La sfida umanitaria dei minori non accompagnati al confine

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Nell’ultimo anno, il confine meridionale è stato in gran parte chiuso, a causa delle restrizioni imposte dal Amministrazione Trump e mantenuto da Presidente Biden. Ma la nuova Amministrazione ha deciso di non respingere i minori non accompagnati, per motivi umanitari. Il mese scorso, quasi diecimila bambini sono arrivati ​​al confine meridionale senza un genitore o un tutore. Fanno parte di un costante aumento degli arrivi negli ultimi dieci mesi. Tra ottobre e febbraio, circa quattrocentomila persone sono state arrestate o espulse al confine, quasi il doppio rispetto allo stesso periodo dell’anno precedente.

La decisione dell’amministrazione Biden di non respingere i minori non accompagnati ha portato a molteplici sfide. Alcuni bambini sono stati trattenuti da Customs and Border Protection per più di settantadue ore, il limite stabilito dall’accordo Flores, che impone la protezione di base per i bambini in custodia CBP. Sia i centri di detenzione CBP che i rifugi per i servizi sanitari e umani, dove vengono trattenuti i minori non accompagnati fino a quando non possono essere abbinati agli sponsor, sono sovraffollati, in parte a causa delle restrizioni legate al coronavirus. Di conseguenza, il governo ha aperto rifugi di emergenza e ha preso in considerazione la riapertura di una struttura di afflusso che è stata chiusa durante l’amministrazione Trump in mezzo a una protesta pubblica per l’incuria e l’abuso dei bambini che erano detenuti lì.

Di recente ho parlato al telefono con Neha Desai, il direttore dell’immigrazione presso il National Center for Youth Law, e uno dei due avvocati a cui è stato recentemente permesso di incontrare bambini non accompagnati in una struttura CBP a Donna, in Texas. Durante la nostra conversazione, che è stata modificata per lunghezza e chiarezza, abbiamo discusso di ciò che l’amministrazione Biden deve fare per assicurare il rispetto della legge, i diversi modi in cui il governo gestisce i bambini che hanno o non hanno uno sponsor e in che misura l’attuale amministrazione ha interrotto l’approccio di Trump al confine.

Quello che sta succedendo al confine in questo momento è una crisi?

Penso che dovremmo pensare a questa come una sfida umanitaria e una sfida umanitaria che possiamo affrontare. Penso che dobbiamo assicurare urgentemente che ci sia capacità sufficiente per prendersi cura dei minori non accompagnati e assicurare che i bambini possano essere rilasciati il ​​più rapidamente possibile. Ma abbiamo la capacità di farlo. Questo non è senza precedenti. Stiamo assistendo a un aumento del numero di bambini in arrivo, ma non stiamo vedendo un numero senza precedenti di bambini. Ovviamente, non abbiamo mai sperimentato questo durante una pandemia, e quindi questo è un ulteriore livello. Ma, ancora una volta, non è qualcosa che non abbiamo sperimentato in precedenza.

Abbiamo tutti questi bambini che stanno arrivando al confine e molti di loro non sono accompagnati. Quali sono gli obblighi legali del governo degli Stati Uniti e quali sono le diverse opzioni che l’amministrazione Biden ha su cosa fare con questi bambini?

I minori non accompagnati arrivano al confine senza i loro genitori o tutori legali e cercano protezione. E il governo è legalmente obbligato ad assicurare che questi bambini siano trattati in modo sicuro e umano e rilasciati agli sponsor il più rapidamente possibile. Quindi, quando i minori non accompagnati arrivano al confine, c’è un processo in tre fasi. Inizialmente vengono prelevati dagli agenti della pattuglia di frontiera, oppure si presentano al porto di entrata; sono detenuti in strutture doganali e di protezione delle frontiere; e dovrebbero essere trasferiti, in generale, entro settantadue ore, all’Ufficio per il reinsediamento dei rifugiati, una volta che sono determinati a essere minori non accompagnati.

Quindi, essenzialmente, ciò significa trasferirli dal Dipartimento per la sicurezza interna al Dipartimento per la salute e i servizi umani.

Sì, ma di nuovo, questo è generalmente parlando. Ci sono eccezioni. Ma una volta che il trasferimento avviene e i bambini sono sotto la custodia dei servizi sanitari e umani, in particolare l’Ufficio per il reinsediamento dei rifugiati, i bambini dovrebbero essere collocati in strutture di assistenza all’infanzia autorizzate, dove vengono trattenuti fino alla terza fase, dove ” sono stati rilasciati ai loro sponsor, che sono in maggioranza membri della famiglia che risiedono negli Stati Uniti.

Sappiamo quale percentuale di loro ha uno sponsor?

Ho visto alcuni numeri nel corso degli anni e non credo che sappiamo in questo momento esatto quale percentuale di bambini ha membri della famiglia a cui possono essere rilasciati. Ma sono abbastanza fiducioso nel dire che è la stragrande maggioranza dei bambini.

È utile, quando si pensa a questo, dividere nella nostra mente la questione che deve affrontare il governo come cosa fare con i bambini che hanno uno sponsor e cosa fare con i bambini che non lo hanno?

