Il documentario che svela la scena all’interno di Wuhan durante i primi giorni della pandemia del coronavirus

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Il regista di documentari Nanfu Wang è cresciuto nella Cina centrale, non lontano da Wuhan, dove i primi casi di coronavirus sono stati rilevati, quattordici mesi fa. Ha vissuto negli Stati Uniti per quasi un decennio e ha assistito alle disastrose risposte alla pandemia in entrambi i paesi. All’inizio del 2020, Wang ha riunito un team di cameraman, produttori e ricercatori sul campo per catturare ciò che stava accadendo a Wuhan, e in seguito ha aggiunto varie località negli Stati Uniti. Il film risultante, “Nello stesso respiro, “Presentato in anteprima mondiale al Sundance, sfida l’offuscamento e la disinformazione che hanno caratterizzato il COVID-19 crisi, documentando come le bugie del governo possono rovinare la vita della gente comune. Wang è una cronista esperta della Cina: i suoi film includono “Hooligan Sparrow”, sulle lotte delle attiviste per i diritti delle donne e “One Child Nation, “Che esplora l’eredità di tre decenni di politica del figlio unico dello stato. Il suo ultimo documentario offre scene empatiche e spesso strazianti dalle case, dagli ospedali e dalle strade di Wuhan. “In the Same Breath” sarà proiettato questo mese al festival SXSW. Ho parlato con Wang su Zoom; la nostra intervista è stata modificata per lunghezza e chiarezza.

Com’è fare un documentario sulla pandemia quando la stiamo ancora vivendo?

In un certo senso, sembra terapeutico e catartico. Tutti proviamo così tante emozioni, che si tratti di impotenza, rabbia o desiderio di una connessione. Anch’io ho sentito tutte queste cose, soprattutto all’inizio. Vedendo cosa stava succedendo a Wuhan, ogni cinese desiderava che potessimo fare qualcosa. Quella sensazione di rabbia, tristezza e impotenza è durata mentre in seguito abbiamo sperimentato lo scoppio in America. Come regista, sono grato di avere le capacità per articolare i sentimenti che molte persone condividono ma che non hanno necessariamente un canale per esprimere.

C’era la sensazione che fosse come seguire un bersaglio in movimento?

No. Non mi sentivo come se stessi seguendo le ultime notizie. Quando la prima ondata ha colpito New York, lo scorso marzo, sono stato costretto a confrontarmi con le mie nozioni preconcette sull’America. In Cina, è quasi l’impostazione predefinita che le informazioni siano limitate. Ma vedere come le stesse forme di disinformazione e disinformazione potevano provenire dal governo americano e dai suoi leader, e poi diffondersi tra il pubblico, è stato scioccante. Questo è stato uno dei temi che ho cercato di esplorare nel film.

L’altro tema centrale è come si fa la storia. La Cina, la prima ad avere l’epidemia e la prima a revocare la quarantena, ha già scritto la sua versione della pandemia. In tempo reale, ho visto con quanta rapidità il governo ha plasmato la narrazione e formato una “realtà” sorprendentemente diversa. Quella “realtà” ha iniziato a sostituire i ricordi reali delle persone. Ne sono rimasto sbalordito e ho voluto presentarlo allo spettatore.

Hai iniziato a girare nei primi giorni dell’epidemia. Quando hai capito che stava accadendo qualcosa di veramente storico?

Al momento. Penso che fosse intorno al 24 gennaio. Ho prestato molta attenzione ai post sui social media che uscivano da Wuhan. L’ordine di blocco è stato scioccante per tutti noi. In quei giorni mancava l’accesso alle informazioni. Non mi fidavo della versione del governo in primo luogo, ma, presto, ho visto con quanta rapidità il governo censurava le informazioni su una questione di vita o di morte. Ogni volta che inoltravo un post a un amico in Cina, l’amico diceva: “Non riuscivo a vederlo”. È stato lo stesso con i post che i miei amici mi hanno inoltrato. Il governo cancellava le cose di minuto in minuto. Quindi il mio istinto era di archiviarli.

