La storia di domenica era Tom Brady, ma il Super Bowl è stato vinto con la difesa

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La storia del Super Bowl LV è, inevitabilmente, Thomas Edward Patrick Brady, Jr. Domenica sera, Brady, il quarterback dei Tampa Bay Buccaneers, è apparso nel suo decimo Super Bowl e ha vinto il suo settimo anello. Da solo, Brady ora ha più titoli del Super Bowl dei New England Patriots o dei Pittsburgh Steelers, le due squadre con il maggior numero di titoli del Super Bowl nella storia della NFL. (Tutti e sei i titoli dei Patriots furono vinti con Brady come quarterback.) Brady ha quarantatré anni, e questo Super Bowl è stato il suo terzo da quando ha compiuto quarant’anni.

Domenica, nello smantellare i Kansas City Chiefs, 31-9 anni, Brady è stato quasi perfetto. Ben protetto da una linea offensiva stellare – e aiutato da un tenace running back, Leonard Fournette, che mantenne onesto il pass rush di Kansas City – Brady era raramente tormentato, sempre equilibrato, sempre in controllo. Ha completato ventuno dei ventinove passaggi, per duecentuno yard e tre touchdown. Due dei punteggi sono stati catturati dal suo vecchio compagno di squadra nel New England, Rob Gronkowski, che aveva convinto a ritirarsi, e il terzo è andato ad Antonio Brown, un giocatore che aveva reclutato intensamente. Brady ha impiegato circa mezza stagione per padroneggiare il playbook di Tampa Bay e modellare l’offesa su se stesso. Il suo braccio, improbabilmente, sembrava diventare più forte con il passare delle settimane.

Brady ha avuto più di un piccolo aiuto dalla difesa dei Bucs. Il coordinatore difensivo Todd Bowles ha utilizzato un piano di gioco creativo per molestare il quarterback dei Chiefs Patrick Mahomes, ei Bucs hanno tenuto l’attacco più esplosivo della lega senza un touchdown. Ma nessuno è rimasto sorpreso quando Brady, e non il linebacker Shaquil Barrett, è uscito con il trofeo MVP. Per due settimane, l’incontro tra Tampa Bay e Kansas City era stato pubblicizzato come il più grande di tutti i tempi contro il più grande del gioco di oggi –il CAPRA contro il bambino—E quello era sempre il modo in cui sarebbe stato visto.

Secondo i suoi standard elevati e le sue statistiche, Mahomes aveva un gioco miserabile. Ha iniziato il gioco completando solo uno dei suoi primi sei passaggi e quello solo per tre yard. Non ha raggiunto un centinaio di metri di passaggio fino a quando non è rimasto meno di un minuto nel terzo quarto. È stato licenziato tre volte e ha effettuato due intercettazioni e ha completato solo circa la metà dei suoi passaggi. Mahomes potrebbe essere il giocatore più talentuoso della sua generazione, forse mai, ma ha finito il gioco macchiato di erba, con gli occhi vitrei, zoppicante e sconfitto.

Ma la narrativa predeterminata era quella sbagliata: il gioco non era stato effettivamente deciso dal matchup del quarterback. Mahomes stava giocando di fronte a una linea offensiva inefficace e patchwork, e di fronte a una difesa che non assomigliava affatto a quella che aveva dato alle fiamme nella dodicesima settimana della stagione regolare. Inoltre, le commedie davvero mozzafiato del gioco appartenevano a Mahomes. Brady potrebbe aver aggiunto al suo curriculum già senza precedenti, ma il quarterback che mi ha impressionato di più è stato quello che ha perso.

Più e più volte, la tasca è stata violata e Mahomes è stato cacciato. Ancora e ancora, Barrett, Ndamukong Suh e altri difensori di Bucs lo attaccavano. Mahomes è stato messo sotto pressione su più della metà dei suoi drop-back, la maggior parte di qualsiasi quarterback nella storia del Super Bowl. (Brady, nel frattempo, è stato messo sotto pressione solo quattro volte.) Mahomes ha cercato di estendere le giocate con la sua velocità e doti di improvvisazione, e di solito è riuscito a togliere la palla prima di essere trascinato sul terreno. Se c’era un bersaglio a valle, lo trovava; anche mentre cadeva, i suoi polsi a frusta potevano mandare la palla a trenta metri. Ma, troppe volte, il ricevitore previsto è stato perfettamente coperto o lasciato cadere.