È un modo giusto di pensarci. Ma, in questo momento, i problemi sono in realtà su tutta la linea e hanno un impatto sui bambini che hanno familiari stretti. Alcuni dei bambini che abbiamo incontrato hanno madri e padri che sono qui, e trascorrono ancora più di una settimana in custodia del CBP prima ancora di essere trasferiti in ORR E poi, a quel punto, il processo inizierà. Quindi non è nemmeno una questione se hai uno sponsor o meno in questo momento. Penso che, storicamente, o certamente negli ultimi due anni, abbiamo visto un’enorme distinzione tra il tempo che i bambini che hanno sponsor validi stanno spendendo in custodia rispetto a quelli che non hanno opzioni davvero semplici in termini di rilascio. .

Allora, perché alcuni ragazzi vengono trattenuti per più di settantadue ore? E cosa deve accadere perché non sia più così e perché vengano trasferiti in strutture sanitarie, salubri e sicure sotto HHS?

In questo momento, ci sono problemi di capacità di base all’interno dell’ORR Non c’è abbastanza spazio letto per accogliere il numero di bambini che stanno entrando. E poi, contemporaneamente, non succede abbastanza per rilasciare rapidamente i bambini che sono già in custodia. Quindi è la combinazione di questi due fattori. E COVID-19 precauzioni relative che sono state prese per ridurre lo spazio letto al fine di rispettare i protocolli di sicurezza hanno appena aggiunto uno strato di complessità a questa intera situazione.

Cosa sta facendo l’Amministrazione Biden per assicurare che la situazione migliori a medio o lungo termine?

Da quello che abbiamo visto finora, la Casa Bianca e le agenzie sembrano impegnate ad affrontare umanamente la situazione umanitaria che devono affrontare. Il tempo dirà se le loro buone intenzioni e il duro lavoro si stanno traducendo nei cambiamenti critici che sono urgentemente necessari. Ma hanno portato avanti una serie di raccomandazioni che noi e altri sosteniamo da mesi. Uno è costituito dai centri di elaborazione congiunti al confine, con HHS co-localizzato all’interno delle strutture CBP per iniziare il processo di rilascio il prima possibile. Un altro è fornire una gestione intensiva dei casi, aumentando in realtà solo il tempo in cui lavorano, in modo da avere bambini con sponsor validi che si muovono più rapidamente attraverso questo processo e vengono rilasciati nelle case con i loro familiari. Un altro è pagare i voli per tornare a casa. Questo è qualcosa su cui abbiamo insistito per molto tempo. E, poiché la situazione è diventata più grave, le agenzie hanno iniziato a prendere più di questi passaggi, che riconoscerò avere implicazioni fiscali, ma certamente il costo per accelerare i rilasci sarà molto inferiore al costo di alzarsi incredibilmente. impianti di afflusso grandi e costosi e altri centri di elaborazione a breve termine.

Quindi, anche se potessimo assicurarci che questi bambini abbiano condizioni migliori mentre sono tenuti in custodia, dovrebbero comunque essere trasferiti a un tutore o sponsor in attesa di un’udienza per decidere se rimarranno nel paese, giusto? E per i ragazzi che non hanno uno sponsor, quali sono le diverse opzioni che ha l’amministrazione Biden?

Quindi, prima di tutto, dobbiamo sempre mantenere centrale il fatto che la detenzione è profondamente dannosa per i bambini, punto. Non c’è dubbio che le condizioni nella CBP siano fondamentalmente inappropriate per i bambini per qualsiasi periodo di tempo, ma anche la detenzione all’interno dell’ORR è dannosa e può avere impatti a breve e lungo termine sui bambini. Quindi è della massima urgenza che i bambini vengano rilasciati. Questo è in risposta alla tua prima domanda.

Per la tua seconda domanda, per i bambini che non hanno sponsor validi, il modo in cui è impostato il sistema è che quei bambini dovrebbero avere la possibilità di andare in affidamenti a lungo termine, o LTFC Ed è simile al tipi di collocamenti che hanno i bambini nei sistemi statali di assistenza all’infanzia, che è una famiglia affidataria. E quei bambini sono nella comunità. Possono frequentare scuole pubbliche regolari e vivere in un ambiente familiare, che è l’ambiente più appropriato per ogni bambino.

Tende anche ad essere il caso che i bambini che non hanno sponsor tendono ad avere i maggiori bisogni di salute mentale e le maggiori sfide di fondo. Quei bambini finiscono spesso per essere intensificati in strutture più restrittive mentre sono in custodia ORR. E, sfortunatamente, è meno probabile che i posizionamenti LTFC li accettino. Hanno la discrezione di accettare o rifiutare i bambini e abbiamo visto più e più volte che i bambini che non hanno sponsor vengono rifiutati dai tirocini LTFC, perché i fornitori di LTFC pensano che i bisogni di quei bambini siano troppo alti: la loro salute mentale bisogni, i loro problemi comportamentali, eccetera. E questo è un problema di cui ci preoccupiamo da molto tempo. E spero che possiamo lavorare con questa amministrazione per riformare questo aspetto del sistema.

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