Il rifiuto di Andrew Cuomo di vaccinare i detenuti è indifendibile

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Nello Stato di New York elenco di dieci “principi guida” per il lancio di COVID-19 vaccino, n. 4 promette “distribuzione equa e guidata dalla clinica” – in altre parole, il governo darà la priorità alle persone in base al rischio di contrarre il virus o di sviluppare una malattia grave da esso. “Fattori non correlati, come ricchezza o status”, aggiunge la linea guida, “non influenzeranno la distribuzione”. Il Governatore Andrew Cuomo ha approvato pubblicamente questo impegno. “COVID ha rivelato fin dall’inizio l’ingiustizia e l’ingiustizia sottostanti in questa società “, ha detto a novembre, mentre ospitava una conferenza stampa con i leader neri sui piani di vaccinazione precoce del governo federale. Eppure, a due mesi da quando il primo newyorkese ha ricevuto un vaccino, l’ultimo dati statali mostrano che i newyorkesi neri e ispanici ammissibili al vaccino, le stesse persone che si sono ammalate in modo sproporzionato e sono morte lo scorso anno, stanno ricevendo iniezioni a tassi ben inferiori a quelli dei bianchi e degli asiatici ammissibili al vaccino. E, sebbene Cuomo abbia preso provvedimenti per affrontare questi numeri, mercoledì, lui annunciato che lo stato avrebbe aperto speciali siti di vaccinazione nelle “comunità socialmente vulnerabili”: c’è un semplice passo fondamentale verso l’equità che il Governatore si è finora rifiutato di fare.

Una settimana fa, cinque gruppi di assistenza legale hanno citato in giudizio Cuomo e il commissario statale per la salute, Howard Zucker, per aver negato l’idoneità al vaccino alle oltre trentamila persone attualmente incarcerate nelle carceri e nelle carceri di New York. La causa sostiene che il rifiuto di vaccinare le persone incarcerate mette in pericolo vite umane, viola le linee guida sulla salute pubblica, solleva questioni relative ai diritti civili e riduce la stessa equità che Cuomo afferma di essere impegnato a raggiungere. La causa rileva che le persone incarcerate sono state escluse dalle prime fasi dell’implementazione del vaccino da parte dello stato, anche se le persone in altri cosiddetti ambienti congregati – case di cura, rifugi per senzatetto, centri di trattamento gestiti dallo stato per problemi di salute mentale e tossicodipendenza – e gli ufficiali di correzione, che lavorano nelle carceri e nelle carceri, sono stati resi idonei. (L’attuale guida del CDC, sottolinea la causa, raccomanda che il personale e i detenuti nelle carceri e nelle carceri siano vaccinati contemporaneamente). Quale distinzione potrebbe fare lo stato tra questi gruppi di persone? Lo status dei detenuti come reclusi non è il tipo di “fattore non correlato” che lo stato aveva promesso di ignorare?

Puoi scegliere il tuo argomento a favore della vaccinazione dei detenuti. Le epidemie nelle carceri e nelle carceri minacciano le comunità fuori dalle mura tanto quanto le persone all’interno. I muri non significano nulla per un virus. A New York, almeno un focolaio, in una prigione vicino ad Albany, è stato collegato a infezioni in una struttura di residenza assistita e in una scuola elementare, secondo al Volte. “Queste sono membrane semipermeabili”, ha detto Gregg Gonsalves, un epidemiologo di malattie infettive di Yale che ha presentato una dichiarazione giurata a sostegno della causa. “Se hai intenzione di mantenere i tuoi investimenti nei tuoi sistemi carcerari, se vuoi mantenere le persone incarcerate, almeno dai loro il maledetto vaccino.” Poi, c’è il fardello unico che la pandemia ha posto sulle persone incarcerate, specialmente su quelle in attesa di processo. Per quasi un anno, i tribunali hanno operato a capacità limitata, le visite vietate ei contatti con gli avvocati limitati. “I nostri clienti languiscono”, mi ha detto Meghna Philip, un avvocato del Neighborhood Defender Service di Harlem, uno dei gruppi che hanno avviato il caso. Rachael Bedard, un geriatra che lavora con alcune delle persone più anziane e malate di Rikers, ha definito la vaccinazione “un passo essenziale per poter riaprire le strutture alla funzione di base”.

