Il professore di diritto che si è formato con la polizia di Washington

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Rosa Brooks, professoressa alla Georgetown Law, ha trascorso gran parte della sua carriera osservando il rapporto tra violenza e forze dell’ordine. Ha lavorato al Dipartimento di Stato e al Pentagono e ha tenuto corsi di diritto internazionale e sicurezza nazionale. Nel 2016, Brooks ha pubblicato “Come tutto è diventato guerra e come l’esercito è diventato tutto“, Un esame del ruolo smisurato dei militari nell’esecuzione della politica estera americana. Cinque anni fa, Brooks ha deciso di addestrarsi come agente di polizia di riserva a Washington, DC. Ha partecipato a corsi di formazione e, dal 2016 al 2020, ha pattugliato il Distretto di Columbia per ventiquattro ore al mese. Il suo nuovo libro, “Ingarbugliato nel blu, “Documenta il suo tempo come ufficiale di riserva e presenta una critica più ampia della polizia contemporanea. Brooks è particolarmente interessato ai modi in cui i poliziotti vengono addestrati ad anticipare la violenza. “La principale lezione appresa all’accademia”, scrive, è che “chiunque può ucciderti in qualsiasi momento”.

Di recente ho parlato al telefono con Brooks, che ha anche co-fondato l’Innovative Policing Program a Georgetown. Durante la nostra conversazione, che è stata modificata per lunghezza e chiarezza, abbiamo discusso di ciò che mancava alla sua formazione di polizia, il collegamento tra le armi e la sicurezza della polizia e perché “nessuno è un buon poliziotto” nei sistemi di polizia contemporanei.

Mi ha colpito leggere il tuo primo libro e questo libro che, per certi versi, stai descrivendo due fenomeni molto simili.

Come tutto è diventato crimine e la polizia è diventata tutto.

In qualche modo fanno parte della stessa storia?

Molto, e divertente dovresti chiedere. Il secondo libro originariamente avrebbe parlato di queste connessioni. Sul lato interno, abbiamo assistito a un’enorme sovracriminalizzazione, in cui sia le infrazioni civili che i reati normativi vengono ridefiniti come crimini, vengono creati crimini nuovi di zecca, i reati vengono ridefiniti come crimini. Abbiamo appena creato sempre più crimini, e più crimini crei, più poliziotti hai bisogno per far rispettare quei crimini. Se si guarda ad alcune grandi città e quanto spendono per la polizia, rispetto a quanto spendono per tutti i servizi sociali messi insieme, le spese per la polizia tendono a sminuire tutti gli altri servizi. È semplicemente incredibile. Inoltre, proprio come molte attività belliche assomigliano sempre più a operazioni di polizia all’estero, molte attività di polizia interna sembrano un combattimento di guerra.

Perché hai pensato che fosse importante raccontare la storia della polizia in America in parte attraverso l’obiettivo di come vengono addestrati gli agenti di polizia?

Sono sempre stato affascinato dalle storie che le persone raccontano sulla violenza e sul suo rapporto con la legge. Quando ero alla scuola di legge, ho trascorso un semestre in Sud Africa e ho scritto una sorta di tesi sulla trasformazione culturale e la polizia sudafricana. E, nel corso degli anni, il mio lavoro mi ha spesso portato a contatto con questioni di polizia, di solito in altri paesi, e il parallelismo con alcune delle questioni che mi hanno affascinato quando si trattava di militari erano piuttosto chiari. Quando ho scoperto questo programma davvero bizzarro del Corpo di riserva della polizia a Washington, ho pensato, stai scherzando. Faresti avere un distintivo e una pistola a un professore di legge? E sono rimasto subito colpito da quanto sarebbe strano ma anche affascinante essere all’interno di una cultura così opaca in così tanti modi, che a volte è esaltata, a volte denigrata, ma tende a non essere particolarmente bene inteso.

Perché pensavi che l’apprendimento della cultura della polizia ti avrebbe insegnato le questioni più ampie della polizia in America?

Penso che in generale, se vuoi cambiare qualcosa, devi capirlo. Come hanno fatto i poliziotti a dare un senso ai loro ruoli? E quali sono le esperienze e le storie formative che si ascoltano, si raccontano e si raccontano, che hanno plasmato il loro senso di identità professionale e i loro ruoli? Parte del motivo per cui nel libro ci si concentra così tanto sulla formazione è che si ottiene un gruppo piuttosto diversificato di persone che si dedicano alla polizia e, proprio come nell’esercito, uno degli obiettivi delle accademie di polizia è quello di prendere questo gruppo diversificato e trasformarli in poliziotti indistinguibili che si comporteranno in modo affidabile e prevedibile. Quella formazione ha un impatto davvero profondo sul modo in cui i poliziotti comprendono il loro ruolo. C’è quel senso di acculturazione professionale e identità professionale. L’accademia di formazione non è l’unica parte di esso, ma è un crogiolo per aspiranti poliziotti. E la definizione di “noi contro loro”, “tutti vogliono ucciderti” e “devi essere costantemente preparato affinché tutti provino a ucciderti” mi ha sicuramente colpito, mentre stavo vivendo l’esperienza di essere una recluta a l’accademia di polizia, fondamentale per capire perché la polizia è così violenta negli Stati Uniti. Cosa devi credere per far sì che il livello di violenza della polizia in questo paese abbia un senso se sei un poliziotto? La risposta è che devi credere che si spari o che ti sparino, ed è quello che credono molti poliziotti.

Quali aspetti della formazione ti hanno sorpreso di più?

Sono rimasto sorpreso da quanto tutto fosse risolutamente e risolutamente tattico e non teorico. Non mi aspettavo che l’accademia di polizia fosse come un seminario di laurea, ma quasi tutta la formazione si concentra in modo incessante sulla memorizzazione e sulle tattiche. Memorizza questo elenco di reati veicolari, memorizza i quattordici modi per farlo Xe nove moduli di proprietà, se è necessario abbreviare il giorno della settimana utilizzando due o quattro lettere su quali tipi di moduli. Ecco l’approccio corretto per ammanettare una persona che è in piedi contro una persona che è seduta, contro una persona che è incline, e tutte quelle cose che, ovviamente, i poliziotti devono sapere.

Ma ciò di cui non abbiamo parlato era ancora più lampante. Non abbiamo parlato del fatto che allora, come adesso, l’intero paese stava conversando su razza, violenza e polizia. Abbiamo parlato di razza solo per parlare dei motivi per cui la razza era irrilevante, perché la polizia è imparziale e la polizia si tratta a vicenda come fratelli e sorelle in blu, e tratta i membri della comunità con rispetto, non importa cosa, non importa . Quindi abbiamo parlato di razza solo per liquidarla come irrilevante, e abbiamo parlato di violenza solo per imparare come e quando usarla. C’era una forte enfasi sulla tattica difensiva, sull’addestramento fisico e sulle armi da fuoco.

Non abbiamo parlato di cosa sono i poliziotti. Che cosa stiamo facendo? Di cosa tratta questo progetto? Cos’è la sicurezza pubblica? Cosa significa proteggere la comunità? Come fai a sapere se lo stai facendo? Qual è il ruolo della polizia in una società diversificata e democratica? Come sappiamo se stanno riuscendo o fallendo? Non abbiamo parlato di teorie del crimine o criminologia. Non abbiamo parlato del sistema di giustizia penale o delle scelte politiche che lo hanno plasmato. Non abbiamo nemmeno parlato dei modi in cui i quartieri DC differiscono l’uno dall’altro, o delle ragioni per cui potrebbero differire l’uno dall’altro. È stato davvero sbalorditivo, tutto ciò è stato tralasciato.

Pensi che le persone con cui stavi affrontando questa cosa sarebbero state interessate e ricettive a queste conversazioni più ampie?

Penso che ci siano tutti i tipi di problemi di reclutamento per la polizia e che le pratiche di reclutamento nella maggior parte dei dipartimenti principali finiscano per replicare un particolare tipo di ufficiale. Ma detto questo, una delle cose che ne è venuto fuori è che ho avviato un programma che è una collaborazione tra Georgetown Law e il dipartimento di polizia metropolitano della DC che porta gli ufficiali in una serie di seminari in cui parlano di tutte quelle domande difficili . Ad esempio, cosa stiamo facendo e questo sistema è così razzista che anche una buona polizia ha un impatto razzista, e perché la polizia è così violenta? E come conseguenza di quel programma, che inizialmente era solo orientato verso un piccolo gruppo di giovani ufficiali che sono passati attraverso un processo di selezione competitivo, abbiamo iniziato a portare lo stesso contenuto a tutte le reclute dell’accademia e abbiamo iniziato a portare lo stesso ospite oratori, che si sarebbero incontrati con i nostri compagni per parlare all’accademia. Facevamo valutazioni dopo ogni sessione e le reclute lo adoravano. Ad ogni valutazione, c’era sempre una persona che diceva: “Questo è stupido. Non vedo perché abbiamo dovuto ascoltare “. Avresti sempre quella persona, ma in modo schiacciante, le reclute, e questi sono spesso ragazzini, parlerebbero di quanto fossero felici di avere l’opportunità di avere queste conversazioni. Quindi penso che ci sia una vera fame.

Penso che ci siano una manciata di persone che si occupano di polizia perché sono bulli che vogliono avere armi e comandare le persone in giro. Ma non credo che sia il profilo della persona tipica. Penso che la persona tipica si dedichi alla polizia come idealista. Lo considerano il modo per aiutare la comunità. Molte di queste cose vengono sconfitte da loro nel corso degli anni.

La gente dice che l’addestramento militare ha un effetto simile. Quanto è intenzionale la polizia?

Metà e metà. E dovrei dire, un’enorme differenza tra la polizia e l’esercito è che abbiamo un militare che fa capo a un Segretario alla Difesa che fa capo a un Presidente. È un’organizzazione unificata, sebbene vasta. Ci sono circa diciottomila forze dell’ordine negli Stati Uniti e non si parlano necessariamente tra loro, giusto? Non pensano di lavorare l’uno per l’altro. Quindi è tremendamente decentralizzato e la maggior parte delle generalizzazioni è davvero pericolosa perché la polizia è molto varia. Sicuramente incontrerai molti poliziotti che diranno: “Ho bisogno di ufficiali che capiscano che stanno operando in una gerarchia, che capiscano che devono fare cose schifose che non gli piace fare tutto il tempo”. Quindi una parte è deliberata, ma è quasi troppo generosa perché una buona parte è solo pigrizia istituzionale e inerzia burocratica. “Lo facciamo perché lo abbiamo fatto in questo modo.”

Nel libro scrivi che dubiti che molti degli arresti che hai effettuato abbiano aiutato la comunità e, nel numero enorme di casi, arrestare gli autori “non ha portato a nulla di valore”. Perché è successo?

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