L’identità del fidanzato: parte 2

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Questa è la parte 2 di una serializzazione in tre parti. Leggi la prima parte Qui.

È ancora troppo vicino a Fox e Fig. Dovrebbe mettere più distanza tra sé e i suoi inseguitori, lo sa, ma si ritrova a passeggiare per il Trader Joe’s. Afferra un cesto, ci mette dentro un mazzetto di yogurt greco alla vaniglia senza grassi, quindi esamina la sezione dei prodotti alla ricerca di mele Honeycrisp e uva rossa soda: più è duro, meglio è. Alla fine, si dirige verso la vetrina refrigerata vicino ai fiori, sapendo istintivamente che è lì che saranno i kombucha. Ma, quando arriva, nota che – oh, merda, qualcosa non va, qualcosa è seriamente fottuto qui – sono usciti dalle bottiglie arcobaleno.

Una dipendente di Trader Joe, una donna grassa e allegra con un taglio grigio e un Fitbit, guarda in alto da uno scaffale che sta rifornendo di barrette per la colazione. “Posso aiutarti a trovare qualcosa?”

“Kombucha,” abbaia l’uomo, la sua voce roca. “Quello con l’etichetta arcobaleno.”

Trotta verso una pila di scatole di cartone, ne sfoglia alcune e poi scuote la testa in segno di scusa.

“Drat. Sembra che siamo … “

Il viso dell’uomo è ora a pochi centimetri dal suo. “Controlla sul retro, “Ringhia.

La donna barcolla all’indietro sorpresa. “OK, amico, OK calmati. Aspetta qui. “

Ma lui la segue nel ripostiglio e si libra. Circuiti che si accendono male. Ricordi che ritornano in un lampo. Lauren mangia lo yogurt sul divano. Allison immergendo fette di Honeycrisp nel burro di mandorle. Mimì che lava l’uva rossa dura, ficcandone una in bocca. . . .

L’impiegato si rivolge a lui, un kombucha arcobaleno in ogni mano. “Quanti te ne servono?”

Lui la guarda, confuso. “Non sono per me. Sono per Katie. “

L’impiegato annuisce allegramente. “Fagioli freschi. Di quanti stiamo parlando? “

Cerca di pensare. