La grande rissa di poesia gay-ebraica del 1829

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Heinrich Heine ha scatenato una diatriba omofobica che ha causato notevoli danni alla sua stessa carriera.Fotografia di Getty

Nell’urlo Valhalla di faide letterarie inutilmente distruttive, un posto d’onore deve andare al duello verbale tra i poeti Heinrich Heine e August von Platen, che divertì e disgustò il mondo letterario tedesco nel 1829. Due outsider – un ebreo e un omosessuale – hanno fatto ricorso a rozzi stereotipi mentre cercavano di espellersi a vicenda da un istituto che avrebbe potuto fare a meno di entrambi. Cosa ancora più notevole, questo disastro ferroviario intersezionale è avvenuto molto prima che l’omosessualità emergesse come identità coerente. George Prochnik, nella vibrante nuova biografia “Heinrich Heine: scrivere la rivoluzione, “Offre un racconto vivace dell’episodio, definendolo” un gioco di buff da cieco giocato in tute esplosive “, con Heine che fornisce la detonazione culminante.

In breve, le circostanze erano queste: Heine, un maestro dell’arguzia caustica e del crudele crepacuore, aveva poco più di trent’anni e aveva trovato fama con il suo “Buch der Lieder” (“Libro delle canzoni”), una raccolta di poesie liriche esteriormente romantiche con una risacca ironica che spesso sfuggiva ai primi lettori. Platen aveva un nome nobile – il conte Platen-Hallermünde – ma era cresciuto senza vantaggi finanziari, prestando servizio militare prima di dedicarsi alla letteratura. Aveva vinto la notorietà per odi fini, sonetti e adattamenti del ghazal persiano. Karl Immermann, un amico di Heine, aveva criticato i poeti pretenziosi che “vomitano Ghaselen“; Heine ha citato le battute di Immermann in uno dei suoi volumi di “Reisebilder” (“Foto di viaggio“) Che ha deviato in politica e letteratura. Platen, irrazionalmente irritato da questo cecchino letterario ordinario, reagì in una commedia pseudo-aristofanica intitolata “L’Edipo romantico”, che schierava epiteti antisemiti contro Heine. Quest’ultimo, nel suo successivo diario di viaggio, “Le terme di Lucca”, ha scatenato un’eviscerazione omofobica di Platen, che è stata ampiamente considerata eccessiva e ha causato notevoli danni alla carriera di Heine. Platen, che si sentiva già alienato dalla Germania e aveva sede in Italia, non disse altro. Morì di colera sei anni dopo, a Siracusa, in Sicilia.

Heine conserva un alto profilo internazionale, non da ultimo per le monumentali ambientazioni musicali dei suoi versi di Schubert e Schumann. Le simpatie rivoluzionarie del poeta, evidenziate nel libro di Prochnik, gli hanno conferito un duraturo prestigio progressista. Platen, tuttavia, necessita di alcune presentazioni. La sua scrittura può soffrire di pretese e altezzosità, in particolare in confronto alla genialità terrena di Heine, ma le sue poesie più raffinate hanno un ritmo sottile e ondeggiante, e quando si approcciano all’argomento del desiderio proibito emanano un potere cupo. Platen aveva sopportato intense cotte platoniche per i bei contemporanei sin dall’adolescenza, e aveva pubblicato diverse sequenze di sonetti sugli oggetti dei suoi affetti, alla maniera dei tributi di Shakespeare al misterioso “Mr. WH “Uno di una serie di sonetti dedicati al suo collega poeta Karl Theodor German si conclude con queste righe:

Oh quanto è dolce che io possa fuggire
In regioni lontane e può respirare
Su una spiaggia straniera in zone più amichevoli.
Dove l’ultimo dei miei legami è stato strappato
Dove il salario del nobile amore è l’odio e
Ingratitudine: come sono malato della mia patria!

La linea finale ha sollevato le sopracciglia per decenni in seguito. Nel 1885, lo storico conservatore Heinrich von Treitschke, uno dei principali artefici dello sciovinismo imperiale tedesco, accusò Platen di aver generato una “nuova, spiacevole varietà di cosmopolitismo tedesco”. Platen era, infatti, tutt’altro che reazionario nei suoi atteggiamenti, come ha sottolineato Thomas Mann in un saggio del 1930: “Era un poeta politico secondo il cuore di Heine”.

