Jhumpa Lahiri su Missing Rome

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La tua storia nel numero di questa settimana, “Casting Shadows, ”Si apre su un ponte in una città italiana quando una donna e un uomo si incontrano. Quando mi è venuta in mente quell’immagine?

Fotografia di Elena Siebert

Probabilmente è nato dal mio frequente attraversamento di Ponte Garibaldi a Roma, il ponte che mi porta da Trastevere e conduce al Ghetto Ebraico dall’altra parte del Tevere, dove c’è una biblioteca, ospitata nel Centro Studi Americani, che io mi piace lavorare. L’ho scoperto quando vivevo a Roma, e ho iniziato a scrivere questo pezzo di narrativa lì.

La storia è adattata dal tuo nuovo romanzo “Dov’è, “Che sarà pubblicato ad aprile. Scrive in italiano da diversi anni ormai, e ha scritto il romanzo in italiano, con il titolo “Dove mi trovo, “E poi lo ha tradotto in inglese. In un estratto che abbiamo eseguito nel 2015 dalla tua raccolta di saggi “In altre parole“, Descrivi il momento in cui ti sei trovato a scrivere per la prima volta una voce di diario in italiano:” Scrivo in un italiano terribile, imbarazzante, pieno di errori. . . . È come se stessi scrivendo con la mano sinistra, la mia mano debole, quella con cui non dovrei scrivere “. Avresti potuto immaginare allora che ti saresti mai sentito abbastanza a tuo agio nella lingua per scrivere un romanzo?

Quando stavo muovendo i primi passi in italiano, tutto quello che volevo fare era imparare a camminare, per così dire. Non stavo pensando a un obiettivo futuro, perché lo sforzo di provare a camminare era così travolgente. Poi, una volta che stavo camminando, ho sentito il bisogno di saltare, di andare più veloce, di affrontare terreni più impegnativi. È stato davvero come qualsiasi altro processo di apprendimento: alzare il livello, passo dopo passo, e cercare sempre di migliorare un po ‘, un po’ più forte. Adesso sono sicuramente più a mio agio in italiano, ma il punto è tollerare e lavorare insieme a un certo grado di disagio permanente. La vera differenza che ho notato tra ora e allora ha meno a che fare con la lunghezza o l’ambito di un progetto e più a che fare con la sintassi stessa. “Dov’è” è costruito come un romanzo in brevi capitoli, e il linguaggio è ridotto e diretto, mentre la raccolta di racconti che ho appena completato in italiano, “Racconti romani”, che si chiamerà “Roman Stories” in inglese , contiene storie – la maggior parte delle quali sono state scritte dopo “Dove mi trovo” – in cui le frasi sono elaborate in modo diverso.

Saresti riuscito ad entrare nella vita della tua protagonista, la donna sul ponte, se lo avessi scritto in inglese? L’uso dell’italiano cambia il modo in cui la intendi?

Dubito molto che avrei scritto “Whereabouts” in inglese. Appartiene a un’altra parte di me, che ho scoperto di recente e che ho iniziato a coltivare. Lo scrittore italiano che è in me è collegato allo scrittore inglese e, senza dubbio, nasce dallo scrittore inglese, ma sono due stanze separate nella stessa casa. Il motivo per cui ero motivato a continuare a scrivere in italiano era sviluppare ulteriormente la nuova voce che ho scoperto nella nuova stanza italiana. Quando ho iniziato a creare la protagonista, non sapevo chi fosse o da dove venisse. Onestamente, non so ancora esattamente da dove venga. È stato solo in una fase molto successiva che ho riconosciuto che era un personaggio italiano. Suppongo che il fatto di creare la sua voce in italiano mi abbia permesso, alla fine, di descriverla come tale, sebbene la sua identità rimanga piuttosto vaga per gran parte del libro. L’unica cosa che la rende davvero italiana è il suo rapporto con la lingua, e il fatto che, a un certo punto, ho detto che dà lezioni di italiano a una coppia straniera. Ma, ancora, lei stessa potrebbe essere una persona di estrazione straniera ma cresciuta in Italia, come lo sono tante persone.

