Leggi di voto della Georgia e storia complicata di Cola-Cola

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Joe Wilkinson, un Atlantan di quinta generazione, ha lavorato presso la Coca-Cola Company per circa un quarto di secolo, a partire dal 1977, e alla fine è diventato l’assistente esecutivo del presidente di Coca-Cola International. Ma il momento più difficile del suo mandato, mi ha detto di recente, è arrivato presto, quando era un portavoce della compagnia negli Stati Uniti Erano i primi anni Ottanta, e Jesse Jackson e il suo Rainbow SPINGERE La coalizione stava conducendo un boicottaggio della Coca-Cola, chiedendo che la compagnia, che ha sede ad Atlanta dalla fine del diciannovesimo secolo, investisse trenta milioni di dollari in aziende di proprietà dei neri e inserisse un dirigente nero nel suo consiglio di amministrazione. “C’è stato un acceso dibattito all’interno dell’azienda”, ha detto Wilkinson. “È stato un momento difficile. Ma tutto si riduce ai soldi. ” La Coca-Cola ha accettato la richiesta di Jackson, che Wilkinson, che è bianco, ha descritto come una “capitolazione”. “Penso che sia stata la mossa sbagliata”, ha detto, “ma è stata fatta ai massimi livelli”. Wilkinson descrisse una conferenza stampa in cui apparve con Jackson il presidente della Coca-Cola dell’epoca, Don Keough. “Don ha detto: ‘Mi sento come se fossi ordinato'”, ha ricordato Wilkinson. “E Jesse Jackson si volta e dice: ‘Bene, sei stato predicato abbastanza’. “(Un portavoce di Coca-Cola mi ha detto, di Jackson,” Apprezziamo molto la collaborazione e il dialogo che abbiamo avuto con lui e la sua organizzazione nel corso degli anni. “Jackson non ha risposto a una richiesta di commento.)

Wilkinson ha lasciato la Coca-Cola ed è diventato un legislatore repubblicano, rappresentando un angolo conservatore dell’area metropolitana di Atlanta nella Georgia House dal 2001 al 2017. A suo avviso, la società Coca-Cola ha appena capitolato di nuovo. La Coca Cola è rimasta mamma durante i dibattiti sul cosiddetto Election Integrity Act, un nuovo Legge sul voto della Georgia che Joe Biden ha definito “antiamericano” e quali Stacey AbramsIl gruppo di difesa di Fair Fight Action, descritto come “Jim Crow 2.0”. In passato l’azienda, tramite a comitato di azione politica, aveva dato soldi a più sponsor del disegno di legge, insieme a molti altri politici, tra cui a numero di democratici. (L’azienda sospeso contributi politici in seguito alla rivolta in Campidoglio a gennaio.) Poi, all’inizio di questo mese, l’amministratore delegato della Coca-Cola, James Quincey, ha rilasciato una dichiarazione in cui condannava la legge. “The Coca-Cola Company non supporta questa legislazione, poiché rende più difficile il voto per le persone, non più facile”, si legge in una dichiarazione tardiva. Anche altre compagnie, tra cui Delta Air Lines, che ha sede ad Atlanta, hanno criticato la legge. La Major League Baseball ha ritirato l’All-Star Game dalla Georgia, e una produzione imminente di Will Smith chiamata “Emancipation”, che doveva essere girata in Georgia, andrà altrove. Ora alcuni repubblicani minacciano misure di ritorsione. “Il voto è un diritto fondamentale in America”, mi ha detto il portavoce della Coca-Cola, “e pensiamo che sia appropriato per noi difendere ciò in cui crediamo e ciò che è importante per i nostri dipendenti e le persone dello stato in cui siamo” ho chiamato a casa per 135 anni. “

