L’audacia e l’avidità della Super League

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Ci siamo ampiamente abituati alla valorizzazione dell’avidità, eppure l’annuncio, domenica, della creazione di una Super League europea è riuscito comunque a scioccare. La Super League è stata descritta come una nuova competizione chiusa composta da molti dei club più grandi e ricchi del calcio europeo, tra cui Real Madrid e Barcellona, ​​in Spagna, e Chelsea, Liverpool e Manchester United, in Inghilterra. L’idea era che questi dodici club “fondatori”, insieme a un massimo di altre otto squadre bancabili, avrebbero gareggiato in un torneo annuale organizzato insieme alle loro stagioni regolari. A differenza della Champions League, il sacro torneo che mette l’una contro l’altra le squadre più classificate dei campionati nazionali europei, ai partecipanti fondatori della Super League sarebbe garantita la qualificazione, indipendentemente da come si esibivano a livello nazionale.

La reazione alla Super League è stata quasi universalmente aspra. Lunedì, quando sono emersi i dettagli, i fan e gli ex giocatori hanno denunciato l’apparente presa di denaro coinvolta: i dodici club fondatori ciascuno hanno guadagnato circa quattrocento milioni di dollari di entrate. Nonostante le parole che i funzionari pagavano per i “pagamenti di solidarietà” che si riversavano su altri club meno fortunati, il punto della Super League era chiaro: sancire una classe dirigente permanente e inamovibile basata non sulle prestazioni ma sul riconoscimento del marchio. Le nazioni con campionati meno visibili, come Olanda, Portogallo o Francia, sarebbero per sempre in svantaggio. Ander Herrera, un centrocampista spagnolo appassionato e laborioso che attualmente gioca per il Paris Saint-Germain, è stato tra i primi a pronunciarsi contro l’idea. “Mi sono innamorato del calcio popolare, del calcio dei tifosi, del sogno di vedere la squadra del mio cuore competere contro i più grandi”, ha scritto su Twitter. Al contrario, la Super League sarebbe “i ricchi che rubano ciò che le persone hanno creato”. (In particolare, il PSG, un club molto ricco, ha rifiutato di impegnarsi nella Super League. I club tedeschi funzionano secondo una struttura di proprietà della comunità, il che probabilmente spiega perché il Bayern Monaco, il vincitore della Champions League in carica, e il Borussia Dortmund presumibilmente respinto le aperture dal Super League.)

Il lancio della proposta della Super League è stato davvero sbalorditivo. C’erano pochi dettagli su come sarebbero state scelte le altre squadre nella competizione. I colloqui sono avvenuti in segreto e sembravano andare contro i desideri espressi di molti fan. Sembra che nemmeno giocatori, allenatori e allenatori siano stati consultati. Alex Ferguson, ex allenatore del Manchester United e una delle figure più rispettate e influenti del calcio mondiale, chiamato Super League un “allontanamento da settant’anni di calcio europeo per club”. Lunedì, prima della partita di campionato del Liverpool con il Leeds United, l’allenatore del Liverpool Jürgen Klopp ha ribadito la sua opposizione all’idea di una competizione per soli membri, ammettendo che la notizia della Super League lo aveva colto alla sprovvista. Ci sono state storie di chiamate Zoom tese, mentre i funzionari del club hanno spiegato la logica della proposta ai giocatori non impressionati. UEFA e FIFA, gli organi di governo che sovrintendono rispettivamente alla Champions League e alla Coppa del Mondo, hanno minacciato di escludere i partecipanti alla Super League dalle loro competizioni. I tifosi del Chelsea hanno manifestato fuori dal loro stadio, lo Stamford Bridge, rilasciando razzi e bloccando il traffico. Lentamente, i giocatori dei club della Super League, come il Liverpool Jordan Henderson, Del Manchester United Luke Shawe del Manchester City Kevin De Bruyne, ha iniziato a esprimere la propria opposizione. Quindi, martedì pomeriggio, il Chelsea si è ritirato dalla Super League, seguito dagli altri cinque club inglesi che avevano inizialmente firmato come “fondatori”. Uno degli architetti della Super League, Ed Woodward, ha annunciato che si sarebbe dimesso dal suo ruolo di vicepresidente esecutivo del Manchester United. L’uscita di Woodward sembrava particolarmente degna di nota. Era impopolare tra i fan, un’incarnazione della nuova razza di dirigenti del calcio più informato sul marketing che sullo sport. Mercoledì mattina, la Super League aveva sospeso i suoi piani procedere.

Stavo guardando il Manchester United giocare a Burnley, domenica, quando il piano per creare la Super League è stato reso pubblico, poco prima dell’intervallo. Tifo per lo United, il che significa che ho poca autorità morale per denunciare la disuguaglianza nel calcio. Mettevamo in campo una rosa di giocatori ben ricompensati provenienti da Inghilterra, Francia, Portogallo, Svezia e Brasile. Questo è, vergognosamente, uno dei tanti motivi per cui continuo a guardare la squadra: ha le risorse per salire e scendere in modo spettacolare. I proprietari americani dello United, che possiedono anche i Tampa Bay Buccaneers, erano al centro della proposta della Super League. Burnley, in confronto, è un perdente perenne. La logica della Super League era che un club riconosciuto a livello mondiale come il Manchester United avrà sempre importanza, e che Burnley non avrà assolutamente importanza. Ma Burnley ha sviluppato la reputazione di essere un avversario duro, raschiando con un basso libro paga, guidato da uno spirito grintoso e collettivo. Il Manchester United contro Burnley non è una partita glamour. Burnley è una squadra che dovremmo battere, anche se raramente lo facciamo. E ‘stato un pareggio a reti inviolate dopo quarantacinque minuti, con lo United fortunato a non essere sotto un gol.

