La conferenza stampa presidenziale nell’era Biden è orribile come sempre

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A volte i grandi momenti della nostra politica soddisfano le aspettative molto basse che abbiamo per loro. Joe BidenLa prima conferenza stampa presidenziale, giovedì, è stata una di queste. Alla fine, dopo un’ora e due minuti che sembravano molto più lunghi, Biden aveva risposto a circa due dozzine di domande. La maggior parte di loro erano varianti ripetitive su uno dei due argomenti: immigrazione e ostruzionismo al Senato.

Biden non aveva notizie reali da offrire su nessuno dei due argomenti. Nel caso ve lo foste persi, lui è davvero, totalmente, assolutamente impegnato a risolvere la terribile situazione alla frontiera, e inoltre non è ancora pronto – perché non ha i voti – a impegnarsi a far saltare in aria l’ostacolo. Non c’era una sola domanda, nel frattempo, sul pandemia in corso che nell’ultimo anno ha sconvolto la vita come la conosciamo e continua a reclamare una media di mille vite al giorno. Com’è possibile anche durante una crisi della sanità pubblica che si verifica una volta in un secolo, la cui lotta è stata il tema centrale della campagna di Biden e rimane la promessa centrale della sua Presidenza? È difficile non vederlo come qualcosa di diverso da un fallimento della stampa epico e assolutamente evitabile.

Per settimane Washington ha chiesto a gran voce una conferenza stampa di Biden. Dopotutto, questo era il periodo più lungo che un nuovo presidente aveva trascorso senza tenerne uno dall’amministrazione Coolidge. I repubblicani – ei media statali in Russia – hanno colto la reticenza di Biden come prova che era in qualche modo troppo vecchio o incoerente per affrontare i rigori di interrogatori estesi e non scritti. Con i suoi critici che hanno fissato un livello così basso, non dovrebbe sorprendere nessuno che Biden, che dopotutto ha vinto un’elezione nazionale sopravvivendo a quasi una dozzina di dibattiti con i suoi rivali delle primarie democratiche e due con Donald Trump, cancellato. I repubblicani, si potrebbe dire, sono riusciti sotto un aspetto con il loro preshow: volevano che Biden fosse sulla difensiva a parlare di immigrazione e confine, non del passaggio dei suoi 1,9 trilioni di dollari. COVID-pacchetto di soccorso e il successo della sua campagna di vaccini. I giornalisti, sulla base delle domande, concordarono.

Sessantacinque giorni dall’inizio del mandato di Biden, c’era molto di cui chiederglielo, anche in assenza dei drammi prodotti da Trump che hanno alimentato la notizia negli ultimi anni: orribili sparatorie di massa, crescenti tensioni con Cina e Russia, test missilistici di Corea del Nord e, oh, sì, la pandemia. Gli omicidi in Georgia e Colorado della scorsa settimana hanno costretto Biden a cancellare parte del suo tour pianificato con cura “l’aiuto è qui” per pubblicizzare il COVID-pacchetto di soccorso: un promemoria che, non importa quanto disciplinata e organizzata sia la sua amministrazione, indipendentemente dal contrasto con il caos trumpiano, tutti i leader cadono preda della stampa di crisi urgenti e impreviste. Biden ha aperto la conferenza stampa annunciando un nuovo piano per somministrare duecento milioni di vaccini entro il suo centesimo giorno in carica e il voto di aprire la maggioranza delle scuole elementari e medie per allora. Ma è qui che inizia e finisce la grande storia della sua amministrazione, per quanto riguarda i giornalisti.

Le politiche di Biden sulla pandemia sono state apprezzate dal pubblico, compresi gli elettori repubblicani, ma ci sono molte domande difficili da porre su di loro, date le enormi incertezze su quando e come usciremo dalla COVID pasticcio. Invece, la conferenza stampa mi ha subito ricordato perché non mi sono mai piaciuti molto. Cosa abbiamo imparato? Che Biden sia d’accordo con Barack Obama sul fatto che l’ostruzionismo del Senato sia una “reliquia dell’era di Jim Crow” ma non si sta ancora impegnando in un attacco a tutto tondo contro di essa. Che non ha ancora deciso se ritirare le truppe americane dall’Afghanistan entro la scadenza del 1 ° maggio fissata dal suo predecessore. Che “si consulterà con gli alleati” sui test missilistici nordcoreani. Che ha intenzione di candidarsi alla rielezione nel 2024, ma potrebbe non esserlo perché, ehi, è passato molto tempo da ora e chissà se per allora ci sarà anche un Partito Repubblicano. Le sue parole più forti sono state riservate all’attuale campagna repubblicana in numerosi stati per limitare i diritti di voto, che il presidente ha definito “antiamericana” e “malata”. Il momento di gran lunga più divertente è stato quando gli è stato chiesto se sarebbe candidato a candidarsi nel 2024, dato che Trump aveva già annunciato che lo stava facendo a questo punto iniziale del suo mandato. “Il mio predecessore?” Disse Biden, e poi rise. Fu una breve risata derisoria. “Oh, Dio, mi manca”, ha detto.

