Il grande boom del pattinaggio a rotelle di New York City

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In quinta elementare, il mio vicino e buon amico JJ ha pubblicato una poesia sulla rivista letteraria della nostra scuola elementare per soli ragazzi. La poesia, intitolata “Ruote”, descriveva le persone che si muovevano per la città su autobus, biciclette, skateboard e pattini a rotelle: “Grandi ruote, piccole ruote. . . “Dato che i ragazzi sono ragazzi, o bruti, abbiamo dato a JJ un bel po ‘di merda per questo. “Ruote, ruote, ruote”, pronunciato con una voce beffarda e miagolante, divenne una provocazione regolare, finché un giorno dopo la scuola, sulla East Eighty-sixth Street, vicino al bancone degli hot dog Papaya King, scattò JJ. Ha preso uno dei ragazzi dandogli del filo da torcere e poi lo ha gettato in una montagna di sacchi della spazzatura sul marciapiede. Questo ha posto fine alle prese in giro, ma il ritornello è sopravvissuto nel nostro cervello da scarafaggio, e ancora mi viene in mente, di tanto in tanto, quando sono in movimento, tramite un mezzo di trasporto a ruote o un altro.

La quinta elementare era il 1980, l’anno del grande boom del pattinaggio a rotelle in città. Quando dico pattini a rotelle, intendo i vecchi quad, ciascuno con due paia di ruote in poliuretano affiancate e un fermapiede in gomma. Li avevamo tutti. Alcuni ragazzi avevano dei pattini da ginnastica, la progenie di una scarpa da pista e un monster truck; altri avevano lo scarpone da pattinaggio artistico. A volte andavamo a scuola con i pattini, sterzando dentro e fuori dal traffico, senza caschi o imbottiture. I genitori organizzavano le feste di compleanno dei bambini alla discoteca Roxy, nelle calanche vicino ai moli di Chelsea ovest, o più vicino a casa, a Yorkville, in una tana nel seminterrato chiamata Wednesday’s, sulla East Eighty-sixth Street. Abbiamo girato in senso antiorario e fatto mosse (schioccare la frusta, sparare all’anatra) per “Off the Wall” e “Funkytown”.

L’intera città sembrava essere sui pattini. Non sono sicuro del perché. Forse sono state le ruote in poliuretano, un’innovazione presa in prestito dallo skateboard, che ha reso possibile una scivolata fluida e piacevolmente tranquilla in una città frenetica e congestionata. O forse era il culmine degli anni Settanta: una maturazione, o una maturazione eccessiva, della rigidità. La discoteca roller, come la discoteca stessa e molte altre cose, è iniziata come una cosa gay e nera e poi si è diffusa tra le masse. L’epicentro della moda era una famosa discoteca a rotelle, a Brooklyn, chiamata Empire Rollerdrome, ma era molto lontana da Yorkville. I miei amici ed io – squadrati quadrati tagliati a scodella e asini saggi, con magliette da atletica reversibili e pantaloncini corti da ginnastica (questo era il 1980, Vostro Onore) – dovevamo perlopiù accontentarci di Central Park, dove di solito andavamo a finire allo Skate Circle, una congregazione di pattinatori di tutte le età, colori e orientamenti che scende al giganto boom di qualcuno su un tratto di buona pavimentazione vicino al Bandshell. Abbiamo cercato sezioni più ripide e organizzato corsi di slalom, usando i nostri vecchi blocchi Playskool, e cronometrato le nostre corse, su un orologio Casio che uno di noi ha ricevuto per Natale. Tornati a casa, abbiamo visto Roller Derby via cavo e “The Warriors” su Betamax. Abbiamo riso dei Punks, la banda in tuta che attacca i Warriors nel bagno della stazione della metropolitana di Union Square. Il leader dei Punks è sui pattini a rotelle.

