Il passaggio all’energia rinnovabile può dare più potere alle persone

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La pandemia ha portato molte persone all’aria aperta: rapporti dimostrano che le visite ai parchi sono in aumento in tutto il mondo e i parcheggi sui sentieri escursionistici lo sono confezionato. È comprensibile: ormai avresti bisogno di abbattere una foresta di grandi dimensioni per stampare gli studi che dimostrano che il tempo nella natura riduce lo stress, riduce i tempi di guarigione e migliora il funzionamento del sistema immunitario. Come Sadie Dingfelder ha scritto a Washington Inviare a dicembre, “Ho sempre trovato rilassante e rigenerante stare all’aperto, ma l’ansia e l’isolamento della pandemia, l’incertezza dei disordini civili e, oh, non lo so, il potenziale crollo della democrazia americana mi hanno reso bramare la natura come una droga. “

Questa è una buona notizia per il pianeta e per le persone. Gli studi hanno dimostrato, ad esempio, che i bambini che trascorrono più tempo all’aria aperta crescono fino a diventare più inclini all’ambiente. Se ami qualcosa, lo proteggerai: dal giorno in cui è stato fondato il Sierra Club, questo è stato il mantra del movimento per la conservazione. Ma c’è una botola qui: se costruiremo energia rinnovabile nel modo richiesto dalla crisi climatica, sarà necessario intromettersi in parte di quel paesaggio. Un nuovo rapporto dal Sabin Center for Climate Change Law della Columbia Law School rileva che i governi statali e locali di tutto il paese hanno approvato leggi progettate per limitare l’espansione dei progetti solari ed eolici. A volte, hanno agito per volere dell’industria dei combustibili fossili, come Molly Taft segnalato a Gizmodo la scorsa settimana, il gruppo di facciata di Koch Americans for Prosperity ha contribuito a bloccare un importante parco eolico del Texas.

Ma parte della spinta è arrivata dalla gente del posto che semplicemente non voleva guardare le turbine eoliche. Come ha concluso lo studio Sabin, “‘non nel mio cortile’ e altre obiezioni alle energie rinnovabili si verificano in tutto il paese e possono ritardare o impedire lo sviluppo del progetto”. Ho sicuramente visto quel fenomeno in gioco nel Vermont, dove vivo. Molte persone senza apparente fedeltà al petrolio o al gas sono riuscite a imporre una moratoria de facto sui nuovi mulini a vento sulle creste, e hanno sfidato la costruzione di fattorie solari perché sono pugno nell’occhio. I loro argomenti sono spesso assurdi: l’idea, ad esempio, che i mulini a vento causino il cancro è stata adottata da Donald Trump da NIMBY avversari delle turbine, anche se le prove mediche sono chiare che i mulini a vento non causano danni. (Così come è chiaro che l’inquinamento da particolato da combustibili fossili ora conti per quasi un decesso su cinque nel mondo, prima dell’HIV /Aids, malaria e tubercolosi combinate.) Sì, le turbine eoliche uccidono gli uccelli, forse un quarto di milione ogni anno negli Stati Uniti, rispetto con i 6,8 milioni che muoiono dopo essere entrati in collisione con i telefoni cellulari e le torri radio ei miliardi che soccombono ai gatti domestici. (E, se continuiamo ad aumentare la temperatura sulla traiettoria corrente, due terzi delle specie di uccelli americani sarà minacciata di estinzione entro il 2100.)

C’è una cattiva ragione per cui parte di questa resistenza alla fine si dissiperà: attori più grandi stanno entrando nel settore delle energie rinnovabili, e alla fine il loro potere corrisponderà a quello di Kochs: NextEra Energy, un fornitore di energie rinnovabili con sede in Florida, ha brevemente superato Exxon capitalizzazione di mercato lo scorso autunno, e si presume che stia assumendo lobbisti. Ma un metodo migliore per la conversione, nelle parole di un Clean Energy Wire analisiNIMBYs in P(contratto di locazione)IMBYSarebbe dare alla gente del posto un interesse per il successo economico dell’impresa. Il modo più semplice è attraverso la proprietà: la prima espansione solare ed eolica tedesca, iniziata negli anni Novanta, fu alleviata dal fatto che gran parte dell’attrezzatura era di proprietà di cooperative locali e persino di chiese, che ci guadagnavano. Ma, poiché la scala dell’industria europea delle energie rinnovabili si espande – l’energia eolica potrebbe dover crescere di un fattore venticinque in questo decennio per raggiungere gli obiettivi del continente – sta diventando sempre più difficile per i piccoli operatori accettare progetti. Come Paul Hockenos rapporti a Yale Environment 360, l’Unione europea sta cercando di stimolare una maggiore proprietà comunitaria delle energie rinnovabili, ma, quando iniziano a germogliare enormi parchi eolici offshore, solo le grandi aziende hanno accesso ai miliardi di dollari necessari per la costruzione.

