L’alto costo delle leggi di voto restrittive della Georgia

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Il Centro nazionale per i diritti civili e umani, aperto con grande clamore nel giugno 2014, è ospitato in un’austera struttura in fibra di legno e vetro nel centro di Atlanta. Si trova al numero 100 di Ivan Allen, Jr. Boulevard, una via che prende il nome dal defunto sindaco che, nel suo primo giorno in carica, nel 1962, rimosse i cartelli “Bianco” e “Colorato” dal municipio. Il centro per i diritti civili – come il vicino King Center e le strade intorno alla città che sono state ribattezzate per gli architetti del movimento – è un passo nella continua istituzionalizzazione della storia di Atlanta come teatro della lotta per l’uguaglianza razziale. Le sue mostre permanenti, sempre consapevoli delle persistenti disuguaglianze razziali della nazione, sono nondimeno una sorta di esultante retrospettiva: gli oggetti in mostra sono artefatti di un trionfo morale. Dall’altra parte della città, nella capitale dello stato, però, ha messo radici un diverso tipo di conservazione storica, una campagna pensata non per ricordare la bruttezza del passato ma per resuscitarla.

Illustrazione di João Fazenda

All’inizio di questo mese, entrambe le camere controllate dai repubblicani della legislatura della Georgia hanno approvato progetti di legge che impedirebbero il voto, in particolare per gli afroamericani. Il disegno di legge della Camera propone di abbreviare il periodo di votazione anticipata, impedire che le schede elettorali vengano spedite per posta più di quattro settimane prima delle elezioni, ridurre l’uso delle urne elettorali, criminalizzare ulteriormente la fornitura di cibo o acqua a coloro che aspettano in fila per votare e severamente limitare il voto anticipato la domenica, quando molte chiese nere portano i propri fedeli ai seggi elettorali. Il disegno di legge del Senato taglierebbe le strutture di voto mobili, metterebbe fine al voto senza scuse per assente e richiederebbe alle persone qualificate per votare per assente di fornire la firma di un testimone sulla busta della scheda elettorale. Ulteriori proposte porterebbero a termine, tra le altre cose, la registrazione automatica degli elettori presso il Dipartimento dei servizi di guida. Tutte queste misure hanno lo scopo di diminuire l’affluenza alle urne e annullare lo stato di cose che ha portato i democratici a vincere la corsa presidenziale a novembre ed entrambe le gare di ballottaggio al Senato a gennaio. La capitale si trova nel quinto distretto congressuale dello stato, rappresentato dal membro del Congresso John Lewis fino alla sua morte, lo scorso anno. Lewis ha contribuito a guidare la lotta per l’approvazione del Voting Rights Act del 1965. Quella legge è giustamente celebrata nel centro per i diritti civili, anche se il suo intento è stato eviscerato nella capitale.

Dalla sconfitta di Donald Trump, sono emersi sforzi di repressione degli elettori nelle legislature controllate dai repubblicani in tutto il paese. Ma la campagna in Georgia ha una particolare risonanza, in parte, perché è così palesemente eclatante. I repubblicani sostengono che i progetti di legge sono necessari per “garantire” le elezioni, ma le schede di novembre sono state esaminate in modo esauriente e non sono stati trovati casi significativi di frode. Poiché Raphael Warnock, il primo senatore nero degli Stati Uniti mai eletto dalla Georgia, ha vinto in elezioni speciali e deve candidarsi per un intero mandato il prossimo anno, il controllo del Senato potrebbe dipendere nuovamente dallo stato. Mercoledì scorso, Warnock ha pronunciato il suo primo discorso all’aula del Senato e ha legato la causa del diritto di voto alla lotta per l’ostruzionismo. “È una contraddizione”, ha osservato, “proteggere i diritti delle minoranze al Senato mentre si rifiuta di proteggere i diritti delle minoranze nella società”.