All’inizio, non era davvero per nessuno scopo, figuriamoci per fare un documentario. Ma ho potuto vedere su Weibo che migliaia di persone stavano morendo e in cerca di aiuto, e il governo non solo non li ha aiutati, ma ha censurato questa protesta di aiuto. A quel tempo, non sapevo se le cose stavano peggiorando o se sarebbero morte più persone. Questo è stato davvero ciò che mi ha motivato a fare un documentario. Se non fosse documentato, questa parte della storia andrebbe completamente persa? La narrativa del governo sarebbe l’unica versione che la gente vedrebbe?

Sei riuscito a mettere insieme un tenace team di cameraman, che appaiono in forma anonima nei titoli di coda, conducendo interviste all’interno degli ospedali, pedinando l’equipaggio di un’ambulanza e entrando in un’impresa di pompe funebri. Come ci sei riuscito?

Entrare a Wuhan è stato davvero difficile. Non potevamo davvero pubblicizzare l’assunzione o postare su di esso sui social media. Abbiamo iniziato con alcuni contatti fidati. A poco a poco, sono stato presentato a una manciata di persone. Ognuna di quelle conversazioni era interessante: sembrava quasi un romanzo di spionaggio. Ho cercato di capire le opinioni politiche di ogni persona, senza porre domande molto dirette che avrebbero destato sospetti. L’epidemia di Wuhan è stata un momento in cui il governo centrale e il governo locale hanno ripetutamente enfatizzato: non parlare con “forze ostili straniere”, sono malvagie e cercano di sabotare il nostro governo. Quando parlavo con le persone, era difficile dire dalla conversazione iniziale se quella persona si sarebbe sentita a suo agio a lavorare su un film che poteva essere critico nei confronti del governo o se quella persona ci avrebbe denunciato alle autorità.

Avevo anche bisogno di valutare quando rivelare il lavoro precedente che avevo fatto. Mi presento come regista. A volte, quando dico che vivo negli Stati Uniti, diventa un problema. Le persone lo associano immediatamente a “forze ostili straniere” o pensano che stiano “divulgando segreti nazionali”. Una volta stabilita la fiducia, abbiamo assegnato loro con cura qualcosa su cui lavorare, visto il risultato e valutato. Dopo un paio di riprese, sono stato in grado di raccontare la loro personalità e chi è bravo in cosa, così come le loro opinioni politiche – abbiamo anche persone molto filogovernative che hanno lavorato al film. Non ho mai lavorato con così tanti collaboratori in un film.

Quanto è grande la tua squadra?

Avevamo dieci direttori della fotografia in Cina e dieci negli Stati Uniti, oltre a quattro produttori oltre a me che coordinavano le riprese. Le riprese erano tutte one-man-band o al massimo due persone. In Cina, avevamo tre produttori sul campo e tre assistenti alla produzione che contattavano le persone: su Weibo c’erano migliaia di persone che inviavano i loro raggi X e ne abbiamo chiamati almeno cinquecento. Abbiamo parlato per ore e ore con ognuno. Il montaggio vocale di due minuti nel film è venuto fuori dalle cinquecento telefonate.

So che l’accesso alle segnalazioni all’interno degli ospedali era davvero limitato.

Per filmare all’interno di un ospedale o di qualsiasi tipo di struttura gestita dal governo, è necessaria l’approvazione del dipartimento di propaganda. Avevamo alcune telecamere che avevano credenziali governative. Avevano grandi preoccupazioni, perché sono conosciuti e puoi risalire a loro. Quindi quella era una conversazione su cosa sarebbe servito il filmato e cosa avremmo potuto fare per oscurare le loro identità.

Qualcuno dei tuoi collaboratori ha subito ritorsioni finora?

