Il dolore e il sollievo a Minneapolis

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Lunedì mattina, poco dopo gli ultimi argomenti del processo a Derek Chauvin per l’omicidio di George Floyd iniziò, i membri della famiglia di Floyd camminarono per le strade deserte del centro di Minneapolis verso l’ingresso fortificato dell’Hennepin County Government Center. Philonise Floyd, il fratello di George, era accompagnato da sua moglie, Keeta Floyd; il reverendo Al Sharpton; Rappresentante Sheila Jackson Lee; e un piccolo sciame di fotografi e cameramen. Mentre si avvicinavano alle barricate fortificate del tribunale, alzavano i pugni nel simbolo del potere nero, ignorando altrimenti le richieste di commento. Questa settimana sono stati attivati ​​tremila membri della Guardia Nazionale del Minnesota, più o meno il numero di truppe statunitensi attualmente dispiegate in Afghanistan. Mentre i membri della famiglia si facevano strada attraverso una piccola fessura nel recinto di filo metallico, un furgone rosso si fermò. I suoi passeggeri, forse riconoscendo Philonise Floyd o Sharpton dalla televisione, o semplicemente vedendo i pugni alzati, rallentarono per suonare il clacson e gridare “Black Lives Matter”. Da un’altra macchina, parcheggiata in fondo alla strada e coperta di slogan di movimento verniciati a spruzzo, si poteva sentire la trasmissione del processo attraverso i finestrini aperti.

“Il suo nome era George Perry Floyd, Jr., ed era nato il 14 ottobre 1973, a Fayetteville, nella Carolina del Nord, dai suoi genitori, George Floyd, Sr., e Larcenia Jones Floyd”, Steve Schleicher, un avvocato con il stato, ha detto, iniziando la sua discussione conclusiva. Nelle due ore successive, Schleicher ha ripetuto una versione della frase “nove minuti e ventinove secondi” più di venti volte, riferendosi a quanto tempo Chauvin ha tenuto il ginocchio sul collo di Floyd. Schleicher ha esortato la giuria a mettere da parte ogni difficoltà che potrebbe avere nel concepire che un agente di polizia può anche essere un criminale, e ha ricordato loro che diversi spettatori, guardando Chauvin uccidere Floyd, avevano chiamato la polizia per cercare di fermarlo. “È esattamente quello che hai visto con i tuoi occhi”, ha detto Schleicher, in conclusione. “È esattamente quello che sapevi. È quello che hai sentito nell’intestino. È quello che ora sai nel tuo cuore. Non si trattava di polizia. Questo è stato un omicidio. “

Fuori, la città ascoltava e aspettava. Nel primo pomeriggio, allo US Bank Stadium, dove giocano i vichinghi, gli studenti delle scuole superiori si sono riuniti su una striscia di prato, come parte di uno sciopero scolastico, e hanno ascoltato i discorsi dei loro coetanei. Alle 1:47 PM, l’ora del giorno che Daunte Wright è stato colpito e ucciso dall’agente di polizia Kim Potter nel Brooklyn Center, un sobborgo a nord di Minneapolis, otto giorni prima, si sono seduti per terra per tre minuti di silenzio, che rappresentano il tempo impiegato da un Wright ferito a morte per guidare diversi isolati prima di morire. L’uccisione di Wright, un padre ventenne, sembrava indicare che poco era cambiato nell’ultimo anno; una risposta troppo zelante da parte delle forze dell’ordine alle proteste locali relativamente piccole che seguirono la morte di Wright suggerì che la polizia avrebbe gestito le manifestazioni non meno brutalmente di quanto aveva fatto l’estate scorsa. In risposta ai manifestanti che hanno lanciato bottiglie e sassi, le forze dell’ordine hanno sparato spray al peperoncino, gas lacrimogeni e proiettili di gomma e hanno arrestato più di cento persone. I residenti nelle vicinanze si sono lamentati dei gas lacrimogeni che filtravano nei loro appartamenti. Un consorzio di venti testate giornalistiche ha scritto una lettera di denuncia al governatore, Tim Walz, sugli attacchi della polizia ai giornalisti, inclusi i casi di due giornalisti dell’Agence France-Presse che sono stati spruzzati al peperoncino a distanza ravvicinata, un fotografo nero incaricato per il Volte che la polizia ha attaccato con i manganelli, e un produttore della CNN asiatico-americano, al quale, dopo essere stato ordinato a terra e legato con la zip, è stato chiesto se parlava inglese. In una conferenza stampa di lunedì, Walz ha definito “inaccettabili” gli attacchi della polizia ai giornalisti. Alla domanda di un giornalista che incitava più aggressività, i manifestanti o la polizia, Walz ha detto: “Penso che sia un po ‘una gallina e un uovo”.

