Il mago che ha usato le sue abilità per imbrogliare alle carte

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Derek DelGaudio ha un rapporto teso con la parola “mago”. Sa cosa evoca: conigli, cappelli a cilindro, assistenti con le gambe lunghe che vengono segati a metà. O forse gli spettacoli esagerati di David Blaine o David Copperfield. Tutti i cliché umilianti che fanno amare la magia, o odiare la magia, o che permettono loro di mettere la magia in una scatola di preconcetti, ricoperta di catene e immersa in una cisterna d’acqua. Inoltre, c’è qualcosa di elementare negli spettacoli magici che infastidisce DelGaudio: non gli piace ingannare le persone, e questo è, non importa come lo affetti, una parte importante del lavoro.

Questo dilemma è iniziato molto tempo fa. DelGaudio, che ha trentasei anni e la faccia da bambino, ha imparato il gioco di prestigio da adolescente in Colorado. Viveva fuori Colorado Springs con sua madre, un pompiere gay la cui sessualità rendeva loro due reietti tra i loro vicini conservatori. DelGaudio ha scoperto un negozio di magia in città e ha iniziato a passare molto tempo lì, imparando trucchi con le carte dal proprietario, che è diventato una specie di padre surrogato. Mentre assorbeva tutto ciò che sapeva il suo mentore, studiava anche i video dei maestri. Ha praticato per centinaia di ore nella sua camera da letto. Ma, a differenza della maggior parte dei bambini che imparano la magia, aveva poco interesse a esibirsi. “L’ho fatto per me stesso”, mi ha detto di recente. “Era una specie di pratica meditativa, semmai. Era qualcosa che potevo fare da solo nella mia stanza. Era un modo per isolarmi dagli altri a scuola “. Quando il ragazzo del negozio di magia lo portò a vedere un prestigiatore veterano esibirsi in un hotel locale, DelGaudio sentì un’ondata di repulsione, prese un taxi a casa e scarabocchiò sul suo diario: “Non sono interessato a prendere in giro la gente”.

Ora, se viene pressato su quello che fa per vivere, si dimena e dice: “Faccio le cose. E cerco di usare le abilità che ho per rivelare più di quanto nascondo “. Ma gli ci vollero anni per capire come sarebbe stato. Il suo spettacolo “In & Of Itself”, diretto da Frank Oz, è stato inaugurato a Off Broadway nel 2017 ed è andato in onda per più di un anno. DelGaudio ha abbandonato la maggior parte degli ornamenti degli spettacoli di magia e ha usato le sue capacità di prestidigitazione al servizio di una meditazione sull’identità. Le illusioni erano meno “ta-da!” momenti che metafore per le storie che raccontiamo su noi stessi e su ciò che nascondiamo. Quando i membri del pubblico entravano, passavano davanti a un muro di pioli, dal quale ogni persona selezionava una carta che diceva “IO SONO”, con vari descrittori (“un avvocato”, “una sorella”, “il tricheco”) stampati sotto. L’atto di scegliere faceva già parte dello spettacolo: ogni spettatore doveva scegliere un’auto-definizione che potesse essere scherzosa, profonda o fragile come la parola “mago”.

Nel suo finale, DelGaudio ha usato le carte d’identità per tirare fuori un bagliore di un’illusione, vagando tra la folla come una sorta di guaritore della fede. Non lo darò via, perché una versione filmata è stato recentemente rilasciato su Hulu, quindi puoi vederlo di persona. Ma io voluto mi piace prendere il minimo merito per l’ideazione dello spettacolo. Ho incontrato DelGaudio per la prima volta nel 2013, quando era a New York recitando in “Nothing to Hide”, un doppio atto con il mago portoghese Helder Guimarães – uno spettacolo più diretto di “In & Of Itself”, ma con una mentalità filosofica. Ho invitato DelGaudio e sua moglie, Vanessa, a una festa di Capodanno nel mio appartamento, dove ha incontrato un mio amico critico di teatro. Lo spettacolo era stato recensito bene, ma DelGaudio era infastidito da quanti critici avevano usato la parola “picchiettio” per descrivere il dialogo. Quando ha chiesto al mio amico perché fosse, ha risposto: “Quando vai da un mago, non sei davvero lì per quello che sta per dire. Sei lì per i trucchi e le illusioni, quindi le parole sono solo il riempitivo, in pratica. “

