tweed schlumpy. Ognuno è protagonista di uno spettacolo diverso, mentre gli amici di Dory fanno del loro meglio per dare alla sua storia un senso di chiusura e redenzione.

È la prima volta che gli scrittori di “Search Party” sembrano concludere una trama in un inchino. In “The Crack-Up”, Fitzgerald conclude che i membri della sua generazione che erano sopravvissuti “avevano fatto una sorta di rottura netta” – che per andare avanti, dovevano tagliare i legami con il loro passato gravoso. Guardando il suo funerale, Dory sembra aver finalmente raggiunto questo tipo di velocità di fuga. Ma lo spettacolo non le offrirà una grazia così facile. Il finale si conclude con una registrazione fonografica di “Me and My Shadow”, l’ossessionante canzoncina di Al Lynn, del 1927, su un’anima solitaria e fratturata. Non importa quante persone indossano e si tolgono i personaggi di “Search Party”, devono convivere con ciò che hanno fatto.

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