La cupa compassione di cercare i migranti scomparsi nel deserto

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Un recente giovedì pomeriggio, Marisela ed Ely Ortiz, una coppia di mezza età, sono andate a Costco a Temecula, in California, per comprare casse di pane e acqua in bottiglia, un fine settimana di nutrimento per venticinque volontari che avrebbero trascorso due giorni camminare in condizioni di caldo estremo. Hanno nascosto le provviste in mezzo alle attrezzature da campeggio nella loro auto e sono partiti al tramonto il giorno successivo per un viaggio di sei ore nel deserto di Sonora, un trekking che hanno fatto una volta al mese negli ultimi nove anni. La coppia e quasi tutti i loro volontari sono emigrati negli Stati Uniti dall’America Latina e il loro gruppo, noto come Águilas del Desierto, trascorre i fine settimana nel deserto alla ricerca di migranti scomparsi. Il terreno arido e ostile in cui la California e l’Arizona si avvicinano al Messico è minato da serpenti a sonagli e scorpioni, attività del cartello della droga e condizioni meteorologiche inospitali per la vita umana. Per lo più gli Águilas non trovano persone vive. Ma sperano che identificando i resti possano aiutare a portare la pace alle famiglie sconvolte che chiamano dall’America centrale quando i loro cari scompaiono.

Questa cupa missione umanitaria è oggetto di “Águilas”, un nuovo documentario di Kristy Guevara-Flanagan e Maite Zubiaurre, entrambi professori all’Università della California, a Los Angeles. Guevara-Flanagan, un regista che ha trascorso due decenni coprendo le comunità Latinx, ha collaborato con Zubiaurre, il cui progetto di ricerca interdisciplinare sulla morte al confine, l’arte e l’attivismo ha portato la coppia agli Águilas. Quest’anno, il loro film ha vinto il SXSW Documentary Short Jury Award e il Best Mini-Doc award al Big Sky Documentary Film Festival.

Il film segue gli Águilas alla ricerca di sconosciuti scomparsi che un volontario chiama “nuestros migrantes” –i nostri migranti. Sono armati di tenerezza ma anche di strumenti: stivali da lavoro, giubbotti appesi pesanti con binocoli e macchine fotografiche, cappelli a tesa floscio. Portano bastoni da passeggio in metallo e radio a due vie che scoppiettano di segnalazioni di scoperte dopo che i ricercatori si sono aperti a ventaglio per coordinate individuate. Qui non c’è servizio di cella se non su alture particolarmente elevate e, senza un’adeguata preparazione, i volontari potrebbero ritrovarsi smarriti come le persone che cercano, un grave rischio visto il caldo. “Nel deserto, la natura diventa un’arma letale”, ha detto Zubiaurre.

Le camicie verde lime degli Águilas, stampate con toppe sulle spalle, le rendono visibili da lontano e identificabili da chiunque possano incontrare. Fasce di questo territorio appartengono alle tribù native e all’esercito americano, da cui gli Águilas hanno bisogno del permesso per entrare. E aiutare i migranti è stato recentemente criminalizzato negli Stati Uniti. Per navigare in queste circostanze, i volontari esercitano una diplomazia agile, assumendo il ruolo di una parte neutrale che fa quello che è visto come un lavoro innocuo. “La gente li vede e dice: ‘Oh, quelli sono gli Águilas, stanno solo cercando ossa'”, ha detto Guevara-Flanagan.

Ma, come ha spiegato Guevara-Flanagan, l’atto di cercare gli scomparsi rende gli Águilas parte di un nobile lignaggio nella recente storia latinoamericana. In tutto il continente, per generazioni, quando le persone sono scomparse per mano della destra sostenuta dagli Stati Uniti dittature o deportati per strada bande, le loro famiglie vanno ricerca. Per dissotterrare lo sgualcito, il vuoto Abiti di una persona amata è rispondere ad alcune delle domande persistenti di coloro che sono rimasti indietro. Oggi, quando i migranti centroamericani in fuga da violenze economiche o fisiche entrano nel deserto e smettono di rispondere alle chiamate, i loro cari frenetici, incapaci di venire a cercare se stessi, contattano gruppi come gli Águilas. In un momento all’inizio del film, un volontario trova uno zaino accasciato sulla sabbia. Scatta una fotografia prima di toccarla, poi si inginocchia e spalanca le cerniere come le tende di una finestra. Ne esamina il contenuto: Sulle spalle di chi sei arrivato?

Marisela ed Ely hanno ricevuto quindici chiamate da famiglie centroamericane il giorno della loro corsa Costco, che è nella media per loro. Marisela, una custode della scuola, ed Ely, che supervisiona i lavoratori in una chiesa, capiscono il dolore delle famiglie. Il fratello di Ely e suo cugino sono scomparsi nel deserto, nel 2009; è stato solo perché la famiglia ha insistito per la ricerca che i loro resti sono stati trovati e sepolti. Questo è il motivo per cui Marisela ed Ely hanno creato le Águilas del Desierto, e le voci disperate dall’altra parte della linea le incoraggiano. Il film inizia e finisce con un coro di registrazioni di quelle chiamate: un’ellissi appropriata, mentre la ricerca continua.

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