L’amministrazione Trump è finita, ma la crisi Trump no

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Quando Walter Mondale, ex Vicepresidente, morto lunedì, C-SPAN ha fatto circolare un suo video clip sulla tribuna della Camera dei Rappresentanti, dal 6 gennaio 1981. Si tratta di un notevole frammento visivo di una Washington perduta. Mondale e il presidente Jimmy Carter erano stati appena sconfitti da Ronald Reagan e George HW Bush, ricevendo solo quarantanove voti del collegio elettorale contro i quattrocentottantanove repubblicani. Il video mostra Mondale che diligentemente svolge la sua funzione costituzionalmente assegnata di presiedere una sessione speciale del Congresso che certifica i risultati. Per prima, Mondale, sorridendo, legge ad alta voce il conteggio presidenziale. Democratici e repubblicani balzano in piedi per applaudire la vittoria di Reagan. Poi Mondale, sempre sorridendo, legge i risultati del vicepresidente. “Walter F. Mondale, dello stato del Minnesota, ha ricevuto quarantanove voti”, dice, prima di voltarsi e fare una parte ironica ma udibile a Tip O’Neill, il leggendario presidente democratico della Camera. “Una frana”, scherza Mondale. “Molto impressionante”, risponde O’Neill. Ancora una volta, l’intera camera si alza. Repubblicani e Democratici danno a Mondale, il ritratto di un perdente di classe, una standing ovation.

È difficile immaginare che Mondale, o chiunque altro in quel video di quarant’anni, abbia potuto concepire un 6 gennaio come quello che abbiamo avuto quest’anno e un presidente come Donald Trump che perderebbe decisamente la rielezione ma non ammetterebbe la sconfitta, uno che scatenerà una folla di suoi sostenitori sul Campidoglio stesso per impedire al proprio vicepresidente di fare il suo dovere costituzionale e ratificare quella sconfitta. In due minuti e sedici secondi, quel videoclip vecchio di decenni trasmette il costo della nostra discesa nella politica del confronto performativo, catturando l’abisso tra una democrazia che ha funzionato e una che, oggi, non funziona.

Mercoledì prossimo, presidente Joe Biden è pronto a pronunciare il suo primo discorso a una sessione congiunta del Congresso, alla vigilia del suo centesimo giorno in carica. Fuori dal Campidoglio, recinzioni appena erette e una forte presenza della Guardia Nazionale attestano le cicatrici persistenti del nostro 6 gennaio. Ma il 6 gennaio il negazionismo ha preso piede in Trump e in molti dei suoi sostenitori, anche alcuni all’interno del Congresso. Ora affermano che gli orribili eventi di quel giorno erano solo una protesta pacifica e continuano a rifiutarsi di accettare la legittimità della vittoria di Biden. La presidente della Camera Nancy Pelosi non è stata in grado di raggiungere un accordo con i repubblicani per creare una commissione bipartisan per indagare sull’attacco al Campidoglio.

E lasciamo perdere il vecchio rito bipartisan dell’applauso al Presidente, indipendentemente dal partito da cui proviene; un certo numero di membri repubblicani del Congresso ha detto a Punchbowl News che non si prenderanno nemmeno la briga di presentarsi al discorso del presidente. “No”, ha detto il rappresentante Cathy McMorris Rodgers, un ex membro della leadership repubblicana della Camera. “No”, ha detto il rappresentante Nancy Mace, una matricola repubblicana molto apprezzata dalla Carolina del Sud. “Non lo sono”, ha detto il rappresentante Greg Pence, fratello del vicepresidente di Trump, Mike Pence. Poche ore dopo che i rivoltosi hanno cercato di impedire al vicepresidente di colpire la presidenza Trump, Greg Pence è stato uno dei centoquarantasette repubblicani che hanno votato contro la certificazione dei risultati delle elezioni, un totale così grande da non rappresentare alcuni piccola frangia pazza ma la stragrande maggioranza della Conferenza repubblicana della Camera.

