Il potere della disinformazione politica in Iowa

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L’amministrazione Biden sta ottenendo molto, e rapidamente, con l’approvazione di un pacchetto di aiuti da quasi duemila miliardi di dollari e l’annuncio del presidente che ordinerà agli stati di offrire l’accesso universale ai vaccini entro il 1 ° maggio. Sta riprendendo gli sforzi per combattere il cambiamento climatico, espandere l’accesso all’assicurazione sanitaria e stimolare la diplomazia americana. Mantenendo il potere al Congresso con il più sottile dei margini, i democratici devono affrontare la pressione per fornire una chiara prova di successo prima che inizi la stagione della campagna 2022. Contano sui successi politici, su un’economia solida e sul ritorno a una certa misura di normalità per aumentare le loro prospettive a metà mandato, quando il partito al potere spesso perde seggi.

Qualunque sia il loro record emergente, i democratici devono anche superare un temibile muro di sfiducia e un’ampia disponibilità tra i repubblicani a credere il peggio di loro. Da nessuna parte questo è più chiaro che in Iowa, dove i repubblicani hanno ottenuto una vittoria dopo l’altra lo scorso novembre, spinti dal sostegno a Trump e dal disprezzo per i democratici. Trump ha battuto Biden di otto punti, una dozzina di anni dopo il biglietto Obama-Biden portato lo stato entro le nove. La senatrice Joni Ernst, una volta considerata vulnerabile, è stata superata da Trump, ma ha comunque raccolto il 52% dei voti per sconfiggere la sua sfidante democratica, Theresa Greenfield. I democratici hanno perso sei seggi alla Camera dello Stato e due al Congresso, incluso uno per sei strazianti voti su quasi trecentonovantaquattromila espressi. (La democratica, Rita Hart, continua a contestare i risultati.) L’altro seggio apparteneva ad Abby Finkenauer, un’energica democratica di primo mandato, che è stata accecata dalla sua sconfitta.

I repubblicani hanno portato l’affluenza alle urne a livelli inaspettati creando una narrativa schietta ancorata a sbuffi e bugie quando si trattava di Trump e caricatura quando si trattava di Democratici. Il messaggio era ripetitivo, implacabile, era scarno su fatti e dettagli politici, e ha funzionato, specialmente nelle contee rurali, dove Trump e il GOP hanno vinto con margini significativi. L’attacco fondamentale è stato semplice: i democratici erano un cuore socialista e avrebbero aumentato le tasse, ampliato il governo ed estinto la libertà individuale. Biden, nel frattempo, è stato descritto come corrotto e, all’età di settantasette anni, a malapena in grado di completare una frase coerente. Gli attacchi gemelli si sono coalizzati durante l’estate del 2020. Come ha spiegato David Kochel, uno stratega repubblicano residente in Iowa, hanno fatto qualcosa del genere: “Beh, è ​​ovviamente più vecchio, sta diventando più fragile, il che significa che non è abbastanza forte per combattere dentro la sua stessa coalizione contro le voci più estreme “. I leader e gli esperti repubblicani hanno amplificato il messaggio e alimentato i candidati su e giù per il biglietto. “Nessun promemoria”, disse Kochel. “L’hai capito ogni giorno da quello che dicevano il presidente e la sua gente.”

Chad Ingels è un contadino repubblicano della contea di Fayette, nell’Iowa orientale, dove alleva mais, soia e maiali, in una fattoria che appartiene alla sua famiglia da quasi cento anni. Corse per la legislatura statale l’anno scorso, viaggiando per il distretto e bussando alle porte, mentre faceva una campagna per un seggio alla Camera che non il membro del GOP aveva vinto in più di un decennio. Gli ci è voluto un po ‘per superare il nervosismo iniziale di provare “a venderti a qualcuno che non ti vuole sulla soglia di casa”. Quando lo fece, scoprì rapidamente che gli elettori si preoccupavano maggiormente di un dettaglio nella sua biografia, e non era la sua posizione sui finanziamenti scolastici o sulla qualità dell’acqua, due dei suoi campi di competenza. Piuttosto, volevano conoscere la sua affiliazione al partito. Ha detto loro che era un repubblicano. “Quasi universalmente, hanno detto, ‘Bene, hai il mio voto'”, ha ricordato.

