In che modo l’esitazione dei vaccini sta guidando le infezioni rivoluzionarie nelle case di cura

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Jay Meyerowitz, un geriatra in uno studio privato che funge da direttore medico di due case di cura del New Jersey, pensava di aver finito di ricevere telefonate su coronavirus infezioni nelle strutture. I primi mesi della pandemia erano stati brutali. Molti dei residenti delle case di cura erano morti COVID-19; Meyerowitz, il suo partner, sua figlia e il suo partner medico e migliore amico erano ammalati di malattia la scorsa primavera. Ma, negli ultimi sei mesi, Meyerowitz non aveva visto casi in nessuna delle due strutture che supervisiona. Secondo il piano di riapertura dello stato, le case erano nella fase 3: avevano ripristinato le visite, i pasti in comune e le attività di gruppo. A gennaio, quando il vaccino è diventato disponibile per le strutture di assistenza a lungo termine, tutti i residenti e la maggioranza del personale delle due case hanno scelto di essere vaccinati. Poi, il 12 aprile, Meyerowitz ha appreso che un assistente infermieristico era risultato positivo.

Il risultato è venuto da un test di routine condotto il venerdì precedente. Ora la struttura ha riesaminato tutti. Il 13 aprile sono tornati i risultati: tre residenti, tutti uomini anziani, erano positivi, sebbene tutti asintomatici. Il 14, un’infermiera ha sviluppato sintomi lievi ed è risultata positiva. Due giorni dopo, un altro residente è risultato positivo. Due giorni dopo, un’altra infermiera, la partner della prima persona che risultava positiva, sviluppò sintomi, anche lievi, e risultò positiva. Tutti i risultati positivi sono arrivati ​​da una singola unità della casa di cura. La prima e l’ultima persona risultata positiva, la coppia, non era stata vaccinata. Ma gli altri lo erano stati.

Meyerowitz era scioccato. “Avrei dovuto sapere” che le infezioni dopo la vaccinazione erano possibili, mi ha detto quando sono andato a trovarlo a casa sua a Fort Lee. “Ma semplicemente non lo immaginavo. Sono stato cullato da un falso senso di sicurezza. ” Il suo consulente abituale per le malattie infettive, Benjamin De La Rosa, ha detto a Meyerowitz che le infezioni rivoluzionarie non dovrebbero sorprenderlo. “È una configurazione perfetta perché questo accada”, mi ha detto De La Rosa al telefono. “Ci sono residenti vulnerabili, anziani, che spesso si stanno riprendendo da un ricovero in ospedale, che vivono in contesti congregati, molti dei quali in stanze semi-private. Molti degli edifici sono più vecchi, con scarsa ventilazione “. In altre parole, tutte le condizioni che hanno reso le strutture di assistenza a lungo termine particolarmente vulnerabili al coronavirus un anno fa sono ancora presenti.

La differenza è il vaccino: in molte strutture di residenza assistita nello stato, tutto o quasi i residenti sono stati vaccinati. Il numero delle strutture a breve termine, come i centri di riabilitazione, è inferiore e va da zero a circa il settanta per cento dei residenti. Ma il divario più evidente è tra i tassi di vaccinazione tra il personale e quelli tra i residenti. In molte strutture in cui ogni singolo residente ha ricevuto il vaccino, meno della metà del personale lo ha. “Uno degli ostacoli all’immunità del gregge è l’esitazione da parte del personale”, ha detto De La Rosa. Finché il virus circola nella comunità, un membro del personale non vaccinato può raccoglierlo e portarlo alla casa di cura, dove le condizioni possono rendere più probabili le infezioni sfavorevoli altrimenti rare.

I Centers for Disease Control sono stati monitorati segnalato infezioni rivoluzionarie negli Stati Uniti. Al 20 aprile, meno di settantaduecento si erano verificati tra gli oltre ottantasette milioni di persone che erano state considerate completamente vaccinate. La maggior parte di queste infezioni era stata asintomatica, ma ottantotto persone erano morte. Questi numeri indicano che le infezioni rivoluzionarie sono estremamente rare, ma De La Rosa ha suggerito che potrebbero essere una stima bassa. È improbabile che le persone vaccinate asintomatiche scoprano di essere infette a meno che non vivano o lavorino in un luogo, come una struttura di assistenza a lungo termine, in cui tali test vengono eseguiti di routine.

Mercoledì, il CDC ha pubblicato un file rapporto di un focolaio di COVID-19 in una casa di cura nel Kentucky, dove più del novanta per cento dei residenti ma poco meno del cinquantatré per cento del personale era stato completamente vaccinato. Proprio come nel New Jersey, l’epidemia è iniziata con un membro del personale non vaccinato. Nella casa del Kentucky, quarantasei persone – ventidue delle quali completamente vaccinate – finirono per essere infettate e tre residenti morirono, inclusa una persona vaccinata. Tuttavia, in ultima analisi, il vaccino sembrava essere più dell’ottantacinque per cento efficace contro la malattia sintomatica e più del novantaquattro per cento contro il ricovero.