Sebbene Biden si sia rifiutato di appoggiare lo sforzo dei progressisti per sbarazzarsi dell’ostruzionismo del Senato, alla fine sembrò perdere abbastanza pazienza con la conferenza stampa da impegnarsi in un piccolo ostruzionismo per conto suo. In tarda ora, mi sono ritrovato a perdere un po ‘di tempo quando Biden ha tenuto una lunga conferenza sulla battaglia del ventunesimo secolo tra autocrazie e democrazie. Durante la sua risposta, ho notato che Zeke Miller, il corrispondente dell’Associated Press a cui era stata posta la prima domanda durante la conferenza stampa, stava twittando dall’interno della sala stampa, su un argomento completamente diverso, le elezioni israeliane. (In un’altra rarità, anche Israele e il Medio Oriente non si sono presentati alla conferenza stampa, dovrei notare; forse la politica estera americana sta finalmente ruotando, dopotutto?) Nel frattempo, Biden aveva avviato un altro arganello, sulle infrastrutture. “C’è così tanto che possiamo fare che è roba buona”, ha detto il presidente. Questo, a proposito, era in risposta a una domanda sul controllo delle armi a cui non aveva davvero risposto. Non per niente Biden ha servito per tutti quei decenni al Senato.

Ho passato anni, come redattore e giornalista, a odiare le conferenze stampa presidenziali – le domande fasulle, il pavoneggiarsi inutile, le battute del Presidente attentamente calcolate per sembrare battute spontanee. I giornalisti della carta stampata come me sono inclini a scoop e rapporti originali; tendiamo a non amare gli eventi che vengono messi in scena per le telecamere, con i giornalisti come oggetti di scena.

Poi è arrivato Donald Trump e un intero mandato presidenziale di guardare le conferenze stampa con un rinnovato senso di urgenza. Non importa quanto fossero difficili da sopportare, erano senza dubbio rilevanti: Trump li usava regolarmente non solo come piattaforma per le sue bugie e demagogia da cartone animato, ma anche per dichiarazioni politiche inaspettate che avevano significative conseguenze nel mondo reale. Le esibizioni di Trump richiedevano di essere guardate perché la sua presidenza sfidava le norme di governo; era l’unico che poteva parlare per la sua amministrazione di uno, e quindi non avevamo altra scelta che prestare attenzione.

Questo è stato allora. Oggi, nessuno guarda una conferenza stampa di Biden preoccupandosi che stia per suggerire agli americani di bere candeggina per curare la loro COVID o che dichiarerà guerra al Michigan perché il suo governatore non era abbastanza riconoscente. Chiedersi se Biden, un ex senatore settantottenne notoriamente prolisso, inciamperà in una risposta non ha le stesse conseguenze che guardare una conferenza stampa presidenziale per scoprire se Trump sta ancora minacciando di far piovere “fuoco e furia ”sulla Corea del Nord. Questo è un miglioramento, certo. Ma la politica va avanti e, in questo caso, l’uscita di Trump dalla Casa Bianca significa che noi giornalisti abbiamo lo spazio e il tempo per riflettere ancora una volta il problema di come insistere sulla trasparenza e la responsabilità nel nostro governo senza fare troppo affidamento sul vuoto. spettacolo della conferenza stampa presidenziale televisiva, una piattaforma che probabilmente ha avuto il suo periodo di massimo splendore all’inizio degli anni Sessanta.

Ovviamente sono favorevole a porre a Biden domande dure, dure e mirate: più sono e meglio è. Ma la conferenza stampa di giovedì mi ha ricordato perché ho odiato questi eventi in scena in primo luogo. Non mi ha insegnato nulla su Joe Biden, sulla sua presidenza o sulle sue priorità. Il problema non era che fosse noioso. Era che era brutto.

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