L’era del massimo dei consigli

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Alcuni anni fa, il mio amico ha scritto una lettera al romanziere Rick Moody. Lo fece perché era diventata troppo malata per scrivere, ma sentiva ancora fortemente di essere una scrittrice, anche se sembrava esserci un divario incolmabile tra il presente e il modo in cui era stata la sua vita. Lo ha fatto anche perché Moody, l’autore di “La tempesta di ghiaccio, “Era ora un editorialista di consigli. Nella sua rubrica “Life Coach” su Literary Hub, Moody detto amica mia che dovrebbe apprezzare il sapore della menta fresca in un’insalata e cercare di capire il suo modo di scrivere, a qualunque scala potesse gestirlo, come “un gesto onesto” verso “catalogare ciò che senti e chi sei capace di essere ora. ” Mentre leggevo l’articolo, mi sentii deluso per il mio amico, che aveva passato così tante cose e ora gli veniva detto di godersi di più le guarnizioni. Eppure era estremamente soddisfatta di questa risposta. Perché Rick Moody le disse anche che era coraggiosa, che la sua lettera era di per sé un commovente atto di letteratura, che era, anche attraverso una terribile sofferenza e la stasi della malattia, ancora una scrittrice. Rick Moody era, in altre parole, un giornalista di consigli sorprendentemente buono.

Stiamo vivendo nell’era del massimo dei consigli. Puoi, a seconda delle tue esigenze, ricevere consigli sulla vita da “cara prudenza” o “Chiedi a Polly“; a partire dal Roxane Gay o “Chiedi a un manager“; da un pornografo o Dan Savage; persino dal critico gastronomico Mimi Sheraton, come se la tua vita fosse un arrosto cotto in modo sconsiderato. Le domande che le loro colonne affrontano sono antiche e implacabilmente moderne. L’ansioso progressista può chiedi a Liza Featherstone, nel La nazione, cosa fare in caso di amicizia con un accolito di Jordan Peterson. La gente chiede il diplomatico urbano per un consiglio sul loro compagno di stanza invadere il laboratorio di kombucha e cosa fare riguardo al loro imbarazzo Risultati di ricerca di Google. Con il coronavirus, la sete di consigli è diventata inestinguibile. Le colonne sono state inondate di domande sul modo migliore per lasciare il tuo partner durante una pandemia, l’etichetta per le maschere sui sentieri escursionistici e, straziante, come affrontare l’alcolismo di tuo marito che gira silenziosamente fuori controllo in sottofondo durante le tue riunioni di lavoro a distanza . Cheryl Strayed, la santa patrona del rinascimento dei consigli del tardo duemila, è persino uscita dal pensionamento, facendo rivivere il suo personaggio “Sugar” come se convocato da migliaia di urla soffocate dalla maschera.

Le origini del boom dei consigli risalgono al 2010, quando Strayed iniziò a scrivere una colonna anonima per Rumpus. La colonna dei consigli era stata per decenni un formato stabile e di successo; la maggior parte ha seguito lo schema di Dear Abby, sperimentato da editorialiste di giornali femminili, e ha offerto suggerimenti pratici a problemi concreti. Strayed ha preso quel modello di successo e gli ha dato fuoco. Non hai scritto a “Dear Sugar” per un consiglio. Invece, Strayed trasformerebbe il tuo problema esistenziale in saggi svenimenti e su misura che rivelassero tanto chi dà consigli quanto il firmatario. Il suo tono può essere stato o meno la tua passione – “Sii abbastanza coraggioso da spezzarti il ​​cuore” è nata Insta-ready – ma il suo approccio si è rivelato rivoluzionario. I lettori facevano domande e Sugar ha risposto di traverso, con storie: il tempo che ha soffocato un uccellino, la sua amica che è stata sfigurata da un’esplosione di gas e si è ucciso dalla solitudine, suo nonno costringendola a “masturbarlo” quando era una bambina. Altre persone vivevano sul pianeta Terra, lei detto un lettore che aveva abortito, ma “Tu vivi sul pianeta, il mio bambino è morto. . . . Lo so perché io stesso ho vissuto su alcuni pianeti che non sono il Pianeta Terra “.