“Jay sembrava mortificato quando mi ha chiamato”, ha detto De La Rosa, dell’epidemia del New Jersey. “Ma l’ho rassicurato. Il vaccino sta funzionando. Se non sono gravi o sono asintomatici, non so se sia così grave “.

Un’epidemia in una struttura di assistenza a lungo termine, per quanto piccola, innesca una serie di misure di quarantena. Nel New Jersey, le visite sono sospese, così come tutte le attività della comunità. I residenti devono mangiare nelle loro stanze, usando piatti di carta e utensili usa e getta. Bingo, musica, discussioni di attualità e altre attività di socializzazione nella sala comune e sul terreno cessano. I residenti risultati positivi al test sono confinati nelle loro stanze per due settimane. Ogni nuovo risultato positivo del test fa ripartire l’orologio. L’isolamento, a sua volta, porta a depressione e livelli elevati di ansia. I residenti che soffrono di demenza lieve, ha detto Meyerowitz, hanno avuto un momento particolarmente difficile per far fronte alle restrizioni. Tutte queste misure sono particolarmente dolorose da più di un anno in una pandemia che ha ucciso quasi ottomila residenti e personale delle strutture di assistenza a lungo termine nel New Jersey, che rappresentano più di un terzo di quelle dello Stato totale COVID-19 morti.

“Sono traumatizzato”, mi ha detto Meyerowitz. Lui e la sua famiglia hanno avuto casi lievi di COVID la primavera scorsa, ma il suo collega medico, Joseph Rizzo, che ha cinquantanove anni e ha il diabete, si è ammalato gravemente. “È stato ricoverato in ospedale, quello in cui lavoriamo, con una doppia polmonite”, ha detto Meyerowitz. “Mi hanno detto che sarebbe stato intubato.” Toccò a Meyerowitz, che potrebbe essere fisicamente nella stanza con Rizzo, aiutare il suo amico FaceTime con i suoi cari prima dell’intubazione programmata. “Ho tenuto il telefono e ha detto addio”, ha detto Meyerowitz. “E poi lui si mette a piangere, e poi io a piangere, e abbiamo dovuto farlo cinque volte” – con la moglie di Rizzo, i suoi due figli e i suoi due fratelli. “Era in piena tempesta di citochine”, ha detto Meyerowitz, riferendosi al stato di overdrive del sistema immunitario che può fare COVID-19 mortale.

Poi, però, l’ospedale ha ottenuto tocilizumab, un farmaco raro e costoso usato per curare l’artrite reumatoide, e Rizzo fece quella che sembrava una guarigione miracolosa. Non ha avuto bisogno di intubazione ed è stato dimesso dall’ospedale tre giorni dopo. Rizzo mi ha detto al telefono, però, che è stato costretto a letto per un mese dopo essere stato dimesso, e continua a soffrire di “nebbia cerebrale” e perdita di memoria a breve termine; presume che questi siano gli effetti collaterali di un basso apporto di ossigeno al cervello. Ha smesso di praticare la medicina.

Meyerowitz, che ha sessantadue anni e pratica medicina da metà della sua vita, si emoziona quando parla di quello che chiama il “grande stato della tecnologia medica”, il farmaco che ha salvato la vita di Rizzo e la tecnologia dietro i vaccini mRNA. Quando i residenti e il personale delle strutture di assistenza a lungo termine sono diventati idonei per il vaccino, a gennaio, Meyerowitz ha esortato tutti a prenderlo. Tutti i residenti lo hanno fatto, tranne un terzo del personale rifiutato. “Non c’era una preoccupazione religiosa che ho sentito”, mi ha detto Meyerowitz. “Tutto si basava sul credere alla disinformazione sui vaccini:” Non sono ancora stato malato, quindi non mi ammalerò “; “Ho sangue O-positivo”; “È troppo nuovo.” E queste sono persone con una laurea in scienze o in infermieristica! “

Duecentotrentatre strutture di assistenza a lungo termine nel New Jersey hanno attualmente focolai attivi di COVID. Un portavoce del dipartimento statale della salute mi ha fatto notare in una e-mail che un anno fa lo stato ha avuto più del doppio delle epidemie attive e molti altri decessi. Tuttavia, mesi dopo che ogni residente e membro del personale di una struttura di assistenza a lungo termine ha avuto l’opportunità di ricevere il vaccino, centinaia di persone sono malati e molte persone al giorno continuano a morire COVID presso tali strutture nello stato. Migliaia di persone stanno vivendo l’isolamento perché il loro strutture hanno imposto restrizioni alle visite e alle attività sociali. (Il New Jersey rende queste cifre prontamente disponibili: la maggior parte delle informazioni si trova su siti Web accessibili al pubblico e ho ottenuto i dettagli contattando il dipartimento della salute. Le mie richieste di guasti simili per le strutture di assistenza a lungo termine a New York sono rimaste senza risposta , ma dati disponibili sulla vaccinazione raccontare una storia simile: mentre i tassi di vaccinazione per i residenti delle strutture di assistenza a lungo termine a New York sono ben al di sopra dell’ottanta per cento, i tassi tra il personale si attestano al di sotto del settanta).

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