Il mistero delle infezioni rivoluzionarie da COVID-19

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Il primo fine settimana di marzo è stato il miglior fine settimana in un anno. Mio figlio; la mia ragazza, Julia; e ho guidato a nord da New York City a una capanna nel bosco. Trascorrevamo il fine settimana in riva a un lago ghiacciato, pattinando sul ghiaccio, racchette da neve e sci di fondo. Erano passate più di due settimane dal mio secondo vaccino. Julia aveva avuto il suo primo scatto il lunedì precedente. Quel fine settimana, i cinema stavano aprendo in città. Le nostre routine contro la pandemia non erano cambiate molto, ma stavo progettando di fare il mio primo viaggio di segnalazione in più di un anno. Eravamo al traguardo.

Siamo arrivati ​​alla baita dopo il tramonto e abbiamo pattinato sul lago sotto le stelle. Mio figlio ha riconosciuto che valeva la pena passare cinque ore in macchina. Sabato mattina, siamo andati di nuovo a pattinare, ma ora era irritabile. Ha smesso dopo un giro. Dopo pranzo, ha detto che aveva voglia di fare un pisolino invece di fare le ciaspole. Ha dormito per tre ore e poi è stato bene. Ho diagnosticato un’avvelenamento da ossigeno. Domenica siamo andati a fare sci di fondo e poi siamo tornati a casa. Julia si è addormentata in macchina. Quando siamo arrivati ​​a casa mia, è andata subito a letto e ha dormito per dodici ore. Quando si è alzata, tirando su col naso, eravamo preoccupati e perplessi. Siamo andati al sito di test per dispositivi mobili nel mio quartiere. Al test rapido dell’antigene, Julia e mio figlio sono risultati positivi per il coronavirus; Sono stato negativo.

Ci siamo divisi nel mio appartamento, dove ognuno di noi poteva richiedere una camera da letto e un bagno separati. Abbiamo iniziato a mascherare negli spazi comuni. Cucinavo i pasti, li mettevo sulla tavola per i due pazienti e uscivo con il cane mentre mangiavano. Nel frattempo, i centri per il controllo e la prevenzione delle malattie sono stati rilasciati nuove linee guida affermando che le persone completamente vaccinate che non hanno sintomi non devono mettere in quarantena dopo un’esposizione nota al virus. Il test PCR di mio figlio è risultato negativo. Giovedì 11 marzo, io e lui abbiamo fatto di nuovo il test; tutti i nostri risultati sono stati negativi. Forse non avremmo mai notato che era stato infettato se Julia non si fosse ammalata. Lo stesso giorno, Pfizer ha rilasciato un file comunicato stampa affermando che il suo vaccino era efficace al novantaquattro per cento nel prevenire le infezioni asintomatiche; questo era in cima ai dati precedenti, che mostravano che era efficace al novantasette per cento nel prevenire le malattie sintomatiche. Considerando che le possibilità di contrarre il coronavirus non sono mai del cento per cento, anche quando un membro della famiglia è infetto, ciò ha suggerito che le mie probabilità di essere infettato erano da qualche parte nell’intervallo di errore statistico. Abbiamo allentato un po ‘le precauzioni a casa, anche se rimanevamo attaccati alle nostre camere da letto e ai bagni separati.

Julia rimase infelice – esausta, congestionata e incapace di annusare o assaggiare nulla – per circa una settimana. Ma giovedì 18 marzo, il giorno in cui la città le ha ufficialmente autorizzato a tornare alla vita normale, si era ripresa. Come precauzione aggiuntiva, ha eseguito di nuovo il test: i suoi test antigeni e PCR sono risultati negativi. Si sentiva abbastanza bene da dipingere i pavimenti del suo appartamento. Sono entrato e ho iniziato a starnutire, una reazione allergica, chiaramente. Il naso che cola se ne andò il mattino successivo. La sera abbiamo visto mia figlia studentessa universitaria. Con Julia risultata negativa e io completamente vaccinata, mi è sembrata una festa sicura.

