Il grande riequilibrio economico di Joe Biden

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Secondo alcuni commentatori, presidente Joe Biden si sta rivelando un silenzioso rivoluzionario. Dopo aver steso il suo ampia agenda a una sessione congiunta del Congresso la scorsa settimana, rapporti lo descrisse come uno sforzo epocale per reimpostare i termini dell’economia politica americana, proprio come fece Ronald Reagan negli anni Ottanta (anche se nella direzione opposta). Consegnando la confutazione repubblicana, il senatore Tim Scott, della Carolina del Sud, ha respinto le idee di Biden come una “lista dei desideri liberale di rifiuti del grande governo”. Da parte sua, Biden ha affermato che il suo American Jobs Plan, che richiede un aumento della spesa federale per i trasporti, l’energia verde e la ricerca e sviluppo scientifici, creerebbe “milioni di posti di lavoro ben pagati, posti di lavoro su cui gli americani possono crescere una famiglia”. L’American Families Plan di Biden, ha detto, fornirebbe assistenza all’infanzia a prezzi accessibili per famiglie a reddito medio-basso, e anche fino a dodici settimane di ferie mediche retribuite, due anni di college comunitario gratuito e maggiori crediti d’imposta per bambini che metterebbero settanta- duecento dollari all’anno “direttamente nelle tasche” delle famiglie con due figli.

Il prezzo stimato per le due iniziative politiche di Biden è di $ 4,1 trilioni: $ 2,3 trilioni per l’American Jobs Plan e $ 1,8 trilioni per l’American Families Plan. Per aiutare a coprire questo costo, il governo federale imporrebbe tasse sostanzialmente più elevate sulle società e sui redditi più alti, incluso l’aumento dell’aliquota fiscale federale sulle plusvalenze, che attualmente è del 20%, fino al 43,4%, un livello che non visto dagli anni Venti. (“Socialismo”, balbettò Chris Christie.) Questa e altre misure che Biden propone, come la costruzione di una rete nazionale di caricatori di veicoli elettrici e la distribuzione di crediti d’imposta per bambini come pagamenti mensili in contanti per le famiglie povere, sono veramente nuove e potenzialmente trasformative.

Ma l’idea di Amtrak Joe come rivoluzionario politico è ancora una forzatura, almeno per la mia mente. Per molti versi, il suo approccio è reattivo. È evidente da anni che qualcosa è seriamente fuori posto nell’economia americana, problema evidenziato dall’elezione del ciarlatano populista Donald Trump ed esacerbato dalla ricaduta del pandemia di coronavirus. Biden non sta canalizzando il suo socialista interiore e a lungo nascosto. Come FDR negli anni Trenta, sta cercando di riequilibrare e preservare un’economia capitalista che è andata di traverso per decenni, rivendicando una visione di prosperità condivisa che si è persa.

Nel 1995, più di un quarto di secolo fa, ho pubblicato un pezzo in Il New Yorker che correva sotto il titolo “Chi ha ucciso la classe media? ” Non era certo una domanda pionieristica. Anche allora, la stagnazione salariale, l’aumento della disuguaglianza e la fissazione sul taglio delle tasse e sul bilanciamento del deficit di bilancio erano tendenze consolidate. Tra le fonti su cui mi sono affidato c’era “Lo stato dell’America lavorativa, “Un rapporto annuale ricco di dati che è stato, ed è tuttora, pubblicato dall’Economic Policy Institute, un think tank progressista a Washington, DC. L’economista Jared Bernstein, uno degli autori del rapporto, ha continuato a lavorare per Biden in l’amministrazione Obama, ed è ora entrato a far parte dell’amministrazione Biden, come membro del Consiglio dei consiglieri economici della Casa Bianca.

Venerdì pomeriggio, ho parlato con Bernstein e gli ho chiesto dell’agenda economica dell’amministrazione, delle reazioni che ha suscitato e se Biden è un rivoluzionario o un riequilibratore. “Il presidente, nel suo discorso, ha detto che l’America è di nuovo in movimento”, ha detto Bernstein. “Questo mi risuona più di un grande discorso rivoluzionario, nel senso di tenere la testa bassa e cercare di creare, legiferare e attuare un’agenda politica che soddisfi il momento. Il presidente è stato molto chiaro sul fatto che quell’agenda non è piccola, non sgranocchia i bordi. Per molti aspetti è fondamentale e la profondità degli investimenti è storica “. Ma Bernstein ha preferito caratterizzare questo come un riequilibrio piuttosto che come una rivoluzione, specialmente nelle aree “dove le cose sono cresciute in modo inaccettabilmente disuguale, l’equità razziale è stata profondamente insufficiente e dove gli investimenti critici in beni pubblici e capitale umano sono andati male per decenni”.

L’esempio più ovvio è l’infrastruttura fisica americana, che ha sofferto di investimenti insufficienti cronici. Nel 2017, secondo il Ufficio del bilancio congressuale, i governi federali, statali e locali hanno speso circa il 2,3% del prodotto interno lordo in autostrade, trasporti di massa, aviazione e infrastrutture idriche. Questo è stato il livello più basso degli ultimi decenni. E, negli ultimi dieci anni, la spesa complessiva per le infrastrutture da parte dei governi federali, statali e locali è effettivamente diminuita di $ 9,9 miliardi in termini corretti per l’inflazione, secondo la Brookings Institution.