Wilkinson mi ha detto che ha letto il disegno di legge e che amplia i diritti di voto, piuttosto che limitarli. Gli analisti continuano a discutere i probabili effetti del disegno di legge, che è stato introdotto dai repubblicani sulla scia delle false affermazioni dell’ex presidente Donald Trump secondo cui le elezioni di novembre sono state truccate in Georgia e altrove, e tra gli sforzi dei politici repubblicani nella maggior parte degli stati per limitare o limitare il voto. Sebbene il disegno di legge della Georgia richieda diciassette giorni di votazione anticipata e consenta due domeniche facoltative, lo fa Più forte per acquisire una scheda elettorale per assente, quasi vieta i centri di voto mobili, vieta la distribuzione di acqua entro centocinquanta piedi dai recinti e conferisce maggiore potere al processo elettorale al legislatore statale. Wilkinson mi ha detto che è convinto che il conto fosse destinato a fare del bene. “Conosco gli autori”, ha detto. “Conosco il loro intento.” Gli ho chiesto se pensava che i risultati delle elezioni presidenziali fossero giusti e accurati. Ha detto che aveva i suoi dubbi.

Per Coca-Cola, l’ultimo kerfuffle politico ha echi che vanno ben oltre l’arcobaleno SPINGERE boicottare. Come Bart Elmore, l’autore di “Citizen Coke: The Making of Coca-Cola Capitalism“, Mi ha detto,” la Coca-Cola non è una vittima innocente intrappolata in un fuoco incrociato tra boicottatori di destra e attivisti liberali “svegliati”. Sta affrontando una resa dei conti attesa da tempo con un passato di Jim Crow che ancora oggi plasma la politica della Georgia e che per decenni l’azienda ha tranquillamente accettato “.

La coca, che originariamente includeva tracce di cocaina, fu inventata da un ex tenente colonnello dell’esercito confederato di nome John Pemberton, che divenne dipendente dalla morfina dopo essere stato ferito nelle ultime settimane della guerra civile. Pemberton, un farmacista, ha venduto la formula a un collega farmacista, Asa Griggs Candler, e per anni è stata trovata solo alle fontane di soda bianca. Quindi Candler ha venduto i diritti di imbottigliamento, rendendo la bevanda più ampiamente disponibile. Candler rimosse la cocaina dalla ricetta, nel 1903, non perché la droga fosse illegale – non lo era ancora – ma perché era diventata collegato nell’immaginazione bianca con uomini neri. “Le voci allora dicevano che gli uomini di colore bevevano Coca-Cola, si ubriacavano e violentavano donne bianche”, Mark Pendergrast, l’autore di “Per Dio, Paese e Coca-Cola,” Dimmi. L’azienda voleva ridurre al minimo qualsiasi associazione tra la bevanda analcolica e i consumatori neri. “Non avevano neri nelle loro pubblicità durante la Depressione, tranne per mostrarli come tipi di zia Jemima, o servi con in mano un vassoio di Coca-Cola”, ha detto Pendergrast.

A quel punto, la società era stata rilevata da Robert Woodruff, un abbandono del college da una ricca famiglia della Georgia che teneva i domestici neri nella piantagione della famiglia nella Georgia del Sud e una volta disse che consentire ai neri di votare era “come dare il voto alle scimmie”. Ma la scelta di ignorare i clienti neri comportava un costo economico crescente; La Coca-Cola finalmente iniziò a fare pubblicità Jet e Ebano, negli anni Cinquanta, dopo che la Pepsi iniziò a farsi strada nella quota di mercato della Coca-Cola facendo pubblicità ai clienti neri. Poi il movimento per i diritti civili ha forzato la mano della compagnia. Quando Martin Luther King, Jr., vinse il Premio Nobel per la Pace, nel 1964, gran parte della comunità imprenditoriale bianca di Atlanta pianificò di boicottare una cerimonia locale, fino a quando J. Paul Austin, allora presidente della Coca-Cola, insistette che facessero diversamente. La Coca-Cola presto assunse Ray Charles, che alla fine passò alla Pepsi, e un certo numero di altri artisti neri. A quel punto, Atlanta aveva abbracciato il soprannome di “la città troppo occupata per odiare” o, come disse James Baldwin, “la città troppo occupata (a fare soldi) per odiare”.