Non era così che DelGaudio vedeva la sua sceneggiatura, su cui aveva pensato molto. Ha studiato la parola “picchiettio” e ha imparato che discende da Pater Noster, la preghiera del Signore, che è stata recitata così spesso in chiesa che le parole alla fine si sono trasformate in un borbottio. “È diventato solo un mare di rumore”, ha detto DelGaudio. “I ladri hanno iniziato a chiamare i loro mormorii ‘picchiettio’, e questo è proseguito con i carnies, i vaudevilliani, i giocolieri e i maghi. E così la parola “picchiettio” – che ha iniziato letteralmente con le parole di Dio – è stata annacquata nel tempo fino alla definizione attuale, che è “parole destinate a distrarre o riempire il tempo”. È la forma di linguaggio più insignificante. E questo è stato problematico per me, per non dire altro, perché sapevo che finché le persone pensavano che quello che stavo facendo fosse ‘picchiettio’ non mi avrebbero ascoltato “.

Per “In & Of Itself”, DelGaudio ha promesso di non fare chiacchiere. Invece, ha parlato delle cose che lo hanno reso quello che è, come l’omofobia che sua madre ha affrontato quando era giovane. Ha parlato al suo pubblico non con la compattezza da ratto-a-tat di una Penn Jillette o con lo stronzo da stregone cerebrale del mentalista Derren Brown – entrambe forme di sviamento, forme di chiacchiere – ma con la pacata sincerità di un memorialista. E voleva che anche gli spettatori approfondissero se stessi. Lo spettacolo ha guadagnato un seguito di culto, con i fan che sono tornati più volte, perché quello che è successo sul palco variava ogni sera, a seconda di chi DelGaudio ha portato sul palco e di ciò che hanno rivelato di se stessi. (Questo fa parte del fascino della versione Hulu. La magia del primo piano non dovrebbe funzionare sullo schermo, perché devi credere che stai vedendo l’impossibile con i tuoi occhi. Ma guardare i montaggi della folla di DelGaudio è un ricordo stridente e adorabile di ciò che sembra di essere un membro del pubblico, un’identità a cui tutti abbiamo dovuto rinunciare.)

Tuttavia, DelGaudio aveva più da imparare su se stesso. Non molto tempo fa, mentre lui e Vanessa si stavano trasferendo da Los Angeles a New York, si è imbattuto in una scatola da scarpe di vecchi diari. Il suo contenuto gli ha ricordato un’esperienza che ha avuto quando aveva venticinque anni, quando era a metà tra un adolescente pazzo di carte e un artista professionista. Quell’esperienza, che ha passato il blocco a trasformare in un nuovo libro, “Amoralman”(Knopf), è durato appena sei mesi, ma gli ha dato l’intuizione di cui aveva bisogno per salire sul palco ed essere onesto nella sua disonestà. Durante quel periodo, ha lavorato a una partita di poker privata a Beverly Hills come mazziere fuori di testa, il che è un altro modo per dire che è stato assunto per usare le sue abilità di gioco di prestigio per ingannare le persone con i loro soldi.

A quel tempo, DelGaudio viveva a LA, andando alla deriva da un lavoro all’altro: tavoli da attesa, vendita di telefoni cellulari e con riluttanza eseguendo un po ‘di magia. “Di tanto in tanto, facevo uno spettacolo in un night club, eventi privati ​​e cose del genere”, ha ricordato. “Non è mai stato soddisfacente. Più di questo, è stato doloroso. ” Un giorno, ha ricevuto una chiamata da un amico, un uomo più anziano che chiama Ronnie. Aveva incontrato Ronnie anni prima, quando DelGaudio era ancora immerso nelle tecniche di gioco di prestigio in Colorado. Ronnie aveva passato anni come un affilato di carte a Las Vegas. Insegnò a DelGaudio quello che sapeva, ma con la consapevolezza che DelGaudio non avrebbe usato la conoscenza per fini nefasti, solo per il suo divertimento.