Tre mesi dopo, nessun prezzo è stato pagato dai repubblicani che hanno preso quel voto. All’indomani del 6 gennaio, questo risultato non era del tutto chiaro. Alcuni politici repubblicani inizialmente hanno rinnegato Trump e sembravano credere che la sua presa sul partito sarebbe svanita – Nikki Haley, sto pensando a te – ma da allora si sono dimostrati desiderosi di scappare dalle loro stesse parole. Molte aziende hanno persino annunciato che avrebbero sospeso le donazioni politiche a coloro che avevano votato contro la certificazione dei risultati elettorali, suggerendo che potrebbero effettivamente esserci delle conseguenze. Invece, l’inevitabile marcia indietro è già iniziata.

Negli ultimi giorni, con l’arrivo di nuovi rapporti sul finanziamento della campagna, il gruppo no profit Citizens for Responsibility and Ethics di Washington (EQUIPAGGIO) ha trovato numerosi esempi di comitati di azione politica aziendale che riprendono i contributi ai repubblicani che hanno votato per ribaltare i risultati delle elezioni. Includono il file PACè gestito da AT & T., l’American Bankers Association, JetBlue e la National Association of Insurance and Financial Advisors. Toyota PAC ha dato almeno quarantottomila dollari a trentuno membri repubblicani che hanno votato contro la certificazione, secondo Noah Bookbinder, il presidente di EQUIPAGGIO, che mi ha detto che è stata la somma più grande che il suo gruppo ha trovato finora – un “pieno abbraccio di non preoccuparsi del fatto che i membri del Congresso abbiano incoraggiato un’insurrezione”.

Ciò non sorprende. Washington è un luogo calcolatore, e queste società hanno calcolato, accuratamente, dove si trova ancora la stragrande maggioranza dei funzionari repubblicani al Congresso. Nascondere uno scandalo, supponendo che il pubblico non stia prestando sufficiente attenzione per preoccuparsi di alcune donazioni che contano davvero solo per i politici che le ricevono: ecco di cosa si tratta questa città. “C’era un’opportunità per il Partito Repubblicano di differenziarsi da Donald Trump e dalle sue azioni e tendenze antidemocratiche, per dire che è andato troppo oltre”, mi ha detto Bookbinder. “Non l’hanno fatto.”

Nella Washington di Walter Mondale, un presidente che attaccasse la legittimità di un’elezione americana era impensabile. Tre mesi dopo che è realmente accaduto, ciò che è impensabile è che i repubblicani prendano persino in considerazione il ripudio del presidente che lo ha fatto. La vecchia normalità di Washington è quel video di Mondale; la sua nuova normalità è che metà di Washington stia del tutto bene con una folla violenta che cerca di uccidere l’altra metà di Washington. O fingere che non sia mai successo. Per chi non sa spiegare gli eventi del 6 gennaio, ignorare l’insurrezione a favore di guerre culturali e atteggiamenti partigiani è già diventata un’alternativa perfettamente accettabile. “12 settimane dopo”, ha scritto questa settimana l’attivista repubblicana anti-Trump Sarah Longwell, per il Bulwark, un sito di notizie conservatore, “stiamo discutendo le aliquote dell’imposta sulle società, il dottor Seuss e l’accesso ai bagni trans, come se nulla fosse mai successo. ” Ma, ovviamente, è successo. Ciò che questo episodio rivela non sono solo alcuni nuovi esempi di ipocrisia aziendale o la straordinaria capacità di Nikki Haley di capovolgersi, ma un partito che non è neanche lontanamente vicino a rompere con il suo leader distruttivo.