King non ha smesso di criticare la società, tuttavia: nel suo ultimo discorso, ha detto ai suoi ascoltatori “di uscire e dire ai tuoi vicini di non comprare Coca-Cola”, insieme a prodotti di poche altre società, “perché non hanno non sono stati corretti nelle loro politiche di assunzione. ” Anche così, quando King fu assassinato, nel 1968, Woodruff inviò il jet della compagnia a Coretta Scott King per portarlo ad Atlanta per il funerale, che lui aiutato pagare per.

Le accuse secondo cui le pratiche di assunzione di Coca-Cola erano razziste non scomparvero. Alla fine degli anni novanta, quattro ex e attuali dipendenti hanno presentato un causa accusando l’azienda di pregiudizi sistemici nei confronti dei dipendenti neri. (Il padre di Bart Elmore era un socio dell’azienda che rappresentava i dipendenti.) Finn Findley, che ha lavorato per Coca-Cola nelle operazioni e nel marketing per vent’anni, ha ricordato l’episodio. “Due settimane prima dell’assemblea degli azionisti di quell’anno”, ha detto, “ricevo una chiamata dall’ufficio dell’amministratore delegato che dice, ‘Ehi, ci saranno un paio di autobus di persone che stanno facendo causa alla società per discriminazione. Puoi farli sentire i benvenuti? ‘ “Findley ha continuato,” Sono questo ragazzo di basso livello. Dico, ‘Cosa vuoi che faccia? Mettere su una bancarella e servire Coca-Cola? Che ne dici di non discriminare queste persone? Questo aiuterebbe. Ma ora è un po ‘tardi. ” Tuttavia, ha osservato, la società non ha combattuto il caso, risolvendo la causa, nel 2000, per 192,5 milioni di dollari. “Quando è stato portato alla loro attenzione, hanno detto, ‘Sì, non sembra giusto'”, ha detto Findley. “Sono sicuro che non erano entusiasti di pagare centinaia di milioni di dollari, ma non ne hanno fatto una gran puzza”. Il portavoce della Coca-Cola mi ha detto che la società ha risolto la causa “perché era la cosa giusta da fare” e che la società non è stata in grado di confermare il racconto di Findley dell’incidente. Pendergrast mi ha detto: “Vogliono placare tutte le parti e cercare di apparire come il bravo ragazzo. Questo è il loro approccio normale. Ma la linea di fondo è ciò che di solito guida le cose “.

Dopo che la Coca-Cola ha rilasciato la sua dichiarazione in cui criticava la legge sul voto, molti repubblicani, in Georgia e oltre, hanno deciso che era il loro turno di chiedere il boicottaggio. I legislatori hanno rimosso drasticamente la bevanda analcolica dai loro uffici. Trump ha chiesto il boicottaggio della Coca-Cola e di altre società “sveglie”, anche se una foto pubblicata su Twitter da Stephen Miller due giorni dopo sembrava includere una bottiglia di Diet Coke parzialmente oscurata dietro il telefono di Trump. (Secondo quanto riferito, l’ex presidente ne beve dodici al giorno.)

Gabriel Sterling, che lavora nell’ufficio del segretario di stato della Georgia e che ha conquistato i Democratici all’inizio di quest’anno per il suo chiaro e ripetuto denunce delle accuse di frode elettorale di Trump, ha insistito sul fatto che l’Election Integrity Act è stato interpretato male. “Espande il voto anticipato e i requisiti di ID ridurranno i tassi di rifiuto per assente”, ha ha scritto su Twitter. Per quanto riguarda la Coca-Cola, mi ha detto: “Conosco persone che hanno venduto tutte le loro scorte di Coca-Cola. Conosco persone che non lo berranno adesso. Ma niente di tutto ciò farà davvero del male a Coca-Cola. ” Stava sorseggiando una Coca Cola Zero mentre parlavamo. “Sono contrario ai boicottaggi in generale, e in questo caso”, ha detto, aggiungendo che qualsiasi ricaduta economica dal disegno di legge sarebbe colpa di Abrams e altri democratici che spingono la narrativa “falsa” secondo cui il disegno di legge limita il voto.