Ci sono probabilmente altri modi per trasformare l’energia rinnovabile in qualcosa che avvantaggia economicamente le persone che ci vivono: guardare il New Mexico viso la potenziale perdita di ricavi da petrolio e gas, come Joe Biden chiede un divieto temporaneo di nuove trivellazioni su terreni pubblici, ci ricorda che dovremmo pensare alla luce solare e all’energia eolica come beni della comunità, e assicurarci che coloro che li sfruttano stiano, almeno, pagando un caro prezzo alle comunità per il giusto. Ma non dovremmo rinunciare all’idea di democratizzare il più possibile la proprietà energetica: il sole e il vento sono onnipresenti, dandoci una notevole possibilità di ridurre l’influenza esercitata da chi controlla l’approvvigionamento energetico. In quanto inestimabile Istituto per l’autosufficienza locale sottolineato un intero decennio fa, “Con nuove regole, possiamo sbloccare il potenziale della generazione distribuita e il potenziale delle persone per alimentare il futuro dell’energia pulita”.

Questo non è l’unico NIMBY battaglia che ha bisogno di essere combattuta. In California, la riluttanza di troppi ambientalisti altrimenti impegnati a consentirlo città più dense, che diminuirebbe l’uso delle auto, è un’ipocrisia di prim’ordine. E, in entrambi i casi, parte della risposta è una nuova estetica che riflette la realtà del mondo in cui viviamo. Dobbiamo vedere le città dense e vibranti come più attraenti dei sobborghi sparsi, e dobbiamo guardare le turbine eoliche e vedere la brezza resa visibile. Molto dipende da questo.

Passando il microfono

Dopo aver visto una tempesta invernale mettere in ginocchio il Texas (oa Cancún), sembra il momento giusto per parlare con Saket Soni, il direttore esecutivo della Resilience Force, che è stata descritta come “un’iniziativa nazionale per trasformare la risposta americana ai disastri da rafforzare e garantire la resilienza della forza lavoro americana “e quella che è” la voce nazionale di milioni di persone il cui lavoro, cuore e competenza rendono possibile una ripresa sostenibile dai disastri “. Attualmente è al lavoro sull’idea con Craig Fugate, che era l’amministratore di FEMA durante l’amministrazione Obama. (La nostra conversazione è stata modificata per la lunghezza.)

Ovviamente, anche se facciamo tutto bene da qui in poi, nel prossimo futuro avremo a che fare con i disastri legati al clima. Come dovremmo prepararci?

Anche se domani riducessimo le emissioni a zero, una certa quantità di danni è bloccata, in particolare per le comunità in prima linea. Lo vediamo nelle stagioni record degli uragani, negli incendi negli stati boscosi, nella crisi in Texas. Quindi la resilienza climatica deve essere un principio organizzativo del governo federale. Il nostro futuro dipende dalla ricostruzione delle nostre case, città, comunità e infrastrutture sociali non solo come prima, ma più forti, in grado di resistere meglio alla prossima tempesta, incendio, terremoto o siccità. E niente di tutto ciò accade senza una forza lavoro resiliente qualificata e sicura. Il governo federale può e deve sbloccare miliardi di adattamento e resilienza.

Ma ecco il punto: quei soldi aggraveranno la disuguaglianza se non interveniamo. Le attuali regole di investimento per la ripresa federale incanalano denaro in modo sproporzionato nelle comunità più ricche. Di conseguenza, la ricchezza dei proprietari di case bianche tende ad aumentare dopo il ripristino di emergenza, mentre le comunità nere e marroni a basso reddito restano più indietro. Io chiamo questo il divario della resilienza. Costruire una vera resilienza deve significare colmare questo divario.

Abbiamo imparato qualcosa su questo da il COVID anno?

COVID era una prova generale per il nostro futuro climatico. Le domande che abbiamo dovuto affrontare nel rispondere a un disastro sanitario globale sono quelle che dobbiamo affrontare per prepararci alla minaccia ancora maggiore del cambiamento climatico. Ciò include come riparare le disuguaglianze storiche attraverso la risposta ai disastri.

Ho imparato molto a New Orleans, epicentro sia della crisi climatica che COVID. Abbiamo collaborato con la città per costruire un Corpo di resilienza di New Orleans. Abbiamo preso i lavoratori neri e marroni che avevano perso il lavoro durante la chiusura economica, li abbiamo riqualificati per COVID– e il lavoro legato al clima e inserirli in nuovi percorsi di carriera.

È un assaggio di ciò che è possibile se investiamo nella forza lavoro della resilienza su larga scala. Un corpo di resilienza nazionale potrebbe lavorare sull’adattamento e mitigazione del clima tutto l’anno e fornire un percorso alla classe media per i lavoratori, come una volta faceva la produzione. I legislatori che cercano risposte dovrebbero prenderne atto.

Sembra che gli immigrati giochino spesso un ruolo importante in questo duro lavoro. Perché e cosa dovrebbe insegnarci su una nuova etica della solidarietà?

Ogni volta che l’America viene ricostruita per una nuova generazione, gli immigrati giocano un ruolo importante in quella ricostruzione. Questa volta non è diverso. L’ho visto io stesso dopo Katrina, e da allora dopo dozzine di disastri climatici. Dopo incendi e inondazioni, attraverso l’inferno e l’acqua alta, gli immigrati guidano la ricostruzione che consente agli altri di tornare a casa. “Siamo i globuli bianchi d’America”, mi ha detto uno di loro.

La novità è lo sfogo di solidarietà durante il COVID crisi. Improvvisamente, i lavoratori in fondo al sistema delle caste sindacali americane – impiegati di drogherie, assistenti sanitari, autisti delle consegne – furono applauditi. I lavoratori licenziati come non qualificati avevano un nuovo nome: essenziale. Anche la crisi climatica ha i suoi lavoratori essenziali. Una vasta parte di loro sono immigrati.

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