L’emozionante nostalgia di “A National Insanity” di Al Hirschfeld

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La riapertura di gallerie e musei a New York, dopo quei mesi precoci di pandemia precoce, in cui le mostre d’arte potevano essere viste solo online, mi ha reso nuovamente riconoscente per la capacità di muovere il mio corpo attraverso un vero spazio espositivo. (Entrando al Met, l’altra settimana, mi sono sentito quasi letteralmente sollevato.) Eppure, a volte, anche una mostra d’arte virtuale può colpire proprio il punto. Così è con il Al Hirschfeld spettacolo “Una follia nazionale: 75 anni di ricerca di NINA, “Che recentemente” ha chiuso “ma, fortunatamente, è ancora disponibile per la visualizzazione a tempo indeterminato, sul sito Web della fondazione di Hirschfeld.

La fondazione conserva una vasta collezione di opere del suo omonimo, il famoso caricaturista americano, che, nel corso della sua carriera di quasi nove decenni, ha catturato le sembianze di una vasta gamma di artisti nel mondo del teatro, della musica, della televisione , e film: da Leonard Bernstein a Liza Minnelli, Dizzy Gillespie al quartetto “Sex and the City”, i Beatles ai burattini di “Sesame Street”, Katharine Hepburn a Cher. Dalla morte di Hirschfeld, nel 2003, la fondazione ha organizzato o collaborato all’organizzazione di mostre delle sue opere in varie sedi del Nord America e dell’Europa, ma, con l’inizio del coronavirus, gli spettacoli sono passati al digitale. (Il primo di questi, “Socially Distant Theatre”, che è andato online nel maggio dello scorso anno, consisteva, in un cenno ai tempi, in disegni di Hirschfeld di artisti solisti.)

Hirschfeld si definiva un “caratterista” ed è stato in grado di catturare l’essenza stessa di una figura con i più leggeri tocchi di penna – notazioni eleganti ed economiche come una danza. La sua linea calligrafica allungata è immediatamente distinguibile dalla particolare attenzione che dedica ai capelli e ai vestiti, con caratteri spesso resi più precisamente attraverso un sottile groviglio di ciocche o un drappeggio di una giacca. Circa due decenni dopo l’inizio della sua carriera, Hirschfeld ha sviluppato un’altra firma, che ha continuato a impiegare nel suo lavoro fino alla sua morte, e che è al centro di “A National Insanity”. Quando sua figlia nacque, nel 1945, l’artista iniziò a nascondere il suo nome – Nina – nelle sue illustrazioni, nascosto, nelle parole dell’artista, “in pieghe di maniche, acconciature arruffate, sopracciglia, rughe, sfondi, lacci – ovunque per fare difficile, ma non troppo difficile da trovare. ” Ciò ha trasformato l’osservazione dei suoi disegni, che sono stati pubblicati in molti giornali e riviste americani e, soprattutto, per tre quarti di secolo, nel Volte– in una specie di gioco, un “Dov’è Wally?” per esperti di cultura dagli occhi acuti. (Nel 1960, a quindici anni dall’inizio del suo esperimento Nina, Hirschfeld iniziò ad aggiungere un numero accanto alla sua firma, per indicare quante iterazioni del nome erano incluse in un’illustrazione.)

“A National Insanity” è particolarmente adatto alla sua forma online, grazie alla possibilità di ingrandire, che rende più facile trovare le “Ninas” e ti porta, inoltre, a prestare maggiore attenzione alle illustrazioni stesse. Scorrendo la mostra, mi è venuto in mente il mio passatempo d’infanzia, presentato da mio padre, di cercare “Ninas” nei disegni di Hirschfeld. Sono cresciuto, per la maggior parte, in Israele e, da bambino, meditando sul lavoro di Hirschfeld, mi sono familiarizzato con i luminari di un certo ambiente culturale costiero nordamericano che altrimenti non avrei potuto conoscere. (In questo si trova fianco a fianco con altri artefatti che ho visto e letto nella mia giovane età adulta, come “Annie Hall” di Woody Allen e “Heartburn” di Nora Ephron.) Un paio di anni fa, un amico premuroso ha acquistato una collezione di seconda mano di illustrazioni di Hirschfeld da regalare a mia figlia, che si chiama Nina. Mentre sedevo con lei, fianco a fianco, sfogliando il libro, mi sembrava che stessimo partecipando a un rito sacro. Scorrere “A National Insanity” mi ha ricordato questa sensazione; Aumentare lo zoom per trovare le “Ninas” nella cravatta di Aaron Copland o le maniche dei bambini di von Trapp in “The Sound of Music” era il tipo di tradizione di famiglia che sarei molto felice di trasmettere. Non vedevo l’ora di mostrarlo a Nina.

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