“Il caso a favore e contro le pozioni d’amore”, di Imbolo Mbue

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Il giorno in cui l’ultima delle sue sorelle si è sposata, Wonja non poteva più trattenerlo.

Sorvegliando tutti gli ospiti riuniti nel recinto della sua famiglia per ballare e festeggiare la sua sorella più giovane e il suo nuovo marito, Wonja scoppiò in lacrime. Due delle sue zie dovettero portarla di corsa nella capanna in modo che non interrompesse il matrimonio e non recasse disonore alla sua famiglia con le sue grida: “Perché non è potuto succedere anche a me? Sono la cosa peggiore che abbia mai camminato sulla terra? “

Non lo era. Aveva la sua parte di attributi. Era una brava cuoca, con una bella voce cantata e una risata melodiosa. Non aveva paura del duro lavoro: Wonja poteva andare alla fattoria e lavorare durante temporali e fulmini, tornare a casa e preparare la cena per la sua famiglia, il tutto senza una sola lamentela. Quando suo padre divenne troppo vecchio per salire sul tetto e rattoppare un buco, lei salì su una scala e lo fece. Se c’era qualcuno nel villaggio che aveva bisogno di assistenza, lei era lì per aiutare. I giovani in cerca di trofei con fondoschiena carnosi potrebbero aver ignorato queste qualità, ma i genitori di Bulu, dopo anni passati a osservare Wonja, sapevano che il loro figlio non poteva trovare moglie migliore.

Ogni anno, dopo che Wonja aveva compiuto venticinque anni, i suoi genitori avevano abbassato i loro standard. In primo luogo, hanno detto a tutti che erano disposti a darla via a qualsiasi uomo che fosse in grado di pagare il prezzo minimo per la sposa. Poi hanno detto che avrebbero preso la metà del prezzo minimo per la sposa. Alla fine, hanno alzato le mani in aria e hanno detto che l’avrebbero data via per l’ottanta per cento sul prezzo minimo, e non avrebbero richiesto alla famiglia dello sposo di pagare per nessun tipo di matrimonio. Come genitori prudenti in tutto il mondo, dovevano fare tutto il necessario per far uscire la figlia dalla loro capanna prima che il suo grembo si raggrinzisse e diventasse inutile.

Quando i genitori di Bulu vennero a trovarli per discutere di togliersi Wonja dalle mani, dopo aver fatto la loro parte nell’attesa che Bulu trovasse una moglie, i genitori di Wonja piansero di gioia. “La nostra vergogna è stata portata via”, hanno cantato per settimane dopo che il prezzo della sposa era stato stabilito. L’intero villaggio si unì a loro per festeggiare, perché nessuno di noi voleva sopportare ancora un giorno la vista di una donna che invecchiava nella capanna dei suoi genitori.

Una settimana dopo che Wonja si era trasferita nella capanna di Bulu, la vidi mentre camminava verso il pozzo per andare a prendere l’acqua. “Eh, Wonja,” le ho detto, eccitato. “Raccontami tutto sulla vita di una donna felicemente sposata.” Le lacrime le riempirono immediatamente gli occhi. In quel momento, ho maledetto la mia bocca grassa e avrei voluto che fosse chiusa con un coperchio. “Oh, Wonja,” dissi. “Anche il mio matrimonio mi fa venire voglia di piangere a volte, ma cosa si può fare?” Il mio tentativo di farla ridere la rese solo più triste e lei si affrettò per la sua strada.

Fu tutto ciò che mi ci volle per rendermi conto che, mentre stavamo celebrando il suo matrimonio, Wonja stava trascorrendo le sue giornate nella miseria.

C’era solo una possibile ragione per questo: Bulu non poteva, non voleva, amarla.

Le notizie iniziarono a girare per il villaggio su tutto quello che Wonja stava facendo per convincere Bulu ad amarla. Uno dei nostri amici mi ha detto che, il giorno in cui Wonja arrivò nella capanna di Bulu, dopo che se ne era andato furioso per avergli scaricato Wonja dai suoi genitori, lei andò immediatamente al lavoro, aprendo le finestre per arieggiare lo spazio, spolverando i mobili, spazzando, lavando i suoi vestiti, stirandoli. Poi gli cucinò quattro pasti diversi e li mise nelle graziose ciotole con cui sua madre l’aveva mandata a casa coniugale; donna saggia quale era sua madre, sapeva che un pasto era buono quanto la ciotola in cui era stato messo, e Wonja, con le sue risorse limitate, avrebbe avuto bisogno di tutte le belle ciotole del mondo.

E cosa ha fatto Bulu quando è tornato a casa quella notte? Cosa pensi che abbia detto alla sua nuova moglie, quando ha visto che aveva pulito la sua casa, lavato e stirato i suoi vestiti, e gli aveva preparato una cena sontuosa?

La fissò seduta in salotto, non disse una parola e andò a letto.

Alcune settimane dopo, quando chiesi a Wonja se il racconto fosse vero, non lo negò. Né contraddiceva una storia raccontata da un altro amico. Secondo questo amico, Wonja, vedendo che Bulu non avrebbe preso l’iniziativa di toccarla, una notte era andato a letto nudo mentre era fuori con i suoi amici. Sperava che, quando fosse tornato e fosse andato a letto accanto a un corpo nudo, non avrebbe avuto altra scelta che fare ciò che un uomo è solito fare in una situazione del genere. Ma quando è arrivato e si è infilato nel letto accanto a lei, è subito balzato in piedi e le ha abbaiato di mettersi la camicia da notte.

Wonja mi ha confermato personalmente che era andata dai suoi genitori per chiedere aiuto, ma loro le avevano semplicemente chiesto di essere forte, di prenderla come una donna, perché chi sapeva cosa avrebbe potuto portare il giorno dopo? I genitori di Bulu, quando Wonja andò da loro, dissero la stessa cosa. Sapevano, come tutti gli altri nel nostro villaggio, che Bulu, oltre a non essere interessato alla scarsa offerta fisica di Wonja, stava lottando per sfrattare dal suo cuore una donna che aveva amato una volta, una donna con un dente divario perfetto che viveva nel prossimo villaggio. Anche questa donna lo aveva amato, ma il loro amore reciproco era stato irrilevante per i suoi genitori. Quando era arrivato il momento di decidere chi avrebbe sposato la loro figlia, avevano scelto un ricco cacciatore, un uomo che aveva promesso di portare loro selvaggina fresca tre volte al mese. Quali genitori potrebbero resistere a scambiare la figlia per questo?

Dopo che la sua amata aveva sposato un altro uomo, il cuore di Bulu si era chiuso. Nessuno capiva una tale stupidità, che un uomo si sarebbe trasformato in poltiglia solo perché aveva perso una donna. I suoi amici lo prendevano in giro per la sua incapacità di rattoppare il suo cuore fratturato. Un vecchio pettegolezzo nel villaggio fece girare la voce che avesse paura della nudità di una donna, che avesse usato la sua ex amata come uno stratagemma per nascondere la sua debolezza, ma la teoria non prese mai fuoco, perché nessuno di noi credeva che ci fosse un uomo sulla Terra che non fantasticava di spogliare una donna più volte al giorno.

I genitori di Bulu gli suggerirono una donna dopo l’altra. Scosse la testa a tutti loro. Frustrati, i suoi genitori decisero di mettere in scena una cosa che chiamavamo “gabbia” in passato. È allora che i genitori di uno scapolo dichiarato vanno nei villaggi vicini e invitano le più belle giovani donne da matrimonio nella loro capanna, dove le nascondono in una camera da letto fuori dal salotto. Quindi invitano il figlio a pranzo. Dopo che il figlio ha mangiato ed è rilassato e di buon umore, senza preludio aprono la porta della camera da letto. Vengono fuori le giovani donne, vestite in modo stravagante, i loro volti graziosamente dipinti, i capelli pettinati. Si mettono in fila davanti allo scapolo ei genitori annunciano che il giovane non lascerà la capanna finché non avrà scelto una delle donne come moglie.