Anche Chuck Hufstetler, senatore statale nel nord-ovest della Georgia, che era tra i pochissimi funzionari repubblicani nello stato a contestare pubblicamente la falsa affermazione di Donald Trump secondo cui le massicce frodi elettorali hanno avuto luogo nelle elezioni presidenziali, ha difeso la legge. Come Wilkinson, Hufstetler ha lavorato per Coca-Cola all’inizio della sua carriera, nel controllo qualità, subito dopo la laurea, quattro decenni fa. (L’azienda Coca-Cola, attraverso il suo PAC, ha donato denaro a Hufstetler in passato.) Era uno dei pochi repubblicani che hanno votato contro la versione originale dell’Election Integrity Act, ma ha sostenuto la versione che alla fine è stata approvata e ha osservato, in un’intervista, che le leggi elettorali della Georgia erano non fuori linea con quelli del Delaware, lo stato di origine di Biden o di New York. Questo è diventato un comune punto di discussione tra i repubblicani della Georgia, ma, mentre un certo numero di stati con legislature controllate dai democratici hanno restrizioni al voto, molte di quelle legislature hanno adottato misure per espandere l’accesso al voto. Il Delaware, ad esempio, ha già approvato una legge che stabilisce il voto anticipato di persona; entra in vigore l’anno prossimo. Inoltre, le sue leggi sulle elezioni statali non proibiscono specificamente la distribuzione di cibo e acqua.

Hufstetler ha un’interpretazione indulgente della decisione di Coca-Cola di parlare contro il disegno di legge. “È lungo”, ha detto. “Penso che forse hanno sentito alcune delle cose precedenti e semplicemente non hanno letto il conto finale”, che è quasi un centinaio di pagine. Ha sentito alcuni colleghi parlare di boicottaggio della Coca-Cola e gli ho chiesto se l’avrebbe fatto. “Per motivi di salute, non bevo più bevande analcoliche”, ha detto. “Troppo zucchero.” Aveva difficoltà a immaginare che la gente del suo distretto si arrendesse “o, Dio non voglia, passasse alla Pepsi”. Joe Wilkinson, da parte sua, si è alzato per procurarsi una Diet Coke nel bel mezzo della nostra conversazione. “Continuo a bere i prodotti della Coca-Cola Company”, ha detto. Non aveva nemmeno intenzione di smettere di volare con Delta; sua moglie ha lavorato lì per anni.

Finn Findley, l’ex dipendente della Coca-Cola, ha affermato che i boicottaggi lo hanno colpito come una superbia, sottolineando che Coca-Cola è una “grande azienda globale” e che gli Stati Uniti rappresentano “forse un terzo del volume totale delle vendite”. Coloro che prestavano molta e critica attenzione a questa controversia ne erano solo una frazione. Anche Pendergrast, autore di “For God, Country and Coca-Cola”, ha assunto una visione globale, osservando che la società ha dovuto affrontare accuse di esaurimento delle falde acquifere dell’India, di chiudere un occhio sugli imbottigliatori latinoamericani che presumibilmente hanno assunto squadroni della morte per uccidere dipendenti sindacali e di contribuire a un’epidemia di obesità. “Questo non è enorme”, ha detto, “contro le accuse di obesità, di squadroni della morte omicidi, di maltrattamento dell’ambiente e del popolo indiano, di razzismo. Penso che finirà. “



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