Joe Biden è davvero la seconda venuta di FDR e LBJ?

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All’inizio delle loro presidenze, quando le loro amministrazioni erano tutte incentrate sul potenziale e le delusioni della realtà politica non si erano ancora manifestate, molti leader americani recenti sono stati inondati di gloria speculativa. Barack Obama è stato oggetto di una tale adulazione in patria e all’estero che ha vinto un premio Nobel per la pace dopo meno di dieci mesi in carica. Altri nuovi presidenti hanno suscitato confronti favorevoli con i loro predecessori pur mancando ancora di gran parte di un proprio record. Quando Bill Clinton arrivò alla Casa Bianca, nel 1993, all’età di quarantasei anni, era il più giovane democratico a vincere la carica dai tempi del JFK, ed era spesso paragonato a Kennedy; i suoi consiglieri politici fecero circolare astutamente una fotografia di un giovane Clinton che stringeva la mano a JFK. Anche Donald Trump, un presidente americano sui-generis, se mai ce ne è stato uno, è stato oggetto di infiniti, anche se tesi, paragoni con l’icona conservatrice moderna Ronald Reagan, da cui ha tratto lo slogan “Make America Great Again”.

Joe Biden non fa eccezione. Neanche cento giorni dopo il suo mandato, Biden viene salutato come un aspirante FDR o LBJ dei giorni nostri che guiderà il paese fuori dalla crisi. A seguire il passaggio dei suoi $ 1,9 trilioni COVID-pacchetto di soccorso, a marzo, Biden ha incanalato consapevolmente non solo FDR e LBJ, ma anche il sistema di autostrada interstatale di Dwight Eisenhower e il programma spaziale di Kennedy quando ha promesso, questa settimana, di spendere trilioni di più in piani legacy per rinnovare le infrastrutture americane combattere il cambiamento climatico e reinventare l’economia. “Non è un piano che armeggia intorno ai bordi”, ha detto Biden mercoledì, a Pittsburgh, annunciando la sua proposta. “È un investimento irripetibile in America”.

Il clamore iniziale che circonda una Presidenza riflette raramente come vanno le cose, ovviamente. Proporre una legislazione storica e approvarla sono questioni completamente diverse, dopotutto, e chissà dove sarà il mondo alla fine del mandato di Biden, all’inizio del 2025. I racconti cauti nella storia recente abbondano. Considera che, fino all’ultima tornata di rinnovato interesse per le sue politiche interne, LBJ è stato ricordato più spesso per la debacle del Vietnam che per il suo programma di riforme progressiste della Great Society. E il paragone di Clinton con JFK sembra molto diverso nell’era #MeToo rispetto ai primi anni novanta. Sulla scia della sconfitta di Trump e della disastrosa fine della sua presidenza, oggi meno repubblicani lo paragonano al loro eroe Reagan. Invece, sono i critici liberali che più spesso sembrano farlo ora, vedendo nella quarantacinquesima presa di potere del presidente del Partito Repubblicano un risultato logico, anche se tragico, di molte delle forze scatenate e incoraggiate dai sedicenti anni Ottanta di Reagan. “rivoluzione.”

Per quanto riguarda Biden, ciò che mi colpisce non sono tanto i paragoni molto probabilmente surriscaldati di FDR e LBJ, quanto le circostanze politiche radicalmente diverse che Biden deve affrontare nel convincere il Congresso a mettere in atto le sue ampie proposte di governo. Sì, Trump è stato il primo incumbent repubblicano a cercare la rielezione per vedere il suo partito perdere la Casa Bianca, il Senato e la Casa da quando Roosevelt ha sconfitto Herbert Hoover, nel 1932. Ma quasi tutto il resto della politica di oggi sembra essere radicalmente diverso per il nuovo Biden Amministrazione di quanto non fosse per Roosevelt, dalla natura e dalla portata dei problemi economici che deve affrontare: la Grande Depressione non è stata solo peggiore della nostra situazione attuale, ma tanto peggio, alla realtà del governo. La differenza più grande è a Washington, dove Biden cercherà di far passare la sua agenda con i voti di soli cinquanta senatori e un margine della Camera di soli tre voti. Nel 1933, al contrario, FDR stava lavorando con un Congresso in cui i democratici superavano i repubblicani alla Camera tre a uno; al Senato avevano una maggioranza di cinquantanove voti. La mano di LBJ era ancora più forte; dopo la sua schiacciante vittoria elettorale, nel 1964, i Democratici controllavano sessantotto seggi al Senato e ottennero altri trentasei seggi alla Camera, dando loro duecentonovantacinque seggi e una maggioranza considerevole.

Che contrasto con oggi. La verità, che le mani esperte della Casa Bianca di Biden conoscono fin troppo bene, è che il nemico ottiene un voto, come dicono i militari. In questo caso, otterrà molti voti, perché non c’è modo di aggirare la realtà della quasi parità tra i partiti al Congresso. Man mano che i conti verranno cancellati sulla collina nei prossimi mesi, ogni fazione di uno o due o tre membri avrà voce in capitolo, sapendo che un intero disegno di legge potrebbe cadere solo con i loro voti. Le attività di lobbying già iniziate suggeriscono una strada difficile da percorrere.

