La speranza del sindaco Kathryn Garcia non vuole le lodi del suo collega Andrew Yang

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Nel mondo della politica di New York, è facile trovare persone che ammirano Kathryn Garcia, l’ex commissario ai servizi igienico-sanitari della città. L’anno scorso, quando il COVID-19 pandemia arrivò e il sindaco Bill de Blasio le chiese di servire come “zar del cibo” di emergenza della città, una titolo locale l’ha soprannominata “la responsabile delle crisi di New York City”. A settembre, quando Garcia, che ha guidato o aiutato a guidare tre grandi agenzie cittadine attraverso due amministrazioni sindaco, si stava preparando a candidarsi a sindaco lei stessa, una editoriale di supporto ha sostenuto che era stata a lungo “una specie di sindaco ombra” per la città. A marzo lo era descritto nel Volte come un “manager abile” e un “portatore di responsabilità”. Eppure, nonostante tutta l’ammirazione, la maggior parte delle persone nella politica cittadina dà a Garcia poche possibilità di essere effettivamente eletto sindaco. Sarebbe fantastica, dicono i suoi ammiratori, se potesse vincere. Un candidato può trascorrere un’intera campagna cercando di districarsi da tale logica.

Molti degli stessi addetti ai lavori che le danno poche possibilità di vittoria dicono anche che il prossimo sindaco, chiunque esso sia, dovrebbe fare pieno uso della sua esperienza e capacità, magari inserendo Garcia nel ruolo di capo di gabinetto, o di vicesindaco. La figura più notevole per abbracciare questa visione è Andrew Yang, il front runner della corsa, che ha più volte affermato che Garcia è la sua seconda scelta nel ballottaggio per la nomina a sindaco del Partito Democratico, dietro di sé. “Penso che sarebbe un partner fenomenale nella mia amministrazione”, lui disse in una recente intervista. “È il tipo di operatore esperto in grado di offrire molto valore [for] Newyorkesi.”

Qualche giorno fa, mi sono seduto di fronte a Garcia, che non si è classificata migliore del quinto posto nei sondaggi, nel cortile sul retro della sua bella casa a schiera a Park Slope, Brooklyn, e le ho chiesto se fosse la seconda scelta di Yang. “Vorrei che Andrew Yang smettesse di dirlo”, disse stancamente. “Non corro per il numero 2.” Garcia crede che Yang, che non ha mai lavorato nel governo, stia cercando di rispondere alle domande sulla sua mancanza di esperienza facendo scorrere alcune delle sue. “E non è l’unico, a proposito”, ha detto. “Eric Adams” – il presidente del distretto di Brooklyn, che i sondaggi hanno mostrato al secondo posto nella gara – “ha detto apertamente ad altre persone, in particolare quando ha chiesto l’approvazione,” Beh, la nomerei vice sindaco “. Garcia sedeva con disinvoltura su una sedia in ferro battuto sotto un ombrellone, indossava un blazer rosa e una collana che scriveva il suo nome in lettere d’oro. “È totalmente sessista. Totalmente sessista “, ha detto. “Sembra che mi stiano facendo un complimento, ma non lo sono.” Ha continuato: “Non sei abbastanza forte per fare davvero questo lavoro, senza che io ti aiuti? Dovresti essere abbastanza forte. Non dovresti aver bisogno di me. Per essere abbastanza chiari: non ho bisogno di voi ragazzi, per dirigere questo governo “.

Garcia sarebbe la prima volta a New York per almeno due punti. La città non ha mai eletto sindaco una donna. Inoltre, non ha mai promosso un burocrate dall’interno del governo della città – le agenzie e i dipartimenti che eseguono le politiche stabilite dai funzionari eletti – fino al posto più alto al municipio. Garcia è un dipendente pubblico di seconda generazione; sua madre ha lavorato nell’amministrazione delle risorse umane della città e in seguito ha insegnato inglese al Medgar Evers College. Suo padre era un negoziatore del lavoro per Ed Koch e prestava servizio come presidente della Long Island Railroad. Garcia è cresciuta in una casa a due isolati da quella in cui ora vive. E, mentre sua madre è nata in Texas e suo padre nel Montana, parla con un accenno di un vecchio accento di Brooklyn. Nel 1992 ha ottenuto uno stage presso il Department of Sanitation, dove, ha detto, “si è innamorata della spazzatura”. A un certo punto della nostra conversazione, mi ha informato, con un luccichio felice negli occhi, “Puoi vedere il picco delle acque reflue all’intervallo durante il Super Bowl”.

Durante l’amministrazione di Michael Bloomberg, Garcia ha lavorato per il dipartimento della protezione ambientale della città, fino a diventare direttore operativo. Nel 2014, Bill de Blasio l’ha scelta per guidare il Dipartimento di igiene, dove ha promosso riforme eco-consapevoli, inclusi programmi di compostaggio ampliati e raccolta di rifiuti elettronici. Molti giorni si è svegliata alle 3:30 AM per partecipare agli appelli mattutini del dipartimento. Ha anche sviluppato una reputazione come Ms. Fix-It municipale per tutti gli usi. Nel 2018, due anni prima di chiedere a Garcia di essere il suo “zar del cibo”, de Blasio le ha chiesto di essere il suo “zar principale”, supervisionando gli sforzi della città per ridurre l’esposizione al piombo nell’infanzia. Nel 2019, le ha chiesto di dirigere temporaneamente la New York City Housing Authority, l’agenzia per l’edilizia popolare della città, che era sotto accusa per cattiva gestione.