I miei genitori hanno capito tutto questo, o parte di esso. Durante lo sciopero dei trasporti di quell’aprile, mio ​​padre ha pattinato dall’Upper East Side fino al suo ufficio di Wall Street, un viaggio di sette miglia. In un doppiopetto, vestito grigio svasato, rotolò sull’ascensore al numero 20 di Exchange Place e poi dritto alla sua scrivania. Successivamente, è stato informato che questa esibizione ha ritardato la sua promozione di un anno. Anche mia madre andava in skateboard; aveva fondato una scuola di danza nel West Side, chiamata Steps Studio. Balletto, moderno, jazz. C’erano alcune feste in costume da discoteca. La domenica a volte ci dirigevamo, come una famiglia di quattro persone, dall’altra parte della città verso il West Side, per pranzare in un arioso bistrot quasi parigino vicino al Lincoln Center chiamato Saloon, dove lavoravano i camerieri, per lo più attori e ballerini al chiaro di luna. le tavole sui pattini. C’era un tavolo di Space Invaders vicino al bar.

Qualche volta, la nostra famiglia ha pattinato per cinque miglia fino a SoHo, ancora nel suo periodo di massimo splendore come distretto di loft industriali in ghisa colonizzati da artisti. L’arrivo, su quad, di intrusi nei quartieri alti in qualche modo prefigurava la gentrificazione a venire. Eravamo turisti nella nostra città. Eravamo mobili verso il basso. La mia impressione principale di SoHo all’epoca era che le strade erano per lo più acciottolate, e quindi impossibili da pattinare. Siamo rimasti attaccati ai marciapiedi. La loro superficie era di granito butterato, oppure cornici di metallo intarsiate con centinaia di pomelli di vetro trasparente delle dimensioni di dollari d’argento. Questi, abbiamo appreso, consentivano alla luce naturale di entrare negli scantinati degli edifici, su quelli che una volta erano stati i pavimenti delle fabbriche senza luce elettrica. Il pattinaggio ti ha costretto a prestare attenzione a ciò che era sotto i piedi. Le ruote avevano gli occhi.

Nei quartieri alti, nel pomeriggio, i ragazzi del quartiere – JJ, Axe, Z, Mikey – giocavano a hockey su pista, con bidoni della spazzatura per i pali e un rotolo di nastro isolante per un disco. Il nostro lotto di casa era a Carl Schurz Park, lungo l’East River, vicino a Gracie Mansion. Durante il boom di Wall Street dell’era Reagan, il quartiere circostante sarebbe cambiato, con l’incursione di una nuova tribù di colletti bianchi battezzata “gli yuppies”. Ma in quegli anni era dominata da un gruppo di rozzi chiamati The Eighty-4th Street Gang. Erano la nostra versione dei Punk, anche se non così fluidi sui loro pattini. Frequentavano un negozio di soft-service Carvel e fumavano erba intrecciata con polvere d’angelo. O almeno così si diceva. Abbiamo giocato spesso contro di loro nella fossa di hockey Carl Schurz. Questi giochi tendevano a diventare piccanti – andavamo avanti e loro cominciavano a hackerarci con i loro bastoni – e finivano con loro che ci inseguivano fuori dal parco. I Warriors non eravamo. Ho imparato a scendere velocemente le scale di granito del parco sui miei pattini, prendendo ogni volo in aria.

Alla fine, tipo, nel 1983, arrivarono gli anni Ottanta. Abbiamo smesso di pattinare a rotelle. Sembrava che lo facessero tutti. Aids, crack, Crown Heights, Giuliani: la città è degenerata e rigenerata. Come un ragazzo bianco e privilegiato di Manhattan, spesso lontano a scuola, ero isolato dalla maggior parte di questo, ma ogni epoca, qualunque fosse, infondeva l’aria che respiravamo. Ho vissuto la trasformazione della città per osmosi. Potresti dire che ho pattinato.