Ne abbiamo tre: un assistente di produzione, un produttore sul campo e un operatore della macchina da presa. Con questo grande team, abbiamo assegnato con cura a ciascuna persona solo una parte del lavoro. Non erano a conoscenza dell’intero scopo del film; ogni persona aveva visto solo il proprio pezzo. Se guardi ogni singolo pezzo, non è troppo sensibile. È l’assemblaggio che contiene più opinioni ed è più critico. Le tre persone non si conoscono, vivono in luoghi diversi e non c’era comunicazione diretta tra loro. Uno di loro è stato contattato dalla polizia [last] Marzo, un altro in aprile e il terzo in maggio. Ognuno di loro è stato interrogato dalla polizia per ore. Uno era di 8 PM a 2 AM

Una di loro era così intimidita che non solo ha smesso di lavorare a questo progetto, ma sta considerando di lasciare la produzione di documentari come carriera. Per questo, mi sento molto triste. Posso vedere l’effetto agghiacciante che potrebbe avere sulle persone che vivono in Cina. Le altre due persone, dopo essere state interrogate, mi hanno detto che tutte le loro comunicazioni con me, comprese le e-mail e i tabulati telefonici, dovevano essere consegnate alla polizia.

Un certo numero di giornalisti cittadini è emerso per riferire su Wuhan durante la crisi. Tra di loro c’era Zhang Zhan, che è stata recentemente condannata a quattro anni di prigione per le sue denunce, e Chen Qiushi, scomparsa lo scorso febbraio e ora secondo quanto riferito “sotto la supervisione del governo”. Nel film, hai fatto il collegamento tra i primi informatori tipo Li Wenliang e questi giornalisti cittadini. C’è posto per persone come queste nella Cina di oggi?

Il posto è una prigione. Otto medici sono stati puniti il ​​31 dicembre [2019]e la notizia è uscita il 1 ° gennaio. [Eight people, all of them likely physicians, were reprimanded by the Wuhan police for “spreading rumors” about a SARS-like virus spreading in Wuhan, before the government confirmed that the “rumors” were true.] Zhang Zhan è stato arrestato a maggio [2020], e la sua condanna è stata emessa il 28 dicembre. È un anno intero. Non è cambiato molto. Il livello di censura durante l’epidemia di Wuhan è più grave di qualsiasi altra cosa che ho visto fare “Hooligan Sparrow” e “One Child Nation”.

La paura di potenziali ritorsioni nei tuoi confronti pesa sul tuo processo creativo?

No. Diventerà sempre più difficile: ogni volta che faccio un film, non so se ci sarà un’altra possibilità di tornare indietro e fare un altro film. Quindi coglierò ogni opportunità come se fosse l’ultima e ne farò tesoro.

Sia in Cina che negli Stati Uniti, abbiamo sentito molta enfasi sull ‘”eroismo”. Gli operatori sanitari, gli autisti delle consegne e gli insegnanti meritano tutte le lodi del mondo, ma enfatizzando questi individui che trascinano le società attraverso tempi difficili, cosa ci manca?

Quando promuoviamo l’eroismo e celebriamo le persone, è assolutamente giusto. È qualcosa che dovremmo fare. Ma ci distrae dall’analisi della questione di chi fosse il responsabile. C’è il pericolo di sentirsi emotivi e ciecamente grati quando smettiamo di fare domande critiche. È quasi come la sensazione che provi guardando le soap opera: puoi essere commosso fino alle lacrime e provare tutti i sentimenti, ma, alla fine, non fai domande. Quando ho parlato con le infermiere, hanno parlato dell’applauso delle sette. Da un lato lo hanno apprezzato. Ma, allo stesso tempo, hanno detto, a che serve applaudire se le persone non ritengono responsabile il governo? Cosa fa l’applauso?

Pensa che il governo cinese abbia convinto la maggioranza dei cittadini cinesi che lo stato ha fatto un buon lavoro? Dopotutto, i cinesi sono stati in grado di tornare a una vita in qualche modo normale a partire dall’estate scorsa.

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