In “Bina”, un’anziana donna ti sfida a ignorarla

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Tutti i libri si aprono con un mistero. A volte è un mistero di trama –chi ha commesso l’omicidio?E a volte è un mistero di carattere: che tipo di persona è questa?Bina: A Novel in Warnings, ”Dell’autore irlandese-canadese Anakana Schofield, dispensa i dettagli della trama con parsimonia, in modo che tu non sappia quasi cosa sia successo o perché, eppure l’enigma trainante del libro si rivela della seconda varietà. Stranamente, questo è il caso anche se Bina (“questo è Bye-na non Bee-na”) ci dice, dalla prima frase, esattamente chi è e quali sono le sue intenzioni. “Mi chiamo Bina e sono una donna molto impegnata”, annuncia il narratore settantaquattrenne. “Sono qui per avvertirti, non per rassicurarti.”

Bina non è un narratore convenzionalmente inaffidabile. È schietta (dice che odia le “rotatorie”) e pratica: “Non c’è niente che mi piaccia di più che essere utile”, afferma. Ecco perché scrive tutto, non perché lo voglia, o perché pensa che la ringrazierai per questo, ma perché dovrebbe esserci un modo per strappare qualcosa di buono ai suoi errori. Come una donna anziana in un paese (l’Irlanda) che, suggerisce Schofield, vede le donne anziane come sciocche e usa e getta, Bina è abituata a inghiottire la crudeltà e tossirla come aforisma. Ad esempio, se una persona “estremamente pulita e civile è in piedi alla tua porta, chiediti di quale audace malizia quella persona potrebbe essere capace, quindi immagina che sia due volte più grave”, avverte. Oppure: “se mai vedete una persona sdraiata in un fosso, guidatela davanti il ​​più velocemente possibile”.

A volte, Bina, nonostante tutta la sua avversione al “mithering”, si perde nei ricordi, oppure si dimentica, perdendo traccia di ciò che ha già detto. Scarabocchia su pezzetti di carta che giacciono intorno alla sua casa nella contea rurale di Mayo: ricevute (“Ne ho migliaia nonostante avessi così pochi soldi da spendere”), bollette, corrispondenza. I vincoli di spazio di questi media possono rendere la narrazione libera e poetica, i pensieri che si costruiscono, si interrompono o si calpestano a vicenda mentre marciano in brevi linee lungo la pagina.

Ma, a poco a poco, l’immagine si riempie. Bina è tormentata da un uomo di nome Eddie, il suo “figlio più o meno”, che ha accolto dopo che si è schiantato con la sua motocicletta in un fosso vicino a casa sua. (Il modo in cui emergono pezzi della storia di Eddie ricorda un altro romanzo irlandese “Lattaio, “Di Anna Burns, che si svolge durante i Troubles ed esplora come una nebbia di paura possa circoscrivere il proprio pensiero. Schofield si immerge nello stesso modo gnomico e traumatizzato: “Il fossato era la porta. / Uno ha portato all’altro / Tornati l’un l’altro. ”) Eddie urla e picchia Bina, le ruba e conduce i suoi affari illegali – qualcosa che coinvolge la spazzatura – dal suo cortile. Quando il libro si apre, Eddie è fuggito in Canada dopo un regno di terrore di dieci anni, ma Bina non riesce a smettere di pensare se tornerà: “Non dimenticherai che Eddie è là fuori / finché alla fine tu o lui non lo sarai . ” Si è anche unita a un gruppo segreto che offre agli anziani il suicidio assistito dal punto di vista medico. Il suo contatto nell’organizzazione, una figura imperscrutabile che lei chiama “l’Uomo Alto”, si fermava di tanto in tanto per un tè e una partita a Scarabeo, ma ora è scomparsa. A completare il piccolo cast c’è una banda di “Crusties” millenari – “i socialisti, i marxisti, i laringisti” – che vogliono proteggere Bina da un possibile arresto e, con un tocco incongruamente fantasioso, David Bowie, che si posa di tanto in tanto nei sogni di Bina, sollecitando la fuga.