Per la gabbia di Bulu, i suoi genitori avevano trovato sette giovani donne. Tutti sapevano che grande contadino fosse, e le giovani donne sapevano che sposare un grande contadino significava non andare mai a letto con lo stomaco ringhiante, e cosa poteva esserci di più importante nella vita? Quindi eccoli tutti davanti a Bulu, sorrisi lampeggianti che dicevano, Scegli me, oh, per favore scegli me! La madre di Bulu in seguito disse alle sue amiche che, per quella che sembrava un’intera ora, Bulu rimase seduta lì, fissando le donne nel vuoto. Era come se fossero bambini che giocavano a un gioco di travestimenti per il suo divertimento e lui non poteva essere disturbato. Quando finalmente aprì bocca, fu per dire alle donne che gli dispiaceva così tanto che i suoi genitori avessero perso il loro tempo e che sperava che avrebbero fatto un viaggio sicuro per i loro villaggi. Si alzò dopo aver detto questo e uscì dalla capanna. Per quanto ne so, è l’unico uomo della nostra zona che abbia mai, come si diceva, rotto la gabbia.

Sì, il cuore di Bulu era così chiuso all’amore.

Una sera, un anno dopo che Bulu aveva sposato Wonja, il mio amico Kotso, che è anche amico di Wonja, arrivò per una visita mentre mia moglie stava apparecchiando la tavola per la mia cena. Kotso è il tipo di uomo che deve assaggiare ogni pasto su cui i suoi occhi si imbattono. Gli uomini più rispettabili, quando entrano nella tua capanna mentre stai per cenare, ti augurano una buona mangiata e promettono di tornare tra un’ora circa, dopo che il cibo si sarà sistemato nella tua pancia. Non Kotso. Non è colpa di nessuno se sua moglie è una cuoca pessima, ma, essendo un uomo di grande gentilezza, ho dovuto lasciarlo partecipare al mio pasto. Altrimenti ero condannato a trascorrere l’intera cena con due occhi sporgenti puntati su ogni pezzo di cibo che mi scivolava in gola.

Fu mentre stavamo mangiando il celebre fufu di mais e lo stufato di gombo di mia moglie con le zampe di maiale che Kotso mi disse che aveva finalmente capito cosa stava succedendo con Bulu: la sua ex amata doveva avergli dato una pozione d’amore per assicurarsi che il loro l’amore fluirà eternamente. Grazie alla pozione, il suo cuore non potrebbe mai appartenere a un’altra donna.

Confesso che avevo anche pensato che potesse essere così, ma alcune cose che pensi – è meglio non dirle ad alta voce, anche se è meraviglioso sentire qualcun altro dirle. Ecco perché, la sera in cui Kotso mi ha detto questo, gli ho immediatamente detto che dovevamo andare da Wonja e raccontarle dei nostri sospetti.

Kotso non pensava che sarebbe stato saggio andare direttamente da Wonja e causarle ulteriore dolore con una teoria infondata. Ha pensato che sarebbe stato meglio se avessimo riunito un gruppo di nostri amici per discutere la sua situazione e vedere cosa avremmo potuto fare per lei. Dovevamo riconoscere, proprio come avevano fatto i nostri genitori e i loro genitori prima di loro, che la migliore soluzione a un problema veniva spesso trovata quando molte menti si univano.

Così, in una serata fresca, molti di noi nati nello stesso anno in cui Wonja si sono incontrati nella piazza del villaggio per parlare della nostra amica, i cui genitori non erano in grado di aiutarla e le cui sorelle si erano tutte sposate e si erano trasferite fuori dal villaggio. , lasciandola a prendersi cura dei suoi genitori mentre cercava di ingraziarsi il cuore di un uomo che la notava a malapena. Quelli di noi riuniti quella sera avevano strisciato con Wonja, e trotterellato con lei, e camminato con lei, e ballato nudi sotto la pioggia con lei. Il suo matrimonio ci aveva portato gioia, e ora i suoi problemi coniugali erano il nostro mal di testa collettivo; ogni volta che la vedevamo, ci voleva tutta la nostra forza per non lasciare che la sua faccia desolata ci prosciugasse della nostra beatitudine. Non potevamo lasciarla camminare per il resto della sua vita.

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