Rick Hofmeyer ha visto la messaggistica del GOP prendere piede. È il presidente dei repubblicani della contea di Fayette e le sue radici nel partito sono profonde. “Ho votato per i democratici, ma non troppi”, mi ha detto, quando ci siamo incontrati a casa sua, nella città di Fayette, dove vive con il suo cane, la duchessa. È arrivato in ritardo a sostenere Trump, nel 2016, dopo che il suo candidato preferito, Ted Cruz, ha perso la nomination repubblicana. Da allora, Trump è cresciuto con lui ei Democratici lo hanno continuamente respinto. Ha assistito alla crescita della forza repubblicana durante l’autunno. “Una buona parte di essa era la preoccupazione per come andavano le cose nelle città”, ha detto. “Quando ci sediamo qui nelle nostre belle e tranquille case e vediamo rivoltosi rompere vetri e creare i loro paesi indipendenti, non siamo noi”. Ha sentito frustrazione, nelle sue conversazioni con altri elettori, che i candidati democratici “non se ne lamentassero o non facessero nulla al riguardo; che stavano iniziando a essere gestiti dall’estrema sinistra “. Biden ha criticato i manifestanti violenti, ripetutamente. Ma il messaggio è svanito sotto una valanga di notizie accattivanti, commenti conservatori, pubblicità negativa e diffamazioni trumpiane. Tra una massa critica di elettori dell’Iowa, è cresciuta la convinzione che non ci si potesse fidare di Biden e dei Democratici.

Lo scorso inverno, ho fatto due viaggi nell’Iowa orientale e ho chiamato in tutto lo stato, parlando con strateghi, candidati, attivisti di partito ed elettori regolari. Volevo capire perché le cose fossero andate così bene per i repubblicani e così male per i democratici, e cosa ci avrebbe potuto dire sulle elezioni di medio termine e, forse, sulle prospettive dell’amministrazione Biden. Una lezione fondamentale è che i fatti contano poco quando l’opposizione sceglie la demonizzazione al posto del dibattito e gruppi cardine di elettori si attengono a ciò che pensano di sapere. Hofmeyer, ad esempio, dubita ancora che Biden abbia vinto le elezioni in modo equo. Guardando al 2022, ha intenzione di esortare i repubblicani di Fayette a superare Trump, che si aspetta “causerà un problema con alcune persone”. Ma non è preoccupato per il futuro del Partito. “Penso che andrà tutto bene”, ha detto. “Questa rimane una sfida tra la squadra e gli addetti ai lavori di Washington”.

Lo scorso anno i democratici erano fiduciosi, persino ottimisti, riguardo alle loro prospettive elettorali. Ma, a parte le vittorie principali in Arizona, Georgia e la corsa alla presidenza, non hanno ottenuto i risultati che si aspettavano, al Congresso oa livello statale. I risultati nella contea di Fayette, dove quasi l’ottanta per cento degli elettori ha votato, hanno rivelato un’energia repubblicana nell’America rurale che molti estranei non sono riusciti a vedere arrivare. Biden ha raccolto più voti di Hillary Clinton quattro anni fa, ma quelli di Trump guadagni al di sopra di il totale del 2016 erano ancora più grandi. L’evidenza è più chiara nei risultati della Camera. Finkenauer, l’incumbent democratico, è aumentato sua totale da due anni prima per circa quattrocento voti. Ma Ashley Hinson, un legislatore statale repubblicano ed ex reporter televisivo, ha raccolto circa milleottocento voti in più rispetto al candidato repubblicano del 2018 e ha vinto il seggio da più di diecimila voti.

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