I lettori attenti del lavoro di Schofield potrebbero riconoscere Bina da “Malarky, ”Il debutto dell’autore, del 2012, in cui Bina, in un ruolo cameo, attacca un aereo con un martello. Il narratore di “Malarky”, Philomena, era il caro amico di Bina, e la perdita di Phil permea questo libro come il ghiaccio che si scioglie attraverso il tessuto. (Questo è vero anche in senso formale: se Phil fosse ancora vivo, Bina probabilmente si sarebbe confidata con lei, non con noi.) La relazione delle donne – un legame forgiato su uno sfondo di violenza misogina, sostenuto durante il tè – presta posta in gioco e solidità a quello che altrimenti si potrebbe leggere come un esercizio di tono, una seduta spiritica per riportare sulla terra Samuel Beckett, con il suo assurdismo, l’umorismo patetico e il presentimento lirico. Invece, la memoria di Phil e il dolore della sua assenza sono l’idraulica che lavora sotto l’oscurità di “Bina”, pompando un significato nella “cosa su Eddie”, che è, come spiega Bina alla fine, che “quelli di cui vogliamo chiudere, indugiano , “Mentre” quelli che dovrebbero rimanere, non lo fanno “.

Nel 2019, Schofield ha sfiorato la viralità di Internet quando ha scritto un tema, nel Custode, condannando una delle prescrizioni di Marie Kondo per la pace interiore: se i tuoi libri non riescono a suscitare gioia, buttali via. “La letteratura non esiste solo per provocare sentimenti di felicità o per placarci con il suo piacere”, ha affermato Schofield. “L’arte dovrebbe anche sfidarci e turbarci.” Molti lettori hanno accolto la dichiarazione come un file ars poetica, la chiave per comprendere il fascino di Schofield per la difficoltà e per argomenti come il suicidio, l’abuso domestico e la devianza sessuale (come nel suo secondo romanzo “Martin John“). Ma mentre i temi di Schofield sono trascendentemente cupi – così cupi che la desolazione deve essere il punto – il suo stile sembra quasi decadentemente avvincente. Bina è un’ottima compagnia; la sua ostinazione, come quella di Bartleby, è punteggiata di eroica resistenza, e le sue lamentele suscitano un piacevole misto di soddisfazione e paura. “La gente pensa che le donne anziane non abbiano altro da fare che stare in piedi”, dice Bina. “Sono molto sbagliati e molto ignoranti e considerano l’ultima combinazione di sbagliato e ignorante come un altro avvertimento.”

L’intimità dell’indirizzo diretto di Bina è la più grande arma del libro. Sottolinea molto di ciò che dovremmo capire di Bina (la sua franchezza, la sua solitudine) e molto di ciò che dovremmo realizzare su noi stessi (la nostra aspettativa che sia utile o divertente). Scrivendo in the Drift, Marella Gayla ha osservato che “il tanto discusso fenomeno della” rabbia delle donne “” è diventato estremamente commerciabile. Opere che “traggono la loro autorità, e il senso di urgenza, dall’intuizione che le donne non hanno avuto la possibilità di raccontare l’intera storia” possono risuonare con i lettori che si sentono allo stesso modo “oberati di lavoro e sottovalutati”. Ma queste storie si rivolgono ancora ai mercati: la donna trascurata si rivela bella, efficace, ingegnosa. Bina, al contrario, è invecchiato per valore economico e desiderabilità convenzionale. A differenza di qualcuno come Amy, da “Ragazza andata“, Non ha schemi o aspirazioni creative. Non è una brava freelance, come in “Temporary” di Hilary Leichter; passa gran parte della giornata a letto, ma non è una gallerista alla moda, come la protagonista di Ottessa Moshfegh “Il mio anno di riposo e relax. ” Piuttosto, Bina è vecchia e, anche se rifiuta la tua pietà, sempre più impotente. Può emettere avvertimenti, ma non deve essere temuta.

Si è tentati di interpretare “Bina” come una sfida mirata al mercato femminista: ti importa davvero di questa signora? La storia non raccontata di Bina, a corto di seducente subdolezza o passione autodistruttiva, è che un uomo ha predato la sua vulnerabilità e che le manca la sua amica. L’ostinata mancanza di carisma nei confronti di questi fatti rende il romanzo recalcitrante quasi quanto il suo narratore: entrambi chiedono, brontolosamente e argutamente, di essere presi alle loro condizioni. In questa luce, l’irritazione di Schofield per un progetto come quello di Kondo ha un senso: dove le donne vengono mercificate, “se non accende la gioia, buttala fuori” diventa una posizione plausibile. In effetti, è tutto ciò di cui Bina cerca di metterci in guardia. Sta a noi decidere se darle ascolto.

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