Le forze dell’ordine e il problema della supremazia bianca

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Joe Biden ha detto che ha deciso di candidarsi ancora una volta alla presidenza quando ha sentito Donald Trump dire, nell’agosto 2017, dopo una manifestazione neonazista a Charlottesville, che c’erano “persone molto in gamba da entrambe le parti” dello scontro che si è concluso con l’uccisione di un manifestante antirazzista, Heather Heyer, da parte di un suprematista bianco che ha guidato la sua auto in mezzo a una folla di manifestanti pacifici. Ora il presidente Biden si ritrova a mettersi al lavoro con milizie sedicenti furiose e risorgenti e nazionalisti bianchi schierati contro di lui – una Charlottesville di tutto il paese, e il problema sta a lui risolvere.

In realtà è più difficile di così. Un sondaggio pubblicato domenica, condotto dalla Suffolk University e USA Today, ha scoperto che il settantatre per cento dei sostenitori di Trump crede che Biden non sia stato eletto legittimamente. Estrapolando all’incirca dal numero di voti espressi a novembre per Trump, si tratta di cinquantacinque milioni di americani che credono alla menzogna profondamente distruttiva che le elezioni siano state rubate. Questi risultati del sondaggio, sebbene spaventosi, non sono stati sorprendenti. In che modo un governo inizia ad affrontare una disconnessione epistemica di questa portata? Non per argomento basato sull’evidenza. Il pensiero cospirazionista rifiuta le fonti convenzionali, anche se sono giudici federali nominati da Trump.

La legittimità, la lenta restaurazione della fede nelle istituzioni democratiche, può essere recuperata solo caso per caso, e gli americani che hanno bisogno di convincersi che il governo lavora per loro non sono solo bianchi lesi di destra. Le comunità tradizionalmente emarginate negli Stati Uniti hanno le loro dure ragioni per diffidare dell’autorità. Le forze dell’ordine sono un ovvio punto di partenza, e la lenta introduzione delle accuse federali contro individui sospettati di aver commesso crimini durante l’invasione del Campidoglio il 6 gennaio è un importante banco di prova delle capacità del sistema di giustizia penale, sotto la nuova amministrazione, tracciare linee chiare tra la parola e la protesta politica che è protetta dalla Costituzione e la violenza politica, che è, ovviamente, illegale. Il fatto che decine di agenti di polizia fuori servizio siano già stati identificati come presenti al raduno Stop the Steal di Trump, all’inizio della giornata, e che almeno una dozzina fossero tra i rivoltosi del Campidoglio, non fa che amplificare la necessità di chiarezza e severità in queste indagini. , e anche per una profonda riforma delle forze dell’ordine americane.

Ma considera la polizia del Campidoglio. Il 6 gennaio erano in inferiorità numerica rispetto ai rivoltosi, mal guidati e impreparati. Alcuni non avevano equipaggiamento antisommossa. Alcuni sono stati rinchiusi in un combattimento corpo a corpo, subendo maltrattamenti e irrorazioni di orsi, per ore. Un ufficiale è stato ucciso, più di cento feriti. Alla fine la Polizia metropolitana di Washington venne in loro aiuto, ma anche le loro forze combinate non furono sufficienti per impedire a centinaia di rivoltosi di entrare nell’edificio. Un agente di polizia del Campidoglio ha sparato e ucciso un intruso a bruciapelo. Senatori e rappresentanti, il loro staff e le loro famiglie, per non parlare del vicepresidente, sono stati scortati nei nascondigli e molti in seguito hanno ringraziato gli ufficiali per aver salvato loro la vita. L’ufficiale del Campidoglio Eugene Goodman ha vinto una medaglia d’oro del Congresso per le sue azioni durante la giornata. Goodman è stato catturato in un video, un poliziotto nero solitario che affronta una folla per lo più bianca che saliva le rampe di scale verso la camera del Senato. Condusse freddamente i rivoltosi lontano dai loro obiettivi, usando se stesso come esca, e in seguito scortò il senatore Mitt Romney al sicuro.

Nel frattempo, altri agenti di polizia del Campidoglio sembravano diventare passivi. Uno ha posato per i selfie con i rivoltosi e altri hanno distribuito l’acqua. La polizia del Campidoglio ha effettuato solo quattordici arresti relativi alla violazione. I rivoltosi sono stati autorizzati a lasciare il Campidoglio a frotte, come i turisti dopo una visita. La polizia del Campidoglio è nera al ventinove per cento, in una città nera al quarantasei per cento. Infatti, più di duecentocinquanta ufficiali neri hanno intentato azioni legali contro la forza dal 2001 per presunta discriminazione razziale. I sospetti che gli ufficiali bianchi avessero colluso con i rivoltosi hanno portato alla sospensione di sei ufficiali e alle indagini rivolte ad altri trentacinque. Il capo del sindacato di polizia ha protestato dicendo che la leadership dell’agenzia sta semplicemente cercando di spostare l’attenzione dai suoi palesi fallimenti. La massima dirigenza della forza ha rassegnato le dimissioni. I sospetti di collusione rimangono non corroborati, ma questa settimana gli ex leader della Polizia del Campidoglio, comparendo davanti ai comitati del Congresso che indagano sull’insurrezione, puntavano il dito l’uno contro l’altro, al Pentagono, all’FBI È stato un fallimento storico della sicurezza che avrebbe potuto conseguenze molto peggiori.

