Il giorno in cui il cielo di San Francisco divenne arancione

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Come molti altri residenti di San Francisco la mattina del 9 settembre 2020, ho ricontrollato l’ora in cui mi sono svegliato in una camera da letto annerita: sicuramente era ancora notte fonda. Ma quel giorno il tipico sole della California non era riuscito a fare la sua comparsa. In mezzo a un inedito stagione degli incendi in tutto lo stato e nel Pacifico nord-occidentale, quasi cinquecentomila acri erano in fiamme, rilasciando enormi quantità di fumo. Un po ‘di quel fumo convergeva sulla Bay Area in viaggio verso l’oceano, mescolandosi con l’iconica nebbia della città per creare una coltre che la luce del sole riusciva a malapena a penetrare – solo le lunghezze d’onda più lunghe della luce potevano passare, inondando la città di un profondo bagliore arancione.

L’ultimo Newyorkese il video documenta quello che i San Francescani considerano “Orange Day”. In tutta la città, cittadini sconcertati vagavano per le strade e visitavano i punti panoramici in cima alle colline, cercando di catturare l’effetto del cielo con le fotocamere dei loro smartphone, alcune delle quali si sono rivelate troppo intelligenti per il compito, cancellando automaticamente il colore arancione. Le foto e le riprese video della gente del posto raccontano i luoghi familiari della città – il Golden Gate Bridge, Oracle Park, il traffico di pendolari imperterrito che scorre lungo le autostrade – resi alieni e vagamente ostili dal bagliore dei cachi.

Non è una paura inutile. Chris Field, scienziato del clima presso la Stanford University, fornisce una visione esperta del fenomeno del giorno, definendo il cielo arancione sanguigno un “punto esclamativo” sulle mutevoli condizioni che consentono gli incendi. Negli ultimi due decenni, afferma Field, circa la metà dell’aumento dell’attività degli incendi è stato un risultato diretto del cambiamento climatico, il che significa che, durante quel periodo, il cambiamento climatico ha sostanzialmente raddoppiato la quantità di area persa a causa degli incendi.

I residenti di San Francisco non erano in pericolo immediato a causa degli incendi. In effetti, il fumo era così alto nell’atmosfera che offriva una tregua dalla malsana qualità dell’aria che ci affliggeva da settimane, chiudendo attività e costringendo le persone a rimanere in casa. Quel giorno ho anche fatto una corsa al Golden Gate Park, anche se, guardandomi intorno, non sono riuscito a scuotere l’immagine del “Questo va bene“Meme. Una corrente sotterranea di presentimenti saturava la giornata. I testimoni nel film descrivono la sensazione di essere confusi e spaventati; confrontano le condizioni con la fine del mondo, un’apocalisse, l’inospitale superficie di Marte. Ed esprimono la preoccupazione che questo diventi più ordinario, che gli incendi peggioreranno ogni anno.

La conclusione di Field è inequivocabile. “Il cambiamento climatico provoca sicuramente più incendi, più giorni in cui abbiamo incendi, più giorni in cui abbiamo fumo pesante”, dice.

Gli esseri umani hanno spesso bisogno di un avvertimento non ignorabile prima di essere spinti all’azione: il lamento di una sirena, il suono di un clacson. In questo giorno, il cielo stesso, di un arancione acceso a rischio biologico, ha lanciato un allarme silenzioso ma urgente.

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