L’antisemitismo non figura fortemente negli scritti di Platen. Un’altra delle sue commedie, “The Fatal Fork”, presenta un affascinante protagonista ebreo di nome Schmuhl, un saggio uomo qualunque. Max Brod, nella sua biografia di Heine, osserva che a Schmuhl viene data la meravigliosa frase “E le lampade del cielo si spengono quando muore l’ultimo poeta”. Gli insulti rivolti contro Heine ne “L’edipo romantico” sono stupidi ma non proprio velenosi: “Battezzato Heine, orgoglio della sinagoga. . . Pindaro della piccola tribù di Beniamino. ” C’è anche una barzelletta gay, come dice il personaggio di Heine, Nimmermann, “È mio amico, ma non voglio essere la sua dolce metà; / Perché i suoi baci profumano di aglio. ” Platen è impegnato in una sorta di lotta verbale per strada per la quale la sua sensibilità snob è inadatta, e mostra tristemente poca consapevolezza delle capacità del suo avversario, uno degli scrittori più taglienti che siano mai vissuti, un Paganini di sarcasmo.

La stessa casualità dell’antisemitismo di Platen giustamente fece infuriare Heine perché era sintomatico di un pregiudizio sociale che era inevitabile e pressoché universale. Uno dei grandi successi de “Le terme di Lucca” è una finta tirata su come le battute antiebraiche di Platen siano troppo docili per meritare una seria considerazione. Cito dalla traduzione di Jefferson Chase, che analizza l’arguzia di Heine nel suo libro “Incitamento alle risate“:

In “Re Edipo” [“The Romantic Oedipus”] puoi leggere di come sono veramente un ebreo; come, dopo alcune ore passate a scrivere poesie d’amore, mi siedo e comincio a circoncidere i ducati, come passo ogni sabato accovacciato con Moish dalla barba lunga cantando il Talmud, come la notte di Pasqua macello qualche cristiano indifeso, selezionando sempre qualche sfortunato scrittore per pura malizia – No, caro lettore, mi rifiuto di ingannarti. Immagini così ben disegnate non si trovano da nessuna parte in “Re Edipo”, e il fatto che non lo siano è l’unico difetto che sto criticando. Ogni tanto Count Platen mette le mani sui migliori motivi e non sa come usarli. Se solo avesse avuto un po ‘più di immaginazione, mi avrebbe almeno raffigurato come un agente di pegno nascosto: quali scene comiche suggeriscono se stesse!

Se Heine avesse lasciato le cose così, i lettori moderni avrebbero potuto simpatizzare pienamente con lui. Certamente, è difficile non ridere insieme agli insulti più allegri di Heine: “A Monaco, Platen è un nome familiare tra tutti quelli che lo conoscono, e sarà certamente immortale finché vivrà”. Ma Heine non ha lasciato questo punto; Nel bene e nel male, era costituzionalmente incapace di lasciar perdere.

La critica all’omosessualità di Platen procede su più livelli, dal nobile al trash. Si può anche iniziare con il trash, una raffica di battute sul sesso anale che devono essere andate bene nelle confraternite dell’epoca. Heine immagina Platen che gira per Monaco indossando una corona d’alloro, e poi afferma che uno degli accoliti del poeta è stato visto nell’Hofgarten di Monaco con “l’ombra di una corona d’alloro tra le sue falde”. Heine dice che non gli importava che Platen lo disprezzava apertamente, perché era preferibile “avere il Conte Platen che mi amava alle mie spalle come un intimo amico”. Riferisce che un suo amico aveva descritto le poesie di Platen con la parola “Carne di posto“: L’espressione tedesca per stare seduti per lunghe ore al lavoro. Heine chiede: “Ti riferisci sicuramente alla loro meticolosa eccellenza formale?” L’amico risponde: “Mi riferisco anche al loro contenuto” —buttocks. Heine paragona anche Platen a uno struzzo che seppellisce la testa nella sabbia, “lasciando il sedere che ondeggia nell’aria”. E, dopo aver fatto allusioni all’imperatore Nerone e al suo matrimonio con lo schiavo maschio liberato Pitagora, Heine dice il kicker: “Il conte in realtà vorrebbe che fossimo tutti Neros e lui, il nostro amico singolarmente speciale Pitagora”. Per usare il linguaggio moderno, Platen vuole essere l’ultimo in una gang bang. (Heine ha interpretato male le fonti romane qui: Nerone ha svolto il ruolo di sposa nella relazione con Pitagora.)

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