La storia segreta della famiglia di un regista in “No Crying at the Dinner Table”

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Per un progetto nella scuola di cinema, Carol Nguyen ha deciso di realizzare un cortometraggio di fantasia su tre generazioni di una famiglia mentre sperimentano l’assimilazione dopo l’immigrazione, ma il processo ha rivelato una storia diversa, più vicina a casa. I genitori di Nguyen si trasferirono in momenti diversi durante gli anni Ottanta dal Vietnam al Canada, dove si incontrarono, si sposarono e allevarono due figlie, con i genitori del padre di Nguyen come parte della famiglia. Per prepararsi a raccontare la storia inventata che aveva originariamente concepito, Nguyen iniziò a intervistare i suoi genitori e la sorella. Presto si rese conto che porre loro domande sulla loro vita in modo così diretto produceva un’apertura senza precedenti. Sebbene gli eventi che descrissero fossero familiari, mi disse: “Non li avevo mai sentiti confessare le loro emozioni in questo modo”. Decise di riconcettualizzare il film come una sorta di esperimento sociale: avrebbe intervistato ogni membro della famiglia separatamente e poi li avrebbe riuniti a tavola per ascoltare insieme alcuni estratti delle interviste.

Il risultato è il breve documentario “No Crying at the Dinner Table”, una rappresentazione sorprendente di ciò che le famiglie evitano di discutere e di cosa può accadere quando questi tabù si dissolvono. Crescendo, ha detto Nguyen, le veniva regolarmente detto di non piangere a tavola – da qui il titolo del film – e si sentiva scoraggiata dall’esprimere apertamente tristezza. “Ho imparato a piangere in silenzio, in modo da non farmi mai beccare”, ha detto. Un ricordo spicca in particolare: dopo che il suo cane è stato investito da un’auto, ha visto il suo corpo ed è rimasta traumatizzata dalla vista. Le sembrava che ci fosse un periodo di tempo finito in cui era accettabile soffrire, anche se era stata colpita dall’evento molto tempo dopo. I suoi genitori erano stati testimoni della guerra e della morte in Vietnam e, accanto alla gravità di quelle esperienze dolorose, le sue perdite erano insignificanti. Prima di girare “No Crying at the Dinner Table”, Nguyen non aveva mai sentito il termine “trauma intergenerazionale”, ma quando un programmatore di film ha usato la frase nella descrizione del suo documentario, l’ha colpita come un’espressione appropriata per ciò che era stata alle prese con il suo lavoro.

Le interviste danno un’immagine caleidoscopica dei dolori privati ​​dei membri della famiglia ed espongono i modelli nella loro lotta condivisa per comunicare. La madre di Nguyen racconta sfide simili a quelle di Nguyen nell’esprimere emozioni con i propri genitori. Lei e sua madre, la nonna di Nguyen, non si abbracciavano spesso, e ricorda l’unica volta che ha dato un bacio a sua madre, quando sua madre era molto malata. Non ha mai abbracciato o baciato suo padre. “In Vietnam, il modo in cui i genitori esprimono il loro amore ai bambini non è attraverso l’intimità fisica”, dice, aggiungendo che la mancanza diventa normale. “Ti ci abitui.” La sorella di Nguyen parla dei suoi ricordi dei nonni (i genitori del padre, che viveva con loro): il suo senso di sicurezza quando trascorreva del tempo con loro mentre i genitori lavoravano per lunghe ore, o correva nella loro stanza per guardare film con loro quando non lo faceva. Voglio fare i compiti e il dolore duraturo che ha provato da quando sono morti, quando era giovane. “Ma immagino che tu non abbia mai veramente finito di piangere comunque”, dice, “quindi immagino che non sia un grosso problema.”

La storia che racconta il padre di Nguyen è particolarmente straziante: è stato chiamato a controllare suo fratello nel mezzo di una crisi di salute mentale e, dopo aver lasciato l’appartamento del fratello a tarda notte, quindici minuti prima che sua moglie sarebbe dovuta arrivare. , suo fratello si è ucciso. Nguyen sapeva che era successo, ma non aveva mai sentito suo padre esprimere il suo angosciato senso di responsabilità prima. “Te lo dico solo perché me l’hai chiesto. Ma non ne ho mai parlato apertamente “, dice. “Ancora oggi, mi sento ancora in colpa.” Dice che vede ancora suo fratello nei suoi sogni. Negli scatti tra le loro storie, vediamo i membri della famiglia fare piccoli compiti: la madre di Nguyen mette a bagno il bok choy e prepara uno sgombro intero per cucinare, suo padre accende l’incenso e sua sorella si mette a bagno in un bagno. Questi momenti di quiete evocano il modo in cui i ricordi sorgono durante i momenti di ripetizione quotidiana e la stranezza della vita mondana che continua dopo la tragedia.

Prima di girare la scena in cui la sua famiglia siede insieme a tavola, Nguyen si aspettava che rimanessero tipicamente stoici mentre ascoltavano le registrazioni. Ha immaginato che il film sarebbe stato un commento su come le persone possono essere in perdita quando le vite interiori dei loro cari vengono messe a nudo. Invece, mentre la scena si svolgeva, accadde qualcosa che la sorprese: sua madre e sua sorella iniziarono a piangere, e sua sorella avvolse il braccio intorno alla madre. Nguyen non aveva previsto che il suo approccio avrebbe portato a quel tipo di sfacciata dimostrazione di affetto che può cambiare una dinamica familiare piuttosto che limitarsi a documentarla. “Ho dovuto sedermi con il mio editore e rivalutare, sai, qual è la storia?” lei disse. In un certo senso, però, il film è il logico culmine del lavoro creativo che svolge da anni: realizza video da quando era un’adolescente e spesso ha incluso la sua famiglia nel processo, inserendoli in i suoi film. Attraverso le ampie conversazioni che ha avuto con loro per prepararli a parlare delle loro esperienze davanti a una telecamera, è stato stabilito un forte senso di fiducia. Il suo processo artistico sembra anche aver rafforzato i loro rapporti fuori campo: da quando hanno lavorato a questo documentario, ha detto Nguyen, per la prima volta, lei ei suoi familiari hanno iniziato a ripetersi regolarmente “ti amo”.

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