Lo scorso settembre si è licenziata, inviando a de Blasio una lettera di dimissioni per sollecitare il suo record e protestando contro i tagli di bilancio e le modifiche alle politiche che aveva intenzione di attuare in risposta COVID-19 pandemia. “Me ne vado con il cuore pesante perché molti dei nostri programmi più innovativi progettati per combattere il cambiamento climatico sono stati i primi a cadere nel budget”, ha scritto. La lettera è arrivata rapidamente e comodamente alla stampa. Davvero, stava partendo per correre per il suo lavoro.

Ho chiesto a Garcia perché pensava che i capi delle agenzie oi vice sindaci, le persone che conoscevano meglio le operazioni della città, non si fossero candidati a sindaco in passato. Richard Ravitch, ad esempio, che ha contribuito a guidare New York City attraverso la sua crisi finanziaria negli anni ’70 e poi è stato presidente della Metropolitan Transportation Authority, è arrivato terzo alle primarie del Partito Democratico nel 1989, in quello che il Volte chiamato una “sconfitta prevedibile”. Funzionari eletti, outsider ben finanziati: ecco cosa hanno scelto gli elettori di New York City per il loro sindaco. Garcia ha attribuito questo in parte alle restrizioni che i capi delle agenzie cittadine, che controllano i grandi contratti governativi, devono affrontare nella raccolta di fondi. “Il mio avvocato generale, mentre stavo per andarmene, è stato tipo, ‘Non puoi chiedere soldi a nessuno. Non puoi discuterne ‘”, ha detto, dei suoi ultimi giorni al Dipartimento di igiene. Ma Garcia ha anche riconosciuto una differenza tra la sicurezza dei budget e l’esecuzione della politica e la politica popolare necessaria per vincere un’elezione in una città di milioni di persone. “In realtà sono una persona relativamente timida”, ha detto. “Il concetto di essere guardato tutto il tempo era qualcosa di cui avevo bisogno per avere un po ‘di coraggio per superare.” A settembre, lo stesso mese in cui ha lasciato il suo lavoro di commissario, Garcia ha creato il suo primo account Twitter.

Ciò che Garcia chiede agli elettori di immaginare, essenzialmente, è un municipio senza Bill de Blasio che si frappone a Kathryn Garcia. Ha cercato di liberarsi del suo ex capo. “Hai qualcuno che non sa come gestire e non capisce come far funzionare la città”, ha detto. “Non vogliamo fantasia in questo momento. Vogliamo pane e burro, porta a termine il lavoro “. Il suo elettore, ha detto, è “qualcuno che vuole che la città funzioni”. Come la maggior parte di lei avversari in gara, Garcia parla della sua candidatura in due registri: retorica di grande visione e dettagli politici chiari. La sua grande visione è quella di una città che affronti il ​​cambiamento climatico a testa alta e dove sia possibile per le persone crescere famiglie con stipendi a livello di dipendenti pubblici, come hanno fatto i suoi genitori e sperando che i suoi due figli abbiano la possibilità di farlo. fare. Ma sembra più felice quando discute dei noccioli, come il suo piano di convertire la flotta di scuolabus della città in veicoli elettrici. Un grande risultato della politica pubblica della pandemia, nella sua mente, è che le agenzie cittadine che erano state istituite per gestire le emergenze – i vigili del fuoco, il NYPD, il dipartimento dei servizi igienico-sanitari – hanno resistito abbastanza bene alla crisi, mentre le agenzie che lo erano ‘t – il ministero dell’Istruzione, il ministero dell’invecchiamento – cedette alla pressione. Il prossimo sindaco, secondo lei, dovrebbe correggere questa discrepanza.

Nel proporsi come manager competente, Garcia si è anche distinta dai candidati in gara, come Maya Wiley e Dianne Morales, che hanno fatto esplicite aperture all’ala sinistra del Partito Democratico. “Non siamo proprio in un momento così progressista nell’elettorato come lo eravamo sei mesi fa”, ha detto Garcia. “Devi correre la gara che vuoi correre. E non lasciarti turbare da ciò che sta accadendo. “

Il voto a scelta classificata, che New York City sta adottando nelle sue elezioni municipali quest’anno, consentirà agli elettori di sostenere fino a cinque candidati nelle loro schede, in ordine di preferenza. Questo può creare incentivi per i candidati a collaborare o triangolarsi a vicenda. Un front-runner come Yang potrebbe parlare con qualcuno più in basso nei sondaggi, come Garcia, per genuino entusiasmo. “Andrew ha un enorme rispetto per Kathryn Garcia ed è per questo che ha detto spesso che avrebbe cercato la sua collaborazione in municipio se fosse stato eletto sindaco”, mi ha detto in una dichiarazione Sasha Ahuja, responsabile della co-campagna di Yang. “Se c’è qualcun altro che sarebbe felice di vedere eletto, è Kathryn.” Indicare ai suoi sostenitori una seconda scelta meno competitiva può anche avere un vantaggio tattico: incoraggiare gli elettori a classificare i suoi concorrenti più popolari più in basso nelle loro votazioni.

La sfida fondamentale che Garcia dovrà affrontare nelle prossime sette settimane è che così pochi newyorkesi conoscono il suo nome. “Sarà la politica al dettaglio”, ha detto. Recentemente ha tagliato il suo primo spot televisivo e ha parlato dell’importanza del contatto con gli elettori: chiamate, messaggi, uscire, guadagnare voti. “Amo profondamente questa città e credo profondamente che abbia bisogno di qualcuno che possa assicurare che stai tenendo le luci accese”, ha detto. “Vorrei che non dovessimo parlare di redditività.”

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