Un sondaggio nel 2020 ha suggerito che i fan più giovani erano più aperti all’idea di una Super League rispetto a quelle più vecchie, e alcuni osservatori hanno ipotizzato che i proprietari dei club fondatori della Super League scommettessero sul fatto che i fan di lunga data non valevano la pena di preoccuparsi, perché sarebbero stati eliminati gradualmente nel tempo, comunque. Il futuro è nelle basi di fan globali, non in quelle locali, ciò che i critici condannano come “Americanizzazione“Di calcio. La Super League è stata un esercizio di leva del marchio, in cui le squadre “migliori” sono quelle con punteggi Q astronomici, con il maggior seguito su Twitter e il maggior numero di Mi piace su Instagram, quelle che hanno aperto la strada al maggior numero di partnership con vini, parti della cucina e del bagno, e marche di noodle. Qui, “migliori” significa quelli con le collezioni più vendibili di giocatori superstar, anche se i giocatori non sempre sanno cosa fare l’uno con l’altro in campo. Sono i “migliori” nel senso che possono far pagare ai propri fan i prezzi più alti all’ingresso, ma anche mediare livelli di accesso aggiuntivi con i propri canali via cavo, reti digitali e siti Web tradotti in più lingue. Sono i “migliori” in termini di poter affermare in modo credibile di avere il maggior numero di fan in tutto il mondo, in particolare nei mercati emergenti come Cina e Stati Uniti.

I tifosi hanno vinto martedì, un’indicazione di come il loro senso di appartenenza ai club e alle loro tradizioni possa essere mobilitato in modi che potrebbero sembrare bizzarri e provinciali nel contesto americano. Ma la Super League è un’idea che tornerà, probabilmente con più sapiente abilità nel vendere. I rapporti tra i club ribelli e quelli rimasti indietro saranno riparati, almeno per ora. C’era un’amara ironia nel fatto che l’opposizione alla Super League significasse allinearsi con UEFA e FIFA, organizzazioni che si sono rese colpevoli di corruzione e cattiva gestione. Sembrava una questione se credi che una cabala di miliardari emergenti possa mai veramente regolarsi. Nessuno crede che l’attuale iterazione del calcio professionistico sia altrettanto equa come avrebbero potuto essere decenni fa, prima che il lucrativo sfruttamento dei diritti di trasmissione stabilisse la Premier League inglese, portando in gioco centinaia di milioni di dollari. Il mio fandom riflette la portata sempre più globale del gioco. Al giorno d’oggi, i club più grandi hanno regolarmente influenza sul futuro dei loro campionati e la loro statura percepita è raramente messa in discussione. In quanto marchi, sono spesso troppo grandi per fallire. Ma a volte devono ancora soffrire la vergogna di non essere molto bravi in ​​campo. Nonostante tutti i difetti del sistema, consente comunque per il romanticismo e gli improbabili vincitori, come il titolo della Premier League 2016 del Leicester City. L’indignazione contro la Super League era qualcosa di più che sentimento e tradizione. Era il fatto che questi club si stavano isolando dai rischi. Andava contro l’idea stessa della concorrenza.

Rischiare il cuore è ciò che rende lo sport degno di essere guardato. I miei ricordi più forti del fandom del calcio includono momenti di gloria e scioccante delusione. (Divulgazione completa: una volta ho acquistato alcune azioni del Manchester United per scherzo.) Ricordo di aver battuto il Chelsea nella finale di Champions League, nel 2008. Ho usato uno screenshot del capitano del Chelsea John Terry che piangeva come mio schermo risparmiatore per un po ‘. Ma ricordo anche il file perdita umiliante al MK Dons di terza divisione, nel 2014, e alle finali di Champions League nel 2009 e nel 2011, quando lo United fu annientato dal Barcellona. Sono arrivato per la prima volta ad ammirare Herrera, il centrocampista, quando era il protagonista dell’Athletic Bilbao, un club spagnolo nei Paesi Baschi che dà la priorità al reclutamento di giocatori baschi. Quando lo United ha affrontato il Bilbao nelle fasi a eliminazione diretta dell’Europa League 2012, è stata una battaglia di filosofie di reclutamento: lo United era vincolato solo dal suo portafoglio; Bilbao era vincolata dal principio. Essere scappare dal campo da Herrera e dai suoi connazionali quella primavera è stata particolarmente umiliante. In altre parole, non esistono le “squadre migliori”, solo chi è il migliore in un dato giorno.

Domenica, il Manchester United alla fine ha battuto Burnley, grazie a un tiro deviato di un talentuoso adolescente di nome Mason Greenwood. Arsenal e Tottenham hanno pareggiato nelle loro partite lo scorso fine settimana. Il Liverpool ha pareggiato lunedì, per la gioia di Il social media manager di Leeds. Il giorno successivo, poche ore dopo la manifestazione dei suoi tifosi, il Chelsea ha pareggiato con il Brighton sedicesimo. Sembrava sottolineare l’arbitrarietà di chiamare queste squadre le migliori. Gli appassionati di calcio guardano la partita perché potrebbe succedere di tutto. Potresti vedere un obiettivo che allarga i confini della ragione o una squadra ricca messa in ginocchio. Mentre guardi un improbabile eroe segnare un gol vincente, portando gloria a qualche piccolo e oscuro club e città, potresti persino arrivare a sentirlo, solo perché qualcuno è in cima in questo momento non significa che le cose rimarranno così per sempre. Questo è ciò che è stato il martedì per i fan di tutto il mondo.



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