All’interno del tribunale, la difesa, per il suo argomento conclusivo, ha offerto confusione e ambiguità. “Capisco che la forza sovrumana non è un fenomeno reale”, ha detto a un certo punto Eric Nelson, l’avvocato di Chauvin. “Ma gli agenti sono specificatamente addestrati affinché qualcuno sotto l’influenza di certi tipi di sostanze controllate mostri questo comportamento. Diventano più forti di quanto farebbero normalmente. Abbiamo tutti sentito le storie aneddotiche della mamma incinta che solleva l’auto da qualcuno. ” Ha sottolineato l’uso di droghe da parte di Floyd. Parlò a lungo, così a lungo che, al segno delle due ore e mezza, mentre l’orologio si avvicinava alle due del pomeriggio, il giudice lo interruppe in modo che la giuria potesse pranzare. Seguì una confutazione da parte dello Stato, quindi i membri della giuria iniziarono le loro deliberazioni, prima di aggiornarsi alle 8 PM Alcune centinaia di persone hanno guidato una marcia per le strade del centro. Ha parlato Jesse Jackson. La polizia ha mantenuto le distanze.

Martedì mattina non c’era altro da fare che aspettare. I residenti hanno pubblicato fotografie sui social media di veicoli militari parcheggiati vicino ai ristoranti del quartiere, o hanno dettagliato la loro ansia. Poco prima delle 2:30 pm, il tribunale ha annunciato che era stato raggiunto un verdetto e che c’era stato un esodo generale dal centro della città, poiché le aziende chiudevano e gli operai venivano rimandati a casa per la giornata. Altri veicoli mimetizzati si sono messi in posizione e soldati che trasportavano fucili si sono materializzati per le strade del centro.

Tra la 38esima strada e Chicago Avenue, accanto a un posto di blocco, un cartello diceva “Stai entrando nello stato libero di George Floyd”. Un perimetro di fiori, cartelli e barriere di corda ricoperte di stoffa kente circondava il tratto di strada vuoto fuori dal negozio di alimentari Cup Foods, dove fu ucciso Floyd; un angelo dipinto per terra era delineato da candele votive in barattoli, con la scritta “Non posso respirare, non posso respirare” scritta ai suoi piedi. La notizia che il verdetto sarebbe stato presto annunciato era arrivata così all’improvviso che una persona per strada era in piedi vestita con un grembiule da parrucchiere, i capelli ancora in lamine. Dall’altra parte della strada rispetto a Cup Foods, sotto il tendone dell’ex stazione di servizio Speedway, con il suo cartello ora ridipinto “People’s Way”, una Jeep Wrangler nera era stata lasciata con i finestrini aperti, due cani dentro e le notizie dall’aula in riproduzione. ad alto volume. Un tavolo pieghevole era pieno di biscotti e altri prodotti da forno. I membri dei media hanno puntato le loro telecamere su alcune persone che tenevano discorsi improvvisati mentre il resto della folla aspettava.