A quel punto, Ronnie faceva parte di una razza in via di estinzione. La tecnologia, ad esempio minuscole telecamere nascoste nelle scatole di sigarette, aveva per lo più sostituito le tecniche manuali di gioco di prestigio, come l’impilamento dei riffle (quando mischi le carte in un ordine predeterminato) o il cold decking (quando cambi un mazzo completamente nuovo con quello sul tavolo). Erano simili alle abilità che i maghi usano per i trucchi con le carte, ma più difficili, perché nel mondo del gioco devi mimetizzarti come un normale mazziere piuttosto che rivelare i tuoi inganni con un fiorire. DelGaudio era affamato per la sfida tecnica, anche se aveva poco interesse a entrare nel mondo sotterraneo degli imbroglioni di carte. I rischi di quella vita erano scritti nelle cicatrici dei coltelli sulla schiena di Ronnie.

Quando Ronnie chiamò anni dopo, era in difficoltà: stava facendo il pendolare da Las Vegas a LA per un concerto di spaccio, ma era stato arrestato per aver oltrepassato i confini di stato, violando la sua libertà vigilata. Potrebbe DelGaudio sostituirlo mentre scontava la sua breve condanna? DelGaudio ha accettato di incontrare il datore di lavoro di Ronnie, un uomo dai capelli grigi con una polo, che ha sottoposto DelGaudio a un’audizione che ha superato facilmente. Il gioco che l’uomo ha supervisionato non era in un casinò ma in una villa privata. “Immagina una casa a Beverly Hills, nascosta dietro un alto muro su cui crescono viti verdi”, ricorda DelGaudio. “Questo è il tipo di casa in cui passano quei furgoni dei tour delle celebrità di Hollywood, e dicono: ‘Dietro quel muro, Brad Pitt vive in quella casa.’ “All’interno, era decorato con mobili in affitto e cimeli sportivi autografati, che DelGaudio scoprì essere falsi. L’intero posto era come un palcoscenico. “Avrebbero ospitato quelle che sono essenzialmente feste”, ha ricordato, “e in una di quelle stanze c’era un tavolo da gioco. E questa casa includeva anche uno chef professionista, che avrebbe fatto quello che volevi, e un bar con un barista e alcune cameriere di cocktail. Di tanto in tanto, facevano entrare una massaggiatrice e massaggiavano le spalle di chiunque ne avesse bisogno. Era solo un bel posto per giocare a poker, almeno così era. “

DelGaudio è stato uno dei tanti rivenditori che hanno girato per tutta la notte, ma solo lui, il suo datore di lavoro e uno o due altri sapevano che era lì per truccare i giochi. “Tutto era legittimo per quanto riguardava tutti gli altri”, ha detto. “Ero un segreto vivente e che respira.” Ha detto alla gente che era Cody, il nipote del capo. Gli ospiti erano per lo più uomini di mezza età: atleti, uomini d’affari, celebrità di serie C. Il termine del baro per loro era “donks”, o marchi. Secondo DelGaudio, “Era un buy-in di diecimila dollari, quindi in un dato momento c’erano da trenta a quarantamila dollari sul tavolo, fino a centocinquantamila dollari”. Ha ottenuto un taglio del dieci per cento.

Sebbene fosse abile nel gioco di prestigio, DelGaudio non aveva mai affrontato un gioco di carte professionale. La sua prima mano, ha sbagliato e ha distribuito per primo il giocatore sbagliato. Il capo di DelGaudio gli aveva promesso che avrebbe potuto trattare normalmente e trovare il suo equilibrio quella prima notte, che è l’unica ragione per cui non si è liberato. Voleva aiutare Ronnie, ma era comprensibilmente sconcertato. Se fosse stato smascherato come spacciatore, avrebbe potuto essere picchiato, arrestato e persino ucciso. Ma, quando il suo datore di lavoro ha visto quanto fosse incapace di spacciare il poker, ricorda DelGaudio, gli ha detto di andare “a fare i conti con i figli di puttana”. L’incompetenza era la copertura perfetta: chi avrebbe mai sospettato che questo goffo novizio potesse fare una mossa del genere? Per scambiare un mazzo freddo, però, doveva tenerlo nascosto da qualche parte e le tasche dell’uniforme di DelGaudio erano cucite chiuse, una misura antifurto destinata ai “veri” spacciatori. Quindi nascose il mazzo nel calzino sinistro e improvvisò, alzandolo lentamente quando i giocatori erano distratti, dal suo piede alla mano e, infine, sul tavolo. “Non sapevo cosa stavo facendo in quel momento”, ha detto. “Era come il jazz.”

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