Il governatore repubblicano della Georgia, Brian Kemp, che è diventato un bersaglio della rabbia di Trump e, di conseguenza, potrebbe affrontare una sfida primaria, ha bisogno di ingraziarsi i conservatori, il che suggerisce che i progetti di legge hanno buone possibilità di diventare legge. Eppure i calcoli non sono solo politici, come dimostra la stessa storia della Georgia. In mezzo alle turbolenze degli anni Sessanta, Atlanta si è autoproclamata come “La città troppo occupata per odiare”, uno slogan che James Baldwin, nel suo libro “The Evidence of Things Not Seen”, ha modificato in “The City Too Busy Making Money to Odiare.” La reputazione lungimirante di Atlanta sulla razza era strettamente legata alla sua prospettiva sul commercio. Il sindaco Allen è stato eletto sulla base della sua precedente guida della Camera di Commercio, dove ha osservato che la segregazione formale alimentava la percezione della città come arretrata e ostacolava i suoi sforzi per attrarre investimenti.

Nei decenni successivi, questa percezione della Georgia è stata fedele in misura minore ma comunque significativa. La politica razzista è ancora un male per gli affari: nel 2019, in seguito all’approvazione di una legge restrittiva sull’aborto che ha colpito in modo sproporzionato le donne di colore, gli studi di Hollywood hanno minacciato di cancellare le produzioni nello stato. (Secondo il Dipartimento per lo sviluppo economico della Georgia, la produzione cinematografica ha generato entrate per quasi dieci miliardi di dollari nel 2018.) Stacey Abrams, che si era scontrata con Kemp quell’anno, è riuscita a convincere alcuni progetti di alto profilo ad abbandonare lo stato; la legge è stata abolita lo scorso anno. Oggi, diciotto aziende Fortune 500 hanno operazioni in Georgia, lo stesso numero della Florida, uno stato con il doppio della popolazione.

La potenziale ricaduta economica dello sforzo di restrizione degli elettori ha iniziato a essere messa a fuoco lunedì scorso, quando il New Georgia Project, che ha combattuto per la parità di accesso al voto, ha organizzato un die-in fuori dalla sede centrale della Coca-Cola, per esortarla a non supportare i titolari di cariche che votano per i progetti di legge. (Il giorno prima, la società aveva twittato, “RT se hai mai nascosto l’ultima Coca Cola nel frigorifero”; il New Georgia Project ha risposto, “RT se non hai mai sostenuto la legislazione anti-voto.”) Coca- Cola, che ha donato il sito per il centro per i diritti civili, ha sede ad Atlanta, così come Delta, uno sponsor fondatore, e Home Depot, uno dei cui fondatori è uno dei principali donatori.

Nsé Ufot, CEO del progetto, ha affermato che l’azione faceva parte di una campagna più ampia. Le aziende “che concedono ai propri dipendenti il ​​giorno di riposo il Juneteenth e twittano l’hashtag Black Lives Matter”, ha detto, “tacciono in questo momento, mentre il nostro diritto di voto viene attaccato”. A febbraio, la Camera di Commercio ha annunciato il suo “impegno a proteggere i voti ei diritti di tutti i georgiani e la crescita della libera impresa”. La scorsa settimana, Coca-Cola e Home Depot hanno detto a Washington Inviare che sostengono la posizione della Camera, mentre Delta ha chiesto “un’ampia partecipazione degli elettori, parità di accesso alle urne e processi elettorali equi e sicuri”. Salesforce, la società di software con sede a San Francisco, che opera anche in Georgia, ha preso una strada più diretta, twittando: “Il diritto di una persona di votare è il fondamento della nostra democrazia”.

È possibile che gli attuali leader repubblicani dello stato capiscano meno di questi problemi rispetto a Ivan Allen mezzo secolo fa. Ma ci sarà un costo – e non solo morale – se la Georgia continuerà la sua marcia indietro. Nella misura in cui vi è un impedimento al far precipitare lo Stato nel suo brutto passato da parte della leadership, probabilmente non sarà per amore della democrazia o della Costituzione. Sarà per il rispetto di un altro pezzo di carta che incarna i valori americani profondamente radicati: la banconota da un dollaro. ♦

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