Lauren Groff su violenza e mascolinità

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La tua novella “Che ore sono, signor Wolf?”Si apre mentre un ragazzo galleggia sulla schiena in uno stagno. A poco a poco veniamo a sapere che fa parte di una ricca famiglia allargata che si riunisce per l’estate nella tenuta di famiglia nel New Hampshire. Quando è arrivato questo personaggio, Chip, per la prima volta?

Fotografia di Eli Sinkus

I miei genitori vivono in una vecchia fattoria nel New Hampshire, tutti alberi di mele, stagni e tacchini nei campi, anche se è una versione molto più umile della tenuta nella storia. Alcuni anni fa, la mia famiglia ha ristrutturato il fienile dei miei genitori in una casa in modo che possiamo rimanere per l’estate per sfuggire al caldo della Florida. Trascorriamo gran parte della giornata galleggiando nello stagno, che è così bruno di tannini e ricco di tritoni che è un po ‘sconcertante; Ho sempre paura di ferire uno o due tritoni quando mi immergo. Lo stagno è alimentato a primavera, quindi sempre freddo, ma a volte il sole di luglio riscalda lo stagno fino a renderlo caldo per la parte superiore del piede, e, se galleggi abbastanza a lungo sulla schiena, guardando il cielo, non è impossibile sentirsi come se ti stessi lentamente trasformando in un tritone. Un giorno, sono uscito dall’acqua pensando a uno dei figli di fortuna che ho conosciuto, un ragazzo delle feste che non ha mai veramente tirato fuori il modo in cui la sua famiglia si aspettava, ei due elementi, stagno e pecora nera, convergono e è diventato Chip.

La novella è raccontata in terza persona e vediamo gli eventi principalmente dalla prospettiva di Chip. La prima parte si concentra sul tardo pomeriggio e la sera di un 4 luglio, e poi ti muovi rapidamente attraverso l’adolescenza e gli anni del college di Chip, prima di tornare da lui a metà degli anni venti, quando la vita che ci si aspettava da lui è crollando. Avevi programmato la novella prima di iniziare a scrivere? Come fai a sapere quando rallentare e quando accelerare?

Ho provato a scrivere questo come un racconto breve per alcuni anni prima di capitolare alla scala di cui la storia aveva bisogno, e lasciare che fosse il racconto che è sempre stato. Tendo a pensare a una storia per alcuni anni prima che si sia concretizzata completamente nella mia mente, e solo allora la scrivo. Quando stavo cercando di forzare il racconto in modo che fosse un racconto, avevo già pensato ai personaggi e agli eventi difficili, tutti gli elementi erano nello stesso posto – era raccontato allo stesso modo – ma tutto era così compresso che lì non c’era ossigeno nella storia. Il tempo è il soggetto e il materiale della finzione, e giocare con il tempo – piegarlo, piegarlo, tagliarlo – è una delle grandi gioie della scrittura. In ogni caso, tendo ad accelerare quando voglio la consistenza temporale e un cambiamento di slancio.

Hai sempre pensato a questo titolo?

Non l’ho fatto. Nei due anni che ci sono voluti per scrivere questa storia, l’ho chiamata “Pearl Spang”. Il nome del personaggio viene da Vine bakery, nel mio quartiere, dove a volte vado a lavorare; c’è un dipinto di un paesaggio invernale in uno dei bagni firmato dall’artista Pearl Spang. Ogni volta che vedevo il nome provavo un piccolo sussulto di piacere, e tornavo al mio lavoro cantando “Pearl Spang Pearl Spang Pearl Spang” sottovoce. Anche se ho cercato il pittore, non riesco a trovare nulla su di lei. Alla fine, con le ultime bozze della storia, mi sono ricordato di un gioco per bambini che giocavamo chiamato “Che ore sono, Mr. Wolf?”, E poi, finalmente, il titolo ha fatto quello che dovrebbe fare un titolo, ovvero respingi la storia e mandala a oscillare sul suo asse.

Abbiamo pubblicato il tuo racconto “Il vento“All’inizio di quest’anno, che segue una madre ei suoi figli che fuggono da un marito violento. Vedi “Che ore sono, signor Wolf?” come un pezzo da accompagnare?

Penso a questo romanzo come un pezzo di accompagnamento a “Il vento”, ma principalmente perché nei miei romanzi negli ultimi anni ho pensato alla violenza che è alla base della cultura americana e, spesso, ai modi in cui questa violenza è manifestato nelle nostre idee di mascolinità. Questo tipo di scrittura a volte sembra meno come pensare e più come premere forte su un livido doloroso, che probabilmente non riesco a smettere di premere perché sto crescendo due ragazzi, e vedere i miei figli diventare giovani uomini in questa cultura è terrificante.

Il tuo quarto romanzo, “Matrice, “Sarà pubblicato a settembre. È ambientato nel XII secolo e parla di una giovane donna francese, Marie de France, discendente illegittima di reali, che viene inviata in Inghilterra da Eleonora d’Aquitania e diventa la priora di un’abbazia. Non potresti allontanarti molto dalla tenuta di Chip nel New Hampshire. Com’è stato immergerti nel mondo di Marie?

A un lettore, le storie sembrerebbero certamente distanti in materia. Per me, però, la stessa ossessione per la violenza e la mascolinità americane è stata un motore che ha guidato la scrittura di “Matrix”, che ha avuto luogo negli anni grossolani e volgari di Trump, animata a gran voce da una stupida e spavalda mascolinità violenta. Volevo allontanarmi il più possibile dall’America di Trump – quindi, un convento del dodicesimo secolo, un’utopia femminile imperfetta – mentre guardavo attentamente a quello che vedo come il precursore di tanta intolleranza religiosa, la supremazia dei maschi bianchi, l’imperialismo e il disastro climatico che dobbiamo affrontare oggi. Molto del morente impero americano può essere articolato ricordando che l’America è la conseguenza incontrollata delle Crociate che hanno avuto luogo un millennio fa.

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