Quando sono andato a letto, stavo tirando di nuovo su col naso. Mi giravo e rigiravo, chiedendomi se avrei potuto esporre mia figlia al coronavirus. Sabato mattina, sentendomi un po ‘paranoico, sono andato in un sito di test rapidi. Il mio test dell’antigene è risultato positivo. Il giorno prima avevo letto un articolo intitolato “Non essere sorpreso quando le persone vaccinate vengono infettate, “Ma, naturalmente, ho pensato che questo fosse un articolo su altre persone – non diceva:” Non sorprenderti se voi essere infettato.” Julia e io siamo andati in bicicletta per chilometri fino a un sito che offriva un rapido test PCR. Di nuovo positivo. Il giorno successivo, il normale test PCR è risultato positivo.

Nei giorni successivi, mi è sembrato che il virus avesse preso il sopravvento sulla mia testa: il mio naso continuava a colare, i miei occhi erano infiammati e ho perso il mio senso dell’olfatto. A parte questo, non mi sentivo particolarmente male, solo molto stanco. “Suona come una di quelle infezioni rivoluzionarie”, mi ha detto Eric Topol, professore di medicina molecolare alla Scripps Research, da Zoom di San Diego. Gli ho descritto i miei sintomi alla fine di marzo, dopo che mi ero ripreso. “Il virus fondamentalmente ha stabilito la residenza nel tuo naso, abbastanza da causare la perdita dell’olfatto ma non abbastanza da causare altre malattie”, ha detto.

Per Topol, non c’era nulla di sorprendente in un caso come il mio. Lui ei suoi colleghi avevano esaminato una settantina di casi di infezioni improvvise a San Diego. Il 23 marzo Il New England Journal of Medicine pubblicato a lettera all’editore da un gruppo di ricercatori nel sud della California che aveva scoperto che il rischio di infezione in operatori sanitari completamente vaccinati era maggiore rispetto alle sperimentazioni sui vaccini originali, ma ancora estremamente basso, circa l’uno per cento. Sono state segnalate infezioni improvvise in Florida, Michigan, e Washington. La maggior parte delle volte, questi casi vengono rilevati attraverso test di routine sugli operatori sanitari e le infezioni sono asintomatiche. I casi sintomatici come il mio sono più insoliti.

Senza ulteriori test, che non sono facilmente disponibili per un singolo paziente, è impossibile individuare la causa della mia particolare infezione rivoluzionaria, mi ha detto Topol. Potrei aver avuto una debole risposta immunitaria al vaccino Pfizer. Oppure potrei essere stato infettato da una delle varianti che hanno quelle che gli scienziati chiamano caratteristiche di evasione immunitaria: le varianti brasiliana, sudafricana e newyorkese. Di questi, B.1.351, la variante sudafricana, che attualmente conti per meno dell’uno per cento di COVID-19 casi a New York, sembra essere leggermente più propenso a eludere alcuni dei tuoi anticorpi, producendo una lieve infezione. Meno efficaci sono la variante brasiliana (che costituisce circa l’uno per cento dei casi in città) e B.1.526, la variante newyorkese. Non ci sono ancora dati sufficienti per sapere quante infezioni improvvise sono attribuibili a B.1.526, che è la variante più diffusa in città, rappresentando oltre il quarantacinque per cento dei COVID-19 casi.

“Le persone con infezioni rivoluzionarie hanno davvero bisogno di essere studiate”, ha detto Topol. “La priorità più alta è sequenziare il virus delle infezioni rivoluzionarie.” Attualmente, i laboratori di New York City stanno sequenziando un file frazione dei campioni di virus, ogni settimana. Questi campioni vengono quindi incrociati con i database dei pazienti per vedere se la persona è stata vaccinata o se è stata precedentemente diagnosticata COVID-19. Le statistiche sulle infezioni rivoluzionarie e sul ruolo delle varianti in queste infezioni derivano da questo processo. Il problema, tuttavia, è che è improbabile che le persone vaccinate emettano abbastanza virus da sequenziare; ciò significa che le infezioni rivoluzionarie potrebbero passare sotto il radar.

Ho iniziato a cercare persone nella stessa barca in cui mi trovavo: newyorkesi completamente vaccinati che avevano contratto il virus. Le prime tre che ho scoperto erano tutte donne che hanno vissuto ciò che hanno descritto come vite pandemiche di clausura. Come me, avevano avuto la fortuna di poter lavorare principalmente da casa; non usavano i mezzi pubblici e non andavano nei ristoranti, interni o esterni. Tutti e tre avevano a malapena cambiato le loro abitudini di vita dopo essere stati vaccinati, in parte perché stavano aspettando che anche il resto delle loro famiglie e dei circoli sociali venissero vaccinati.