A livello nazionale, il lancio del vaccino è stato afflitto dalla scarsità di offerta. Nello sviluppare un piano per distribuire un numero limitato di dosi, New York si è impegnata a seguire la scienza. Ma c’è la sensazione diffusa che il Governatore alla fine abbia l’ultima parola sull’idoneità. I newyorkesi già approvati per la vaccinazione includono persone di età superiore ai sessantacinque, lavoratori ospedalieri, agenti di polizia, vigili del fuoco, insegnanti, lavoratori di drogherie, guardie forestali e investigatori sul campo presso la State Liquor Authority. All’inizio di febbraio, dopo che Cuomo ha annunciato che ai ristoranti di New York sarebbe stato consentito di servire di nuovo i commensali in casa in tempo per San Valentino, i lavoratori del ristorante hanno chiesto a gran voce di essere aggiunti alla lista di idoneità. Pressato dai giornalisti, Cuomo in un primo momento ha liquidato la protesta come “una discussione a buon mercato e insincera” e ha descritto l’elenco di ammissibilità come un documento a somma zero. “Vuoi aggiungere qualcuno?” Egli ha detto. “Chi vuoi rimuovere?” Ma il giorno dopo, lui rotta inversa, aggiungendo i lavoratori del ristorante all’elenco, senza rimuovere nessuno. È un colpo agli investigatori sul campo che lavorano per la State Liquor Authority chiedersi se potrebbe esserci un problema di equità nel renderli idonei per il vaccino prima delle persone incarcerate? “Non puoi tenere le persone al sicuro nelle carceri”, ha detto Gonsalves. “Solo perché ho rubato una macchina quando avevo diciassette anni non significa che merito una condanna a morte perché il mio governatore non farà la cosa giusta”.

A New York, dall’inizio della pandemia, più di cinquemila persone incarcerate sono risultate positive al coronavirus e trentuno sono morte. La disuguaglianza è incorporata in quei numeri. Secondo la causa dei gruppi di assistenza legale, ci sono stati giorni in cui ben il novanta per cento delle persone ospitate COVID-19 reparti a Rikers Island e in altre carceri di New York City sono stati neri o ispanici. I gruppi di assistenza legale hanno portato il caso a nome di Charles Holden e Alberto Frias, due uomini che hanno trascorso la maggior parte dell’anno passato alla Rikers. Nei documenti del tribunale, Holden, che ha cinquantadue anni, descrive di vivere in un dormitorio da cinquanta letti che ospita quarantotto uomini, che condividono spazi per mangiare, servizi igienici, lavandini, docce, telefoni, televisori e spazi ricreativi durante il giorno, e che di notte dormono a pochi centimetri dai letti. Frias, che ha ventiquattro anni, ha l’asma, il che lo ha reso molto più ansioso di contrarre il virus. “La mia unità mangia i nostri pasti ai tavoli che si trovano nella stanza di soggiorno”, dice Frias, in una dichiarazione giurata presentata come parte della causa. “Ogni tavolo può ospitare sei persone e spesso mi trovo fianco a fianco con altre persone incarcerate mentre mangio. Nessuno indossa una maschera mentre mangia i pasti. In generale, le persone incarcerate nella mia unità non indossano maschere negli spazi condivisi dell’area abitativa “.