Alcuni errori erano così spettacolari che sembravano suggerire storie alternative in cui Mahomes era l’eroe. Con meno di sei minuti rimanenti nel primo quarto, il terzo e l’otto, i Bucs hanno lanciato un blitz selvaggio che includeva entrambi gli angoli. Mahomes scivola fuori da un sacco, rotola a sinistra e lancia la palla verso la end zone. Navigò attraverso le mani dell’ampio ricevitore Tyreek Hill e lo colpì all’elmo. Il lancio è stato un’impresa sorprendente di atletismo e mezzi. Mahomes e Hill sono così bravi e hanno compiuto così tanti miracoli apparenti, che è stato sorprendente quando il lancio non ha effettivamente portato a un touchdown.

All’inizio del quarto quarto, Mahomes ha alzato la palla e si è ritirato, e poi ancora un po ‘indietro, alla ricerca di un ricevitore aperto mentre correva verso la linea laterale sinistra, quindi girando mentre Barrett lo afferrava. Ha girato una seconda volta e, mentre si è girato, ha lanciato la palla nell’angolo della end zone, un tiro impensabile. Il ricevitore designato quasi lo tirò dentro. Nella giocata successiva, al quarto down, Mahomes sembrava essere inciampato per una sconfitta. Mentre cadeva, completamente disteso, con il corpo parallelo al suolo, lanciò un passaggio con un’arma laterale nella zona finale. È scivolato tra le mani del ricevitore e lo ha colpito in faccia.

La tensione tra l’individuo e il collettivo è ovunque nella NFL, un campionato a cui piace avere entrambe le cose. C’era qualcosa per tutti nella trasmissione della CBS. L’inno nazionale è stato eseguito come duetto tra un cantante di musica country e una star di R. & B. Il poeta Amanda Gorman, la sensazione dell’inaugurazione presidenziale, eseguita. Un cavalcavia militare ne comprendeva tre bombardieri.

Le due squadre In primo piano più di un giocatore che ha affrontato azione legale per accuse di abuso e cattiva condotta sessuale, e uno degli allenatori dei capi (il figlio dell’allenatore della squadra, Andy Reid) non era alla partita, due giorni dopo essere stato coinvolto in un incidente stradale che lasciò un bambino di cinque anni in condizione critica. C’era anche il solito spettacolo di violenza sul campo: guardare Suh schiantarsi contro Mahomes era terrificante. Nel frattempo, dopo anni di calo della partecipazione al calcio giovanile, la lega ha fatto tentativi palesi per attirare i bambini: nei momenti salienti, i cannoni di melma di Nickelodeon erano scatenato.

Un’infermiera era a disposizione per il lancio della moneta e settantacinquecento operatori sanitari vaccinati hanno ricevuto i biglietti. C’erano anche molte altre persone, presumibilmente non vaccinate, sugli spalti. (La presenza finale è stata segnalata a poco meno di venticinquemila.) A tutti sono state date maschere; solo alcuni li indossavano. Ci si aspettava che circa cento milioni di persone negli Stati Uniti guardassero la televisione, molte di loro riunite con amici e sconosciuti; altri milioni di persone in tutto il mondo si sono sintonizzati. Per settimane, i funzionari sanitari hanno gridato a tutto volume avvertenze che il Super Bowl potrebbe essere un evento superspreader. La NFL e la CBS hanno cercato di camminare su una linea sottile, riconoscendo la tragedia dello scorso anno e offrendo anche una via di fuga. Per lo più ci sono riusciti; Non stavo pensando COVID-19 mentre guardavo Mahomes chinarsi e tessere. Ma è troppo presto per dire chi fossero i veri perdenti del gioco: i capi o il resto di noi.

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