Emily Bell, professoressa alla Columbia Journalism School, vive in un appartamento al sesto piano di Morningside Heights con il marito e il figlio sedicenne. Ha avuto il suo secondo vaccino il 26 febbraio; aveva cercato di evitare di usare l’ascensore del suo edificio o di ospitare ospiti nell’anno precedente. “Ho amici che sono più attenti, ma non molti”, mi ha detto Bell da Zoom. Lei e suo marito hanno entrambi cinquantacinque anni; ha la pressione alta e lei è in sovrappeso. “Non siamo stati inutilmente cauti”, ha detto. Il giorno del secondo colpo di Bell, suo marito è risultato positivo al coronavirus; Bell e il loro figlio erano negativi. Ha iniziato a pensare di prenotare i biglietti per la Gran Bretagna per visitare la madre ottantaseienne, che non vedeva da più di un anno. Ha fatto di nuovo il test, una settimana dopo il suo secondo colpo: positivo. I sintomi di Bell erano lievi. La sua più grande lamentela era una perdita di resistenza, che persisteva ancora quando parlavamo, quattro settimane dopo che Bell aveva ottenuto il risultato del test.

Tamara Sussman, psicologa di quarantaquattro anni e professoressa al Columbia University Medical Center, che vive a Sunnyside, nel Queens, ha ricevuto il suo secondo vaccino il 2 febbraio. Sua madre, anch’essa completamente vaccinata, ha iniziato a venire a trovare i suoi nipoti, che hanno quattro e sette anni; questa era l’unica modifica alla routine di pre-vaccinazione di Sussman. A metà marzo, Sussman ha scoperto che qualcuno che aveva visto sei giorni prima era risultato positivo al coronavirus. Il test di Sussman è risultato negativo. Una settimana dopo, si è sentita poco bene – imbottita e “davvero stordita, davvero esausta” – e ha fatto il test. Questa volta era positiva, così come i suoi figli.

Julia Kunin, un’artista visiva sessantenne che vive a Williamsburg, ha ricevuto il suo secondo vaccino il 29 gennaio. Dopo essere stata vaccinata completamente per due settimane, si è data il permesso di prendere la metropolitana, due volte; indossava due maschere e uno schermo facciale. Ha preso un Uber una volta. Ha visitato alcune gallerie nel Lower East Side, assicurandosi sempre che tutti gli altri nella galleria fossero mascherati, e ogni visita è durata meno di dieci minuti. Il 16 febbraio, Kunin ha trascorso cinque ore al suo spettacolo. Le finestre e la porta della galleria rimasero aperte e non c’erano più di tre visitatori alla volta. Tutti indossavano una maschera. Il 17 febbraio, un’amica con cui aveva chiacchierato in una galleria – entrambi in doppia maschera – ha detto a Kunin di essere risultata positiva. “Ho pensato, Fammi essere un buon cittadino, e sono andato a fare il test”, mi ha detto Kunin su Zoom. Il test è risultato positivo. Kunin, che ha l’asma e usa regolarmente un inalatore, ha continuato a sviluppare sintomi respiratori. Ha richiesto un trattamento con corticosteroidi. Passò più di un mese prima che finalmente si sentisse meglio.

Cercare un motivo specifico, un giorno o una persona esatti, per spiegare l’infezione è generalmente una commissione da pazzi. Sussman, Bell e io abbiamo tutti figli di varie età e ipotesi che potremmo associare a loro; Kunin no. Ma tutti i nostri casi sono misteri, eventi estremamente rari e del tutto attesi. L’ultimo dati del mondo reale rilasciati dal CDC indicano che i vaccini Moderna e Pfizer sono efficaci al novanta per cento nel prevenire le infezioni, comprese quelle asintomatiche (questi numeri provengono da otto località negli Stati Uniti, ma non includono New York). Le persone che sono completamente vaccinate potrebbero essere infettate, ma a un decimo del tasso di persone non vaccinate; man mano che vengono vaccinate più persone, i casi come il nostro dovrebbero diminuire di numero.

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