Un uomo di colore che indossava un berretto Twins e una maschera con scritto “# ICan’tBreathe” mi disse che si chiamava Gregory A. Lee e che viveva a tre isolati e mezzo di distanza dal 1978. Il profilo razziale era al suo peggio negli anni Ottanta, disse, ed era stato fermato dozzine di volte: con indosso un’uniforme da baseball dopo aver giocato a una partita, in un completo proveniente dal suo lavoro di mediatore di mutui. Una volta, ha detto, stava guidando con una ragazza bianca e sono stati fermati a causa di un cristallo che aveva appeso allo specchietto retrovisore per riflettere i prismi di luce. Ci sono state proteste anche negli anni Ottanta e Novanta, ha detto, ma sono venuti meno i bianchi. “Noi, come persone di colore, sai, guardiamo alla polizia come fondamentalmente una confraternita di ragazzi bianchi razzisti”, ha detto.

Lee ha detto che probabilmente frequentava Cup Foods cinque volte a settimana. “Per qualche ragione, mi sono picchiato, perché non sono venuto al negozio quel giorno”, ha detto, del giorno in cui Floyd è stato ucciso. Si fermò e si mise un paio di occhiali da sole; aveva già detto che avrebbe potuto emozionarsi. Gli ho chiesto se pensava di aver fatto qualcosa. “Lo avrei fatto”, ha detto. “Ho sessantasei anni e vivo una bella vita; Ho vissuto una vita fantastica. Quel giorno avrei sentito di non avere niente da perdere “.

Le grida iniziarono a risuonare di “Verdetto! Verdetto!” e le persone si sono riunite in gruppi intorno ai telefoni, sforzandosi di ascoltare i canti di “Dì il suo nome!” Ci fu un momento di silenzio, poi una voce gridò “colpevole”: nessuno sapeva quale fosse il conteggio, ma la folla esplose in urla. Una donna accanto a me scoppiò in lacrime mentre si portava il telefono all’orecchio, cercando di ascoltare. Lee alzò le mani in aria trionfante. “Colpevole!” le grida continuarono, poiché il giudice annunciò che la giuria aveva condannato Chauvin per tutti e tre i capi che doveva affrontare. Le persone si abbracciavano e piangevano. Non era una scena gioiosa; era qualcos’altro. “Abbiamo sconvolto il mondo”, ha gridato un uomo con una felpa marrone e oro dell’Università del Minnesota, in piedi su una piattaforma. Su un cartello a lettere modificabili che una volta aveva pubblicizzato i prezzi delle stazioni di servizio e che ora diceva “GIUSTIZIA PER GEORGE FLOYD, “Un uomo iniziò ad aggiungere nuove lettere, precisando” Giustizia servita “. Dopo che l’allegria della folla si è placata, ha aggiunto un punto interrogativo. Poi ci fu una chiamata: “Uno in meno”. E la risposta: “Tre per andare!” Tre ufficiali che erano presenti quando Chauvin ha ucciso Floyd sono accusati di favoreggiamento.

Cominciarono ad arrivare altre persone del quartiere, in coppie e piccoli gruppi, con bambini al seguito. Mi sono imbattuto di nuovo in Lee mentre salutava alcuni vicini. “Non posso credere che sia reale”, ha detto. Aveva parlato al telefono con un fratello a Los Angeles, che gli aveva chiesto se Minneapolis stava per bruciare. Lee ha detto che non la pensava così.

Entro un’ora, diverse centinaia di persone si sono radunate nel centro di Minneapolis per una manifestazione. Era una folla più giovane, più desiderosa di manifestare. Alcuni hanno ballato intorno a un furgone con un altoparlante che suonava “Alright” di Kendrick Lamar. Iniziò una lenta marcia oltre le vetrine rivestite di compensato. La Guardia Nazionale si era smaterializzata e la polizia non si vedeva da nessuna parte, sebbene gli elicotteri si librassero sopra di loro. La folla ha marciato per le strade, cantando slogan che sono diventati familiari. E hanno cantato il nome di Daunte Wright, il cui funerale si terrà giovedì, al Tempio di Shiloh, nel nord di Minneapolis.


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