Se vuoi trascorrere qualche ora divertente cercando di capire come sia avvenuta questa debacle, leggendo il nuovo libro di memorie dell’ex presidente della Camera John Boehner, “Sulla casa, “È un buon punto di partenza. Nel libro, Boehner offre un retroscena disinvolto e pieno di imprecazioni su come cinici spudorati e adoratori del caos abbiano assunto la sua Conferenza repubblicana alla Camera e poi, alla fine, la Casa Bianca di Trump e il Partito stesso. Nel 2015, Boehner, un geniale repubblicano dell’Ohio che amava il golf, le sigarette Camel e un buon bicchiere di Merlot, si è dimesso dalla sua Speakership sotto la pressione degli insorti del GOP del Freedom Caucus. Lo stesso gruppo divenne presto il più fanatico sostenitore di Trump a Capitol Hill e rimane la forza politica da non sottovalutare tra i repubblicani della Camera di oggi. Due dei principali nemici di Boehner, gli allora membri del Congresso Mick Mulvaney e Mark Meadows, sono diventati capi di stato maggiore nella disfunzionale Casa Bianca di Trump. Boehner li detesta così profondamente che li considera una categoria a parte, scrivendo che, senza il tutoraggio del defunto ex presidente Gerald Ford e di altri repubblicani dell’establishment, lui stesso sarebbe potuto diventare “un asino tipo Meadows / Mulvaney che lancia bombe”.

La mia scena preferita nel libro è quando Meadows, appena eletto, con l’aiuto di Boehner, nel 2012, arriva in Campidoglio e immediatamente vota contro la rielezione di Boehner come Portavoce. Quando Boehner vince, comunque, Meadows si presenta nell’ufficio di Boehner e si inginocchia sul pavimento, chiedendo perdono. Questo non era più sincero delle opinioni politiche di Meadows, secondo Boehner. Meadows e altri membri del Freedom Caucus hanno vinto le elezioni come autoproclamati falchi del bilancio, guidando persino la disastrosa chiusura del governo del 2013 nel tentativo di tagliare le spese, prima di voltarsi e abbracciare Trump e le sue massicce aggiunte al deficit. “Immagino che quei trilioni di debiti con Trump non lo abbiano infastidito un po ‘”, scrive Boehner. “No, la maggior parte di questi ragazzi non parlava di principi. Riguardavano il caos e il potere. “

Boehner traccia una linea retta dall’ascesa del Freedom Caucus al 6 gennaio. Denuncia i membri del gruppo come “terroristi politici” che hanno incoraggiato i terroristi effettivi che hanno preso d’assalto il suo vecchio ufficio a Capitol Hill, smascherato categoricamente varie teorie del complotto di Trump e definisce l’insurrezione un “punto basso per il nostro paese”. Ho sempre creduto che la trasformazione del Congresso in ciò che Boehner chiama Crazytown fosse sia un prerequisito, sia un indicatore di avvertimento, delle follie di Trump a venire. Questo racconto offre del nuovo materiale tagliente per quella tesi.

Potrebbe essere ciò che Boehner non dice, tuttavia, a spiegare meglio la presa duratura di Trump sul suo partito. In un’intervista con Tempo rivista, Boehner ha ammesso qualcosa che non ha fatto nel libro stesso, ovvero che ha votato per Trump nel 2020, comprendendo benissimo che il presidente non avrebbe mai accettato alcun risultato elettorale che non lo avesse come vincitore. “Ho votato per Donald Trump”, ha detto Boehner. “Ho pensato che le sue politiche, nel complesso, rispecchiassero le politiche in cui credevo”.

Boehner non è certo solo in questo. Trump, dopotutto, non è stato sostenuto negli ultimi anni solo dai suoi più servili adulatori. Anche molti dei critici di Trump all’interno del Partito Repubblicano hanno votato per lui, così come quelli, come Liz Cheney e Adam Kinzinger, che sono emersi, dopo il 6 gennaio, come leader di una piccola ma vocale nuova opposizione del Congresso repubblicano all’ex presidente. Non lo hanno ripudiato quando avrebbe avuto importanza, e questo, alla fine, è il motivo per cui se n’è andato ma non è stato affatto dimenticato. L’amministrazione Trump è finita; la crisi di Trump non lo è.

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