La saggezza vitale della “Magia tragica” di Wesley Brown

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“Una cosa non ha mai significato nulla finché non si è mossa.” Melvin Ellington, il protagonista del romanzo di Wesley Brown “Magia tragica, ”Arriva a questa realizzazione, ironicamente, durante uno dei pochi momenti in cui è a riposo. “Tragic Magic”, che è stato pubblicato nel 1978, viene raccontato attraverso una serie di flashback, mentre un infestato Melvin torna a New York dalla Pennsylvania, dove ha scontato il suo rifiuto di essere arruolato nella guerra del Vietnam. Gettato via dal suo percorso di studente universitario e abbandonato in una sorta di zona morta emotiva – il risultato del rafforzamento del suo cuore contro le depravazioni della vita in prigione – torna al suo vecchio quartiere e cammina per le strade come un uomo dei giorni nostri. Leopold Bloom, se il passo e il pensiero di Bloom fossero infusi con lo spirito del jazz.

Nato a New York nel 1945, Brown si è dedicato come studente universitario al movimento per i diritti civili, coinvolgendosi con lo Student Non-Violent Coordinating Committee e il Mississippi Freedom Democratic Party prima di passare, alla fine degli anni sessanta, a lavorare con i neri Festa della pantera. “La scrittura è nata dal mio coinvolgimento con il movimento per i diritti civili”, ha detto spiegato in un’intervista con il Novità da casa, un giornale del New Jersey, nel 1983. “Sembrava che se avessi potuto spiegare le cose, almeno a me stesso, avrei avuto più controllo sulla mia vita e non sarei stato in balia delle cose”. Brown ha scontato una pena in prigione, all’inizio degli anni Settanta, per aver schivato la leva, quindi si è iscritto al programma di scrittura creativa al City College, dove ha studiato con artisti del calibro di Donald Barthelme e ha continuato a lavorare su un manoscritto che aveva iniziato mentre era in carcere. Alla fine quel manoscritto trovò la sua strada Toni Morrison, alla Random House, che fu abbastanza impressionato da pubblicarlo, nel 1978.

Brown, che ora è professore emerito di inglese alla Rutgers, è anche l’autore dei romanzi “Darktown Strutters” e “Arriva il momento critico, “La raccolta di storie”Danza degli infedeli“E il film”WEB DuBois: una biografia a quattro voci“, Che ha scritto insieme a Toni Cade Bambara, Amiri Barakae Thulani Davis. Ha passato la sua carriera a pensare a come i ritmi del linguaggio e della musica neri si infiltrano nella forma letteraria. “Tragic Magic” si apre con una sezione introduttiva, “A Few Words Before the Get Go”, un riff vertiginoso sull’applicazione dell’ethos jazz alla scrittura e alla vita. Melvin ricorda i consigli a cui ha dato il compositore Will Marion Cook Duke Ellington: “Impara le regole, poi dimenticale e fallo a modo tuo.” La lezione è rimasta con Melvin, nel bene e nel male. “Quindi alle audizioni per entrare nel gruppo mi viene voglia di suonare contro la melodia, dietro e prima del ritmo, di piegare, diminuire e appiattire le note e scivolare dentro e fuori da qualsiasi annotazione esatta di cosa e come dovrei suonare ,” lui dice. Charlie Parker, Ella Fitzgerald, e persino gli sparring di Melvin, gli amanti delle dozzine di zia e zio, hanno tutti fatto un’arte di forma “cattiva”, di non essere in grado di stabilirsi in una parvenza di ordine più convenzionale.

Inizia quindi il via, con un ricordo del transito. Melvin ricorda di aver viaggiato su una metropolitana di New York con un appuntamento di nome Tonya e di aver visto un uomo avvicinarsi a lei. Il momento lo fa sentire insicuro: avrebbe dovuto opporsi all’uomo per conto di Tonya? Combattuto con lui? “Immagino che avrei dovuto fare qualcosa”, dice a Tonya, come se stesse giocando per il perdono. Quel perdono non è imminente, perché Tonya non si è offesa minimamente per la sua inerzia. “Cosa avresti potuto fare?” ribatte lei. Rifiuta l’idea che sia dovere di un uomo difendere il proprio onore: sta benissimo difendendolo lei stessa, dice a Melvin. “Sai, ho quasi preso a calci quel tizio nei suoi gioielli di famiglia”, dice. “Mi sono ripreso giusto in tempo. Immagino che non ti avrebbe fatto sembrare troppo bello se lo avessi fatto. ” Melvin è a disagio per l’implicazione che lei non ha affatto bisogno di lui intorno – o, almeno, non nei modi prevedibili in cui lui vuole che lei abbia bisogno di lui.