Nelle mani di Strayed, la colonna dei consigli era un’esperienza terapeutica radicale, meno come “Hints from Heloise” e più come bere una tazza di ayahuasca. Strayed è il motivo per cui i consigli sono diventati di moda nei circoli letterari. Ha aperto la strada a eredi spirituali come Heather Havrilesky, che è stata pubblicizzata come “editorialista di consigli esistenziali” in “Chiedi a Polly”, e Kristin Dombek, che ha svelato saggi di consigli intellettuali in n +1L’Help Desk. ” Sugar suggeriva, nello stampo di Montaigne – o forse di psicoterapia – che la soluzione ai tuoi problemi stava dentro di te, a condizione che tu li affrontassi con onesta introspezione e brutale chiarezza, se non con la forza della rivelazione. L’obiettivo non era una corretta etichetta del tovagliolo o la risoluzione di una controversia con tua suocera. Stava salvando la tua anima.

Le colonne dei consigli di Strayed facevano parte di un chiaro passo avanti rispetto ai dettagli e al rafforzamento delle norme che si trovano in “Dear Abby” e verso una permissività liberatoria e non giudicante che ha costantemente aperto un nuovo vocabolario su come ci esprimiamo, personalmente e politicamente. Questa trasformazione è probabilmente illustrata al meglio da “Dear Prudence” di Slate, introdotto nel 1997. “Prudence” era sempre stata relativamente conservatrice nella sua forma, scritta, per un tratto, dalla figlia di Ann Landers, una delle prime editorialiste dei consigli delle celebrità. Anche con l’avvicinarsi del nuovo millennio, le sue preoccupazioni erano impeccabilmente tradizionali (come affronti la relazione di tuo marito? Un gentiluomo lascia che una signora lo preceda in un ristorante?) E le sue risposte sono trasmesse in una crostata, Miss Manners-y terza persona ( “Prudie pensa che questa donna sia un panino timido per un picnic”). Emily Yoffe, che ha assunto la direzione della colonna nel 2006, aveva una voce piacevolmente moderna, ma è stata spesso accusata di fondere problemi sistemici con questioni di responsabilità personale, per esempio di aver detto alle studentesse universitarie di bere meno alle feste, per esempio, piuttosto che accusare la cultura dello stupro. A un certo punto, ha consigliato a una donna bisessuale che intendeva rimanere nel suo matrimonio monogamo ed eterosessuale di restare nascosta, con grande dispiacere di Internet. “Stai confondendo la tua personale esplorazione sessuale con un imperativo sociale”, Yoffe avvertito.

Ma sotto l’attuale Prudence, Daniel M. Lavery, la colonna e il podcast che l’accompagna sono diventati una piazza pubblica per discutere allegramente le norme sociali e dispensare giustizia con una squadra di consulenti ospiti che ha incluso i suoi ex, attivisti sindacali, un auto-descritto “tecnologo creativo, “Infermieri registrati, altri editorialisti di consulenza, un violinista che studia per il suo MBAe Jennifer Egan. Gli ospiti discutono di Lavery sulle norme etiche, e lui para con riff improvvisati su Papa Bonifacio VIII e Samuel Pepys.

Il genio particolare di Lavery’s Prudence è che non si lascia andare alla finzione in qualche modo fantastica della colonna di consigli secondo cui ogni problema può essere affrontato attraverso la responsabilità personale; come un ospite ha sottolineato in un episodio del podcast, “Penso che l’assistenza all’infanzia gratuita universale sia, in effetti, la soluzione a molti di questi problemi, ma non so se possiamo offrirla allo scrittore della lettera”. Lavery riconosce anche che la permissività bonaria può avere effetti collaterali, tra cui una disastrosa riluttanza a confrontarsi con l’inaccettabile, quando, diciamo, il vicino è appendere le foto incorniciate di Hitler e il tuo cognato alcolista gioca con rabbia a casa tua da sei anni. La sua Prudence è diventata più in linea con la visionaria sensibilità millenaria – affamata di correggere pregiudizi e velenosi –ismi, a volte dedicando la maggior parte di un podcast a sermoni sinceri e un po ‘noiosi che rassicurano gli angosciati scrittori di lettere che i loro sentimenti sono validi. Lavery, che è stato educato evangelico, è moralmente fermo e comicamente deciso, rimproverando e rimproverando come un giudice Judy dalla faccia fresca. Un marito che rifiuta di usare abbastanza sapone sui piatti sta commettendo “un insulto alla tua dignità e alla tua personalità”, e un folle recensore di DVD si sta “comportando come il maggiordomo di un piccolo paese europeo sull’orlo della prima guerra mondiale”. Il suo consiglio, considerato nel suo insieme, è così decisivo da essere inattuabile: nella battaglia tra l’individuo giusto e il sistema spezzato, Lavery radica quasi sempre l’individuo per andare in sciopero. “Mi rendo conto che se aggiungo tutte queste cose”, ha riff su un podcast, “il mio consiglio di vita generale è, tipo, ‘Non farlo dormire con il tuo partner, non farlo parla con i tuoi coinquilini, non farlo parla con i tuoi colleghi, lascia tutti e cammina in mare. “