La donna persegue una vita solitaria in qualche modo: non ha figli, non è mai stata sposata e spesso la vediamo da sola in città. Eppure, allo stesso tempo, la sua routine quotidiana è scandita dalle interazioni con gli amici, con gli amanti, con i vicini e con i negozianti. La pensi come una creatura solitaria o sociale?

Lei è davvero entrambe le cose. La sua solitudine non è mai uno stato fisso. Fluttua, aumenta e diminuisce, si antagonizza e protegge a sua volta. In un certo senso è più “in giro” a causa di ciò. Come la maggior parte di noi, a volte ha paura di essere sola, ea volte ha paura della compagnia degli altri. Che viviamo o meno con le persone, che abbiamo figli o meno, penso che stiamo tutti cercando un equilibrio tra solitudine e compagnia, che deve essere calibrato e ricalibrato non solo di giorno in giorno ma per tutta la vita, al mutare delle circostanze. Nel caso di “Whereabouts”, volevo seguire i giorni di un personaggio femminile, più o meno della mia età, che viveva in una città sola e che era sostenuta da ciò che la circondava tanto quanto dalle varie persone della sua vita.

È in sintonia con i ritmi e le stagioni della sua città. Quanto è importante la sua città natale per lei? C’è qualcosa di particolarmente italiano in questo senso del luogo?

Conosce la sua città meglio di qualsiasi altra cosa; a un certo punto si rende conto di sapere che è colpa sua. Ho iniziato a scrivere gli episodi nel 2015, quando vivevo a Roma ma sapevo che sarei tornato negli Stati Uniti. Ho scritto la maggior parte del libro sui viaggi di ritorno a Roma nel corso dei miei primi tre anni di insegnamento a Princeton. Ogni volta che tornavo a Roma per le pause, o per l’estate, il libro cresceva. Ma ho sempre avuto la partenza nella parte posteriore della mia mente, la consapevolezza che stavo sempre facendo la spola avanti e indietro. Penso che questo sia ciò che contribuisce all’oscillazione del libro, non solo perché continua a spostarsi letteralmente da un’ambientazione all’altra, dall’interno all’esterno e viceversa, ma perché il racconto della donna è caratterizzato da un’oscillazione che è figurativa, emotiva, metafisica . Quando l’ho scritta ho immaginato la Roma, ma non l’ho mai specificata, e l’ho piegata anche in altre ambientazioni. Volevo creare un’atmosfera che fosse allo stesso tempo astratta e dettagliata, particolare ma porosa, ambigua. C’è solo un vero indizio nell’italiano che suggerisce l’ambientazione romana, ed è il riferimento all’acciottolato, il sampietrini, caratteristico del centro storico della città. La cosa che mi rende veramente romana è il modo in cui la protagonista si sente abbracciata dalla sua comunità immediata, dalle persone del suo vicinato che non sono necessariamente amici intimi ma che comunque creano un profondo e intimo senso di appartenenza.

La sua relazione con un uomo, il marito di un suo amico, si svolge nel corso della storia. Continuano a incontrarsi, e c’è una facile intimità nei loro incontri che porta la donna – e il lettore – a credere che da questo possa derivarne di più. Quando hai iniziato a scrivere, sapevi quanto sarebbe stato significativo quest’uomo? Sei mai stato sorpreso dalla direzione degli eventi?

Ho iniziato a scrivere i singoli episodi man mano che venivano e non sapevo che forma avrebbero preso. Un po ‘come il personaggio, che è incline a inseguire la gente per strada, l’ho vista di sfuggita nella mia immaginazione e ho continuato a seguirla in giro. Mi ci è voluto un po ‘per capire che c’era una storia, potenzialmente, che potesse collegarli. Una volta che ho creato un periodo di tempo e il passare delle stagioni, alcune cose sono andate a posto. Dovrei risalire al taccuino contenente tutti gli episodi manoscritti, nell’ordine in cui li ho scritti, per tracciare l’evoluzione del marito dell’amico. Ma, dato che c’era del potenziale – che gli incontri fugaci potessero trasformarsi in qualcosa di più – avevo bisogno di continuare a esplorare e mettere loro due in situazioni diverse. Una cosa che mi colpisce in termini di ordine degli episodi è che il primo che ho scritto, ambientato su un treno, è l’ultimo ad apparire nel libro.

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