I Democratici moderati non sono venduti sugli aumenti delle tasse con cui Biden ha detto che finanzierà l’enorme fattura delle infrastrutture. I repubblicani, finora, sembrano essere in gran parte al passo con Mitch McConnell, il leader del Senato repubblicano che ha dichiarato il piano Biden un “cavallo di Troia” per una baldoria fiscale e di spesa di sinistra. “Un Senato equamente diviso tra i due partiti e una nuda maggioranza alla Camera Democratica non sono certo un mandato per ‘fare da soli'”, Mitt Romney twittato, giovedì – e Romney dovrebbe essere un obiettivo per qualsiasi disegno di legge Biden che non sia puramente un affare democratico. Questioni di nicchia potrebbero anche far deragliare i piani di Biden: ad esempio, il ripristino di un’esenzione fiscale statale e locale – che Trump aveva limitato, in una misura punitiva contro l’America blu – che i democratici di stati a tassazione pesante come New York e New Jersey chiedono essere nella bolletta dell’infrastruttura. Biden, in parole povere, non sembra avere i voti per essere un altro FDR o un altro LBJ Almeno, non adesso.

Il che rende ancora più sorprendente il fatto che Biden ei suoi consiglieri, che finora si sono dimostrati un gruppo piuttosto cauto e disciplinato, siano disposti a correre il rischio e farlo comunque. Mi sembra che la decisione di Biden di proporre una serie così enorme di programmi di governo in un momento di divisione profonda e apparentemente insormontabile ci dica di più sullo stato del Partito Democratico e del suo nuovo Presidente che sul fatto che quel Presidente possa effettivamente approvare la sua legislazione. Biden e molti democratici sembrano aver rinunciato completamente ai repubblicani, o almeno ai repubblicani a Capitol Hill, e hanno fatto una scommessa significativa sull’attuale finestra breve ma urgente per fare le cose nonostante, piuttosto che con, il GOP

Giovedì mattina, dopo il discorso di Biden a Pittsburgh, ho parlato con Doug Sosnik, che è stato il direttore politico di Bill Clinton alla Casa Bianca ed è ben consapevole degli alti e bassi storici a cui sono soggette le reputazioni presidenziali. Sosnik ha fatto due argomenti storici che ho trovato provocatori. Il primo è che Biden & Co. hanno deciso di fare le cose in grande perché hanno concluso che i repubblicani negli ultimi anni li hanno battuti in tattiche di duro calcio politico – su tutto, dal rifiuto di votare sulla scelta finale della Corte Suprema di Obama al ribaltamento per Trump, persino dopo l’insurrezione del 6 gennaio al Campidoglio. I democratici, ha detto, sono “radicalizzati” da questo, convinti che i repubblicani “non siano al livello”; di conseguenza sono determinati a essere “molto più aggressivi”. “Il DNA dei repubblicani”, ha sostenuto, è che hanno avuto la tendenza “a un uso eccessivo del potere; il DNA dei Democratici è che hanno avuto la tendenza a sottoutilizzare il potere, e penso che le cose stiano cambiando “.

Questo spiega perché Biden è disposto a fare le cose in grande anche senza voti repubblicani, soprattutto vista l’urgenza delle crisi interconnesse che l’America deve affrontare. Biden e il suo team sembrano anche agire in base a un noto fatto di Washington, che precede di molto l’attuale disfunzione politica: è molto più facile ottenere una grande azione legislativa nei primi mesi del mandato di un presidente che in qualsiasi momento successivo.

Ma è stato il secondo punto di Sosnik – che sta succedendo qualcosa di ancora più grande – che mi ha colpito come la vera scommessa storica della squadra di Biden. Ora stanno, in effetti, avanzando l’affermazione che la politica dell’era Reagan – degli infiniti tagli alle tasse abbracciati dai repubblicani e dai democratici che cercano e non riescono a sfuggire all’etichetta di liberali del grande governo – è finalmente finita. In questo senso, sosteneva Sosnik, l’ampio programma legislativo di Biden è davvero l’erede di LBJ e FDR, e un degno successore dei grandi programmi sociali della classe media del secolo scorso. È anche, ha affermato, molto, molto popolare in questo momento “populista sovralimentato”.

Non c’è dubbio che Biden abbia ragione sul fatto che questa crisi sia un punto di svolta per l’America e per il mondo. Credo che, quando parla, come ha fatto di recente, del conflitto globale tra i crescenti autoritari e le democrazie in lotta, questo sia il contesto appropriato in cui collocare i suoi sforzi per rivitalizzare l’America in patria. I leader cinesi sono fermamente convinti del “rapido declino secolare” degli Stati Uniti, come mi ha ricordato di recente un importante esperto americano dell’Asia, e che l’ultimo anno catastrofico della presidenza Trump ha solo accelerato questo declino. Biden, almeno, ora offre un argomento plausibile per il rinnovamento americano. Ma c’è, ovviamente, una domanda chiave che rimane senza risposta in Campidoglio: Biden ha i voti? Dimentica il commento senza fiato. Non lo sappiamo ancora.



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