Lettura della domenica: vite di profilo

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Fotografia di Heather Sten / NYT / Redux

La prossima settimana Il New Yorker festeggia il suo novantaseiesimo anniversario. (Il numero di debutto fu pubblicato il 21 febbraio 1925.) Quando Harold Ross, il primo editore, inviò il prospetto per la rivista a potenziali investitori e lettori, nel 1924, scrisse del suo nuovo settimanale proposto, “IL NEW YORKER sarà una riflessione in parole e immagini della vita metropolitana. Sarà umano. ” La parte umana era significativa, e lo è ancora. Ross si aspettava che gli scrittori della rivista, soprattutto, mostrassero una vorace curiosità sui loro argomenti, sia che stessero scrivendo della prossima sensazione letteraria o del venditore ambulante che vende bagel per strada. Negli anni successivi, la rivista creò un dipartimento appositamente a tale scopo: presentare ritratti, intimi e sorprendenti, dei personaggi che guidavano le discussioni culturali, politiche e più localizzate della giornata.

Questa settimana, per celebrare il nostro anniversario, vi presentiamo una selezione di profili classici dal nostro archivio. In “Mazie”, pubblicato nel 1940, Joseph Mitchell scrive di un intrigante personaggio locale che gestisce la biglietteria di uno squallido cinema sulla Bowery. (“Al Venice, Mazie è la buttafuori. Dice agli intimi che sente che litigare non è da signora, ma considera suo dovere cacciare almeno un cliente fuori dal teatro ogni giorno.”) In “Secrets of the Magus”, Mark Singer ci porta dietro le quinte con Ricky Jay, l’acclamato mago e maestro illusionista che ha portato il gioco di prestigio a nuovi livelli. In “A Pryor Love”, Hilton Als esplora la visione rivoluzionaria del comico Richard Pryor. (“L’arte di Pryor sfida la definizione stessa della parola” ordine “. Ha basato il suo stile su divagazioni e riff: il monologo come jam session. Ha reinventato lo standup.”) In “Covering the Cops”, Calvin Trillin racconta la carriera del l’intrepida Edna Buchanan, la più importante giornalista di cronaca nera di Miami negli anni Ottanta. In “Living Large”, Susan Orlean racconta Fab Five Freddy, il rapper pioniere e uno degli uomini più cool della New York degli anni ’90. In “Cotton-Dress Girl”, pubblicato nel 1943, Janet Flanner considera la personalità dinamica e non convenzionale dell’attrice Bette Davis. (“È disciplinata ma imprevedibile, coraggiosa, creativa e odia la monotonia. È sincera e candida come il vetro.”) Infine, in “A Sense of Where You Are”, John McPhee scrive a proposito del vertiginoso atletismo di il fenomeno del basket di Princeton (e futuro senatore degli Stati Uniti) Bill Bradley. La parola “profilo” suggerisce di intravedere qualcuno da una prospettiva inaspettata. Tutti questi pezzi offrono impressioni memorabili ed evocative dei loro soggetti, così come delle epoche a cui appartengono. Ci auguriamo che tu li trovi accattivanti come noi e che ti unirai a noi nel celebrare alcune delle personalità indimenticabili che la rivista ha messo in risalto negli ultimi novantasei anni.

—Erin Overbey, editor di archivi


Fotografia di Todd Webb / Cortesia Todd Webb Archive

Mazie Gordon, regina della Bowery.


Illustrazione di Al Hirschfeld, per gentile concessione di Margo Feiden Galleries LTD

La vita e i tempi del fumetto profeta della razza d’America.


Ricky Jay fa la magia del primo piano che infrange la realtà.


Il mondo di Fab Five Freddy.


Il mondo del miglior giornalista criminale di Miami.


Il potere quasi regale di Bette Davis a Hollywood la spaventa ancora e lei non ne fa uso.


Fotografia di Bettman / Getty

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