Prima che la causa fosse intentata, giovedì scorso, un piccolo numero di detenuti statali con condizioni di salute sottostanti era stato vaccinato. Dopo che la causa è stata presentata, il governo dello stato ha annunciato che avrebbe iniziato a vaccinare tutte le persone incarcerate di età superiore ai sessantacinque anni. Per Philip, al Neighborhood Defender Service, la rapida reazione ha tradito solo le lunghezze che lo stato ha fatto per mantenere i vaccini dalle persone dietro le sbarre, dal momento che, tecnicamente, secondo i piani dello stato, tutti coloro che hanno più di sessantacinque anni sono diventati idonei. per il vaccino a metà gennaio. Lo stato deve ancora dire quando renderà il resto della sua popolazione incarcerata idoneo per il vaccino, lasciando New York dietro ventisette stati che hanno già incluso i detenuti nei loro piani pubblici, e ben dietro stati come il Massachusetts che fatto persone incarcerate eleggibili all’inizio del lancio del vaccino. In Oregon, un giudice federale di recente ordinato lo Stato inizi a offrire il vaccino a ogni detenuto che lo desidera. “I nostri diritti costituzionali non vengono sospesi durante una crisi”, ha scritto, a suo parere, il giudice Stacie Beckerman. “Anche di fronte a risorse limitate, lo stato deve adempiere al proprio dovere di proteggere i detenuti”.

Ho chiesto all’ufficio del governatore quando il vaccino sarà offerto all’intera popolazione incarcerata dello stato. Mercoledì ho ricevuto una risposta via e-mail da Thomas Mailey, un portavoce del Dipartimento di correzioni e supervisione della comunità. “Il DOCCS ha iniziato a vaccinare il personale e le persone incarcerate di 65 anni o più, venerdì 5 febbraio”, ha scritto Mailey. “Ad oggi sono state somministrate circa 1400 vaccinazioni. Gli sforzi di vaccinazione continuano questa settimana “. La ricerca ha dimostrato che, sebbene i numeri di infezioni e decessi nel sistema carcerario di New York siano cupi, i numeri in quasi tutti gli altri stati lo sono persino peggio. A livello nazionale, quasi quattrocentomila persone in carcere sono risultate positive dall’inizio della pandemia e più di ventiquattrocento sono morte. I funzionari di New York sottolineano il fatto che a più di tremila detenuti statali è stata concessa la liberazione anticipata durante la pandemia e che la popolazione incarcerata in generale nelle strutture statali è scesa al livello più basso dal 1984. Ma, finché l’intera popolazione incarcerata non è vaccinati o la pandemia finisce, numeri di infezione relativamente bassi non sono una garanzia contro future epidemie, malattie e morte.

La questione della vaccinazione delle persone incarcerate è anche un altro punto di disunità sulla politica pandemica tra Cuomo e la leadership politica di New York City. A dicembre, Dave Chokshi, commissario per la salute della città, detto un’audizione del Consiglio comunale che le carceri e le carceri, come le case di cura, “faranno parte della priorità per la fase uno”. Da allora, i funzionari eletti, della sanità pubblica e delle correzioni della città hanno tutti espresso il loro sostegno per rendere tutti i detenuti idonei al vaccino. “Lo stato si assume questa responsabilità quando inserisce le persone, questo è uno dei motivi per cui deve essere considerato in modo diverso”, mi ha detto Robert Cohen, un medico ed ex funzionario sanitario di Rikers. Cohen ora fa parte del Board of Correction di New York City, che sovrintende alle carceri della città. “Penso che il Governatore abbia una mancanza di rispetto per le persone all’interno.” Bill Neidhardt, addetto stampa del sindaco Bill de Blasio, è stato schietto quando gli ho chiesto la posizione del sindaco. “Il governatore ha torto e le persone incarcerate dovrebbero essere vaccinate”, ha detto Neidhardt. “La ragione per non vaccinare le persone incarcerate ha tutto a che fare con la politica e niente a che fare con la salute, la scienza o la giustizia razziale”. I programmi di vaccinazione nelle carceri e nelle carceri, ha aggiunto Neidhardt, potrebbero essere istituiti “rapidamente” ed “efficientemente”. “Dovrebbe essere fatto immediatamente”, ha detto. Ho chiesto se de Blasio avesse comunicato la sua posizione a Cuomo. “È stato chiarito al governatore e al suo team che vogliamo vaccinare le persone incarcerate”, ha detto Neidhardt.


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