“Tragic Magic” parla di tragedia, va bene, il tipo di tragedie che gli uomini portano su se stessi permettendo alle loro vite interiori di essere intrappolate nella trappola che siamo arrivati ​​a chiamare mascolinità tossica. Cioè, la morte della mente, dello spirito e del corpo che segue quando gli uomini si abbassano volontariamente nella sua bara, e come quella morte pervade ogni cosa, dalle amicizie all’azione politica. In prigione, all’inizio della candidatura triennale di Melvin per schivare la leva, incontra Chilly, un vecchio esperto di vita in carcere che lo avverte che non apparire come un certo tipo di uomo può significare la morte o, peggio, il sesso con altri uomini. “Stai attento quando fai la doccia”, ordina Chilly. “Non camminare mezzo nudo. E per la tua protezione, assicurati di stare su una cuccetta in alto. La cosa principale è essere un uomo. “

Ma essere un uomo è una faccenda pericolosa. Melvin fissa il corpo di un altro uomo nella doccia della prigione, e il suo sguardo coglie alcuni degli scritti più palesemente belli del romanzo. “La flessione delle spalle indica che ben poco lo ha impressionato abbastanza da farlo raddrizzare”, pensa Melvin, di quest’uomo. “La sua faccia mi interessa più di tutto. . . . I suoi capelli, basette e baffi sono stati tagliati in modo uniforme come un prato ben curato. Ed ha il colore di una padella rotta durante la cottura. ” Poi Melvin si riprende, ricordando dove si trova. “Devo stare più attento. . . . In qualsiasi momento qualcuno può decidere che farai un buon pezzo di merce. “

Il genio di Brown è di collocarci in mezzo a uomini le cui vite interiori e i sensi di ciò che è possibile per loro essere in questo mondo sono così vincolati dalle idee convenzionali di virilità che non possono nemmeno iniziare a vedere nient’altro. Ci tiene così vicini a questo mondo che può sembrare che non ci sia via di scampo. Melvin, i cui coetanei lo soprannominano Bocca, a causa del suo metodo troppo entusiasta di baciare le donne, è per molti versi il veicolo perfetto per questo ritratto: la sua voce ci porta in una relazione troppo intima, quasi claustrofobica con una comunità di uomini che sentono una costante hanno bisogno di dimostrare la loro buona fede maschile. È un mondo di dilagante omofobia e misoginia e una paura generalizzata di ciò che significherebbe abbassare la guardia in una relazione veramente intima, non solo con una donna ma con chiunque. Melvin, che sembra più motivato da una lussuria adolescenziale, non è esente da questa fraternità. Di conseguenza, nemmeno il lettore. Ma il romanzo non è un avallo della posizione che Melvin è costantemente spinto ad assumere; è un tentativo di fare i conti con il tributo che questa posizione assume sui personaggi maschili del romanzo, i modi in cui li lascia deformi.

Tra questi uomini, l’amico d’infanzia di Melvin, Otis, è forse il più deforme. Un veterano della guerra del Vietnam che è stato spinto a combattere da un’ossessione per John Wayne, quel modello del machismo americano, Otis è un giovane maschio le cui principali preoccupazioni sono andare a letto con le donne e dimostrare la sua abilità fisica contro altri uomini. Veloce all’ira e in possesso di un orgoglio profondo circa mezzo pollice, lui è il Kurtz al Marlow di Melvin. Melvin, tormentato dalla solitudine e più che un po ‘di colpa, cerca il suo amico dopo aver sentito che Otis ha perso una mano a causa della guerra. Ciò che trova è meno una persona che una ferita aperta, un uomo il cui senso di sé è stato fondamentalmente minacciato dalla sua partecipazione a una guerra fallita e da un fallimento più personale nel vivere secondo uno standard impossibile. Una volta certo che i combattimenti lo avrebbero reso eroico quanto Wayne, Otis, ora un ingegnere radiofonico, si sta sforzando al guinzaglio della società, saltando ogni volta che ha la possibilità di dimostrare la sua appartenenza alla letale confraternita dei cowboy americani.

Se Melvin è diverso da uomini come Otis, è in virtù della sua natura intrinsecamente curiosa. Uno scettico la cui postura verso la vita è caratterizzata soprattutto dall’incertezza e un estraneo che non riesce a inserirsi del tutto nella coorte di maschi alfa arrapati che lo circondano, Melvin è in sintonia con una certa dissonanza nel suo mondo, la possibilità che questo mondo possa essere diverso da quello che è. Il modo in cui, ad esempio, i suoi compagni di cella amano “indulgere in un passatempo preferito nella doccia: confrontare le dimensioni di Swanson Johnson a vicenda”. Questa è un’ovvia violazione della presunta restrizione contro il fissare i corpi di altri uomini, e, sebbene ci sia crudeltà in esso – un confronto retrogrado di virilità e una prova di virilità – Melvin individua anche qualcos’altro. L’atto è forse una sorta di curiosità e apprezzamento, che è allo stesso tempo deformato e resistente ai vincoli della visione di questi uomini. C’è una vivacità nel linguaggio che Melvin usa per descrivere questo passatempo, una gara con un vincitore “determinato da colui che può ottenere il suo rizz-od come un rizz-ock a un mizz-oments nizz-otice. “

Si ripensa alla descrizione di Melvin del modo di suonare di Charlie Parker, che “ha fatto iniziare tutti i membri del gruppo a saltare vertiginosi e abbaiare in una strana lingua che enfatizzava il ronzio della lettera Z”. Il processo di pensiero improvvisativo e itinerante di Melvin è un accenno di un nuovo e diverso linguaggio della mascolinità. Vede e sente ciò che i suoi fratelli non possono – o non vogliono – vedere e sentire. E questo è il dono che Wesley Brown fa ai suoi lettori: un nuovo modo di parlare, una lingua che dobbiamo scavare e salvare da oscure profondità. “Tragic Magic” è una storia indisciplinata e difficile di come funziona il genere nel mondo e di come potremmo trovare i nostri modi per nuovi modi di essere, suonando i nostri assoli, riffando sul mondo dato alla ricerca di altre possibilità.

Questo brano è adattato dalla prefazione ad a nuova edizione di “Tragic Magic”, in uscita questo mese.

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