Ero al college quando arrivarono i Rollerblades. Ne ho comprato un paio al Paragon, il negozio di articoli sportivi vicino a Union Square, e ho pattinato a casa sotto la pioggia. Non abituato ad avere un freno al tallone, ho tentato una sosta a hockey e sono stato spazzato via in un passaggio pedonale tra l’ottantacinquesimo e il primo, vicino al negozio Carvel dove l’ottantaquattresima banda di strada era solita disturbare i passanti. Mi sono sentito fortunato che nessuno di loro fosse più in giro.

Per un po ‘, negli anni Novanta, tutti improvvisamente avevano di nuovo i pattini, in linea, ma ora i pattinatori indossavano caschi, ginocchiere e spandex. Quindi le lame hanno avuto un brutto colpo. Avevo i pattini da hockey in linea e mi consideravo un nonno dai tempi dei quad. Ho evitato le ginocchiere, il casco, lo spandex, il fermatacco. A volte, mi agganciavo a autobus e camioncini per un rimorchio di fionda. Dovevi prestare attenzione. Per un po ‘ho vissuto in Grand Street, a SoHo, e ho conosciuto i marciapiedi del centro: i burroni pieni di buche intorno a Wall Street, le chiazze di birra e vomito della domenica mattina dell’East Village, le tasche che si trasformavano in fosse di catrame. quando fa caldo. Ho anche avuto un’idea delle pendenze dell’isola e, quindi, dove e come l’acqua scorreva verso il porto. Potresti quasi rintracciare i vecchi ruscelli e paludi di Mannahatta. Le ruote, ora quattro di fila, avevano ancora gli occhi.

Da Grand, ho scoperto una costellazione di luoghi di hockey su pista e mi sono unito a una partita di pick-up itinerante che occupava i lotti liberi nelle mattine del fine settimana. Tompkins Square Park, Rivington Dome, Peter’s Field, StuyTown: avevano tutti le loro peculiari dimensioni e peculiarità. Ci siamo rinfrescati in mezzo alla spazzatura della notte prima di qualcun altro: pinte vuote, ossa di pollo, vetri rotti. I giocatori, quelli che sono rimasti lì, hanno continuato per venticinque anni. Ci sono voluti un pandemia per porre fine a questi giochi settimanali.

Alcuni newyorkesi lamentano la chiusura di una libreria o di un bar. Piango la perdita dell’asfalto senza ostacoli. Uno degli sfortunati sottoprodotti di una prosperità disallineata negli ultimi due decenni è stata la costruzione sbagliata di nuove costruzioni e l’inghiottimento di lotti abbandonati. In alcuni vecchi parchi pavimentati, nel frattempo, l’erba artificiale è fiorita come alghe di stagno, una piaga soffocante e insostenibile.

Di recente mi sono allacciato per un giro nel vecchio quartiere. Era passato un po ‘di tempo dall’ultima volta che ero uscito sui miei pattini, a causa degli infortuni, dell’entropia e della sensazione, con l’età invadente, che le strade fossero più letali di quanto avessi mai realizzato. Skateboard, hoverboard, e-bike, Citi Bikes, cargo bike, Heelys, Onewheels, scooter elettrici, pedicab, per non parlare di taxi, autobus, trasportatori di rifiuti, ambulanze e camion per le consegne. Ruote, ruote, ruote. Si scopre che JJ aveva ragione. Andando piano, girando su una girella, tagliai l’ottantaquattresima strada, la pendenza in discesa più familiare dei nomi sulle vetrine, e proseguii con un po ‘di velocità nell’ingresso del Carl Schurz Park, oltre il parco giochi e giù nella buca dell’hockey. Era vuoto ma liscio, alcune pozzanghere ghiacciate da evitare ma per il resto preparavano per un gioco. Si sentiva l’odore dell’antico e dolce profumo di fogna dell’East River. Ho fatto alcuni giri di commiato, in senso antiorario, come sempre, poi ho iniziato a tagliare la mia strada in salita, il vecchio cervello di scarafaggio che evocava un desiderio ardente per un cane Papaya, o due.

Il saggio è estratto dal Wildsam Field Guide to Manhattan.

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