Questa mentalità da crociata è la differenza fondamentale tra Lavery e uno degli altri pilastri del mondo della consulenza, Alison Green, che dispensa consigli sul posto di lavoro per Slate, New York rivista e il suo “Chiedi a un manager”. All’inizio della sua carriera, mi disse Green, era più disposta ad avvertire gli scrittori di lettere che i loro uffici erano totalmente sfuggiti di mano, che avrebbero dovuto cercare la sanità mentale e fuggire. Ma, dopo quattordici anni, è diventata incredibilmente realistica su quanto possa essere scomodo e generalmente non sano il posto di lavoro. “Non puoi andartene ogni volta che qualcosa è frustrante”, ha detto. “Si tratta di interazione con il sistema. Cosa possiamo fare per renderti felice all’interno del sistema? “

“Chiedi a un manager” è uno dei forum di consulenza più popolari in circolazione, che ha attirato più di trentatré milioni di visitatori l’anno scorso. Le colonne che diventano virali tendono ad avere un cattivo e un senso di drammatica ironia. Un uomo scritto in dopo che l’ex che aveva fantasma era stato assunto come suo capo. Un supervisore ricercato tenere una lezione a un ex dipendente sulle “norme professionali”. (L’ex dipendente, sopravvissuta ai senzatetto e a diverse dozzine di famiglie affidatarie, si era licenziata dopo che le era stato detto che non poteva venire al lavoro con due ore di ritardo per frequentare la propria laurea.) “Ask a Manager” lanciato nel 2007; è uno stretto contemporaneo di “Dear Sugar”. Ma “Sugar” era per il salvataggio esistenziale di una boutique, mentre “Ask a Manager” non si scusa nel fornire i fondamenti, suggerendo persino un linguaggio che puoi immaginare che i veri umani dispieghino. “Voglio che le persone utilizzino effettivamente il consiglio”, ha detto Green. “Non voglio avere ragione in teoria.” Il compromesso insito in questo obiettivo pratico è che i problemi più esistenziali spesso rimangono irrisolti. A volte, puoi dire che uno scrittore di lettere sta solo esprimendo angoscia nell’unico formato a portata di mano. Il tuo capo ti ha rubato il pranzo dal frigorifero del personale o ti ha chiesto di donare un fegato: scrivi “Cosa faccio?”, Ma quello che vuoi veramente sapere è “Perché mi sta succedendo questo?”

La colonna dei consigli è spesso celebrata come universale. “I guai sono il denominatore comune della vita”, ha dichiarato Ann Landers nel suo libro di memorie, “Da quando me lo chiedi, “Vantandosi che i suoi scrittori di lettere hanno incluso presidenti di banca, minatori di carbone, lavoratori del sesso e scienziati nucleari. Ma nonostante una continua trasformazione in chi può dare consigli e come, i consigli non sono egualitari la metà di quanto vorremmo credere. La maggior parte degli editorialisti con cui ho parlato ha intuito che i loro lettori sono principalmente bianchi e donne. Un recente sondaggio, condotto da FiveThirtyEight, SurveyMonkey e il podcast di WNYC Studios “Death, Sex & Money”, trovato che più del quaranta per cento degli uomini non ha mai o neppure raramente ha chiesto consiglio agli amici. Lori Gottlieb, che scrive L’AtlanticoCaro terapista“E co-conduttrice del podcast” Dear Therapists “, mi ha detto che riceve lettere da uomini di tutte le età, dagli adolescenti agli anziani, che stanno lottando. “Hanno le stesse insicurezze e ansie delle donne, ma in realtà non hanno una guida. Penso che non abbiano davvero nessuno a cui rivolgersi. “

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