La Capitol Police è un’agenzia unica, segreta, tipica di nulla, tranne, forse, nella sua opacità. I suoi ufficiali non servono e proteggono nessuna comunità residenziale. Più di diciottomila agenzie di polizia separate servono e proteggono il resto del paese. Questo sistema iper-localizzato rende difficile una riforma globale. Eppure il momento lo richiede. I problemi interconnessi della brutalità della polizia, dell’impunità della polizia e del razzismo sistemico sono diventati costantemente meno accettabili per la maggioranza degli americani, un fatto che non è mai sembrato muovere l’amministrazione Trump, ma è una parte importante del mandato di Biden. L’estremismo politico e la violenza politica che ne deriva possono presentare come questioni separate dalla riforma della polizia e il confronto con le reti estremiste è stato tradizionalmente gestito dalle forze dell’ordine federali. Ma il suprematismo bianco, in particolare, non è mai stato estraneo alla stazione di polizia o all’ufficio dello sceriffo in America.

Vida B. Johnson, professore associato presso Georgetown Law, ha scritto un articolo nel 2019 che includeva un elenco di oltre cento dipartimenti di polizia in quarantanove stati che hanno affrontato scandali su testi razzisti, e-mail o social media pubblici post di agenti solo dal 2009. Johnson propone che, se gli agenti di polizia hanno una storia di discorsi o comportamenti razzisti, o sono noti per appartenere a gruppi di odio, queste informazioni dovrebbero, nei casi che coinvolgono la testimonianza di quegli agenti, essere divulgate al difesa, secondo la dottrina Brady, che richiede ai pubblici ministeri di condividere informazioni che potrebbero essere discolpatorie o mostrare pregiudizi di testimoni. La credibilità di un noto poliziotto razzista può, in alcuni casi, essere attaccata per questi motivi, come ha dimostrato in modo memorabile la squadra di difesa di OJ Simpson.

La divisione antiterrorismo dell’FBI ha avvertito, nel 2006, che i gruppi della supremazia bianca si stavano sempre più infiltrando nelle forze dell’ordine locali e gli agenti federali che lavoravano sotto copertura contro gruppi violenti di razzismo e di estrema destra sono stati a lungo istruiti a tenere all’oscuro le forze dell’ordine locali, a causa di possibili legami o simpatie. Alcune milizie antigovernative, in particolare i Custodi del giuramento, che rivendicano una partecipazione di trentamila membri, e che ora sono tra i gruppi oggetto di indagine per la pianificazione dell’attacco al Campidoglio, fanno un punto speciale di reclutare membri dalle forze dell’ordine e dai militari, entrambi ex e attivo. Il numero di gruppi di odio in America è aumentato dopo l’elezione di Barack Obama e anche i crimini d’odio sono aumentati, ma negli ultimi anni l’appetito per perseguirli, a qualsiasi livello – federale, statale, locale – è stato debole. Nel 2017, l’FBI e il Dipartimento per la sicurezza interna hanno identificato la violenza dei suprematisti bianchi come una minaccia letale persistente per gli americani – di fatto, la minaccia terroristica domestica più letale – e tuttavia non esiste una strategia nazionale per combatterla.

Questo era solo uno dei motivi per cui era importante sentire Merrick Garland, durante le sue udienze di conferma per il procuratore generale di questa settimana, affermare che la ricerca dei suprematisti bianchi sarebbe stata centrale nel suo lavoro. Ha sottolineato che il Dipartimento di Giustizia ha iniziato a fare esattamente questo, durante la ricostruzione, e che aveva guidato l’accusa di Timothy McVeigh, il suprematista bianco che, nel 1995, fece saltare in aria l’edificio federale di Oklahoma City, uccidendo un centinaio di persone. sessantotto persone, compresi diciannove bambini, e il ferimento di centinaia di altri. Garland non ha menzionato che la forte concentrazione del governo federale sulla lotta al terrorismo interno di estrema destra dopo Oklahoma City ha coinciso con una forte riduzione dell’attività dei gruppi estremisti di destra per almeno un decennio. La sua prima priorità, ha detto Garland, sarebbe l’indagine sull’attacco al Campidoglio. Anche questo è come dovrebbe essere. Segui ogni pista e persegui ogni sospetto nella misura massima consentita dalla legge. Tutti tranne, a quanto pare, il senatore Ron Johnson, repubblicano del Wisconsin, che insiste, senza prove, che i rivoltosi erano in realtà di sinistra sotto mentite spoglie, vogliono che ciò accada. Alcune delle accuse mosse finora dal procuratore degli Stati Uniti a Washington sono state stranamente leggere: reati per i quali sembra che siano necessarie rivolte criminali. I pubblici ministeri di Washington si sono affrettati a portare accuse di tumulto per crimini per proteste molto meno violente in passato.

Che dire degli agenti di polizia che hanno partecipato alla manifestazione “Stop the Steal” e forse hanno marciato verso il Campidoglio, ma non hanno commesso un crimine? Ovviamente, non saranno perseguiti, ma i loro datori di lavoro potrebbero voler considerare le implicazioni di avere un poliziotto nella forza che ignora tutte le prove e le sessanta sentenze giudiziarie e partecipa a uno sforzo per ribaltare il risultato di un libero ed equo elezione. Come ha detto Vida Johnson a Los Angeles Volte, “Le persone che non possono separare i fatti dalla finzione probabilmente non dovrebbero essere quelle che applicano le leggi con le armi.” I capi di polizia hanno avuto la tendenza a liquidare le attività politiche dei loro ufficiali, per quanto dubbie, come loro diritto di esprimersi nel Primo Emendamento.

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