Anche la spesa federale è stata insufficiente per sostenere la ricerca scientifica e l’innovazione. Biden propone di destinare a quest’area altri centottanta miliardi di dollari. Se il Congresso approvasse pienamente questa richiesta, ha sottolineato Bernstein, ci riporterebbe semplicemente alla fine degli anni Sessanta in termini di spesa relativa alle dimensioni dell’economia. “C’è stato un periodo in questo paese in cui la crescita della produttività del settore privato è stata fortemente alimentata dagli investimenti pubblici in scoperte innovative”, ha affermato. “Dobbiamo riportarlo indietro.” Dal punto di vista fiscale, Biden sta cercando di invertire molti cambiamenti di politica che, nel corso degli anni, hanno beneficiato i più ricchi, tra cui, più recentemente, i tagli fiscali di Trump del 2017. Dopo che la legislazione ha tagliato l’aliquota dell’imposta sulle società da trentacinque per dal cento al ventuno per cento, tagliato le aliquote marginali dell’imposta sul reddito e cambiato il trattamento fiscale delle imprese prive di personalità giuridica di proprietà di individui ricchi, le entrate federali ammontavano solo al sedici per cento del PIL nel 2019, una cifra storicamente molto bassa per un’economia che era che operano ao vicino alla piena occupazione. “Il taglio delle tasse di Trump ha rotto il legame essenziale tra la crescita economica complessiva e i flussi di entrate al Tesoro”, ha detto Bernstein. “Stiamo cercando di ricostruire quel collegamento.”

Biden sta anche tornando al futuro nei suoi sforzi per rafforzare i sindacati, che hanno visto i loro elenchi di membri calare drasticamente. Cinquant’anni fa, quando i guadagni della crescita economica erano più ampiamente condivisi, quasi il trenta per cento della forza lavoro era sindacalizzata. Nel 2020, la cifra era di poco superiore al 6%, secondo il Ufficio di Statistiche sul Lavoro. Biden ha detto nel suo discorso che “i sindacati hanno costruito la classe media” e ha chiesto al Congresso di approvare una legislazione che renda loro più facile organizzarsi sul posto di lavoro.

Vale la pena ribadire che, in alcune parti della sua agenda, Biden va ben oltre la storia. Il suo piano per combattere il cambiamento climatico rientra in questa categoria. Così fanno le sue proposte per pagamenti universali per il mantenimento dei figli, congedo retribuito garantito, asili nido a prezzi accessibili e assistenza agli anziani, college gratuito della comunità e i suoi sforzi per affrontare le disuguaglianze razziali di lunga data. Nel valutare il costo complessivo, è importante guardare oltre la cifra del titolo – un apparentemente sbalorditivo quattro trilioni di dollari – che si applica all’intero costo in dieci anni. Su base annuale, l’attuazione sia del piano per l’occupazione di Biden che del suo piano familiare costerebbe circa quattrocentodieci miliardi di dollari. Ciò equivale a circa l’1,9% del PIL, che attualmente si attesta a $ 22,05 trilioni, secondo il Dipartimento del Commercio. L’aumento permanente della spesa federale annuale di meno del due per cento del PIL rappresenterebbe una rottura con la storia economica recente, certo, ma difficilmente sarebbe senza precedenti. È probabile che il Congresso ridurrà comunque le ambizioni di Biden.

Laddove la sua agenda non è dedicata a correggere i torti del passato, si occupa principalmente di colmare le lacune evidenti che non sono mai state affrontate. “Nel complesso, le proposte della rete di sicurezza del signor Biden sono sensate”, L’economista, appena un baluardo del radicalismo di sinistra, ha commentato. “L’America è uno dei pochi paesi sviluppati a cui mancano le ferie familiari o mediche retribuite. L’asilo è accessibile solo casualmente. Sempre più spesso, molti lavori dignitosi richiedono una sorta di diploma universitario “. Ignorando questi fatti, alcuni conservatori hanno accusato Biden di cercare di trasformare gli Stati Uniti in uno stato sociale europeo dalla culla alla tomba, un’accusa che Bernstein ha rapidamente respinto. “Stiamo cercando di capire come possiamo aiutare gli americani a reddito medio e basso a ottenere un buon lavoro, realizzare il loro potenziale e partecipare a una ripresa resiliente che non sia decimata perché non siamo riusciti a tenere conto del rischio del cambiamento climatico e non è riuscito a proteggere le persone dai rischi di vivere in un’economia globale complessa “, ha detto. “Possiamo avere un paio di ottimi trimestri, potremmo anche avere un paio di grandi anni. Ma se la disuguaglianza infuria ancora, se l’equità razziale non viene affrontata, se l’energia pulita e l’acqua pulita non vengono affrontate, allora non stiamo facendo il lavoro che il Presidente ha stabilito per noi “.

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