L’evasione e il cameratismo di una lezione di cucina con lo zoom

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Gli spazi digitali in cui ci troviamo sono sinfonie di bip e mormorii: il suono di un messaggio di testo in arrivo, il fruscio di un’e-mail inviata, il distico di marimba di una nuova faccia che spunta in un gruppo chat video. Non sostituiscono saluti gridati o abbracci stretti, ma per molti che hanno tenuto a distanza amici e persone care durante l’ultimo anno di isolamento indotto dalla pandemia, questi cinguettii tecnologici sono diventati qualcosa come una prova di vita, una colonna sonora ambientale di connessione umana. Questi suoni, melodici e percussivi, si susseguono nei minuti di apertura di “Until further Notice”, un documentario del regista Tiffany Hsiung su una comunità improbabile: un corso di cucina settimanale, tenuto tramite Zoom, i cui studenti si incontrano in un’intimità insolita durante l’altezza del pandemia di coronavirus.

Nell’aprile 2020, poco più di un mese dopo l’entrata in Ontario, Canada COVID-19 lockdown, Luke Donato si sentiva come se stesse cadendo a pezzi. Sei mesi prima, dopo la nascita di suo figlio, aveva fatto un passo indietro dal suo lavoro di chef esecutivo in un ristorante alla moda di Toronto, supponendo che sarebbe stato un congedo temporaneo. Ma, in mezzo a un’ondata di chiusure legate al coronavirus, la sua pausa è diventata improvvisamente indefinita e l’intera industria della ristorazione era in caduta libera. Donato fu sopraffatto da un senso di paralisi esistenziale. “Non ho mai, in più di vent’anni, visto Luke affrontare una cosa del genere”, mi ha detto Hsiung, amico di vecchia data di Donato, durante una teleconferenza con lo chef. “Era sempre la roccia, il fulcro.” Donato si chiedeva se iniziare un corso di cucina potesse risollevarlo; il 28 aprile, un piccolo gruppo di amici, tra cui Hsiung, si è riunito su Zoom, per una lezione sulla preparazione del pollo al burro.

“Until further Notice” è un ritratto di una delle lezioni online di Donato (nel film, si riferisce a loro, in modo affascinante, come “episodi”), tenutasi all’inizio di agosto, quando il coronavirus si stava diffondendo a una velocità spaventosa. A quel punto, il gruppo era cresciuto fino a più di cento studenti, una rete sciolta di rinvii passaparola, amici di amici e persone care (tra cui Hsiung e la co-produttrice del film, Priscilla Galvez, nonché i genitori di Donato. ) che ogni venerdì sera sistemavano i loro laptop in cucina e, per un’ora, seguivano le indicazioni di Donato. Hsiung abbozza il loro rapporto disinvolto con brevi tagli di battute e saluti di Zoom-window e tubando sui bambini: un sollievo, uno sfogo, una connessione sociale profondamente necessaria. Il filmato della classe è intrecciato con una serie di interviste disarmanti e intime con gli studenti, un promemoria di ciò che l’escapismo della lezione di cucina sta trasportando i suoi partecipanti a partire dal: una coppia di anziani che ha dovuto chiudere l’asilo nido, una donna che ha perso la fidanzata e il lavoro COVID e che teme per la sua capacità di sostenere la famiglia in Venezuela. Donato, trasmettendo dalla sua cucina di casa, dice alla classe di tagliare i petali esterni spinati dai loro carciofi finché non rimangono solo i teneri cuori. Hsiung, che quella sera si era presa una pausa dall’essere una studentessa di cucina per girare il film, mi ha detto di aver visto dei parallelismi tra il piatto che il gruppo aveva cucinato e la classe stessa. “Ecco questa cosa, il carciofo, che attraverso le avversità, hanno trovato questo modo di far gustare questo cibo”, ha detto, facendo eco a un’intuizione di Donato dal film. “Attraverso la pandemia, attraverso questo blocco, le sfide e la priorità di mantenere tutti al sicuro ci hanno permesso di trovare un altro modo per portare avanti l’intimità”.

La ricetta di quella sera prevedeva halibut e carciofi acqua pazza– “acqua pazza”: un brodo di pomodoro addizionato di peperoncini piccanti. È un piatto sensuale ed elegante, colorato e seducente nella cornice granulosa di una finestra Zoom. Attraverso la macchina fotografica di Hsiung, le sue componenti diventano totemiche, quasi erotiche: il collo affusolato del carciofo, la carne liscia del pesce. Non possiamo toccarci l’un l’altro, ma possiamo sapere come si sentono, odorano e gustano questi ingredienti.

Ad agosto, non molto tempo dopo che il gruppo aveva cucinato insieme il piatto di halibut, Donato ha ottenuto un concerto come chef privato e la classe si è interrotta. Ma il gruppo WhatsApp dei partecipanti sta ancora saltellando, con i membri che scambiano nuove tecniche e condividono orgogliose foto dei loro pasti cucinati in casa. Proprio come Donato ha usato la classe per ritrovare se stesso, proprio come i suoi studenti hanno trovato un legame tra loro, Hsiung mi ha detto che pensa al film come un modo per gli spettatori di trovare qualcosa per se stessi: “Netflix finirà un giorno – il il film finirà “, ha detto. “Ma immagina se guardi un film e continua attraverso qualcosa di fisico: un piatto, una ricetta, qualcosa che puoi condividere. È sempre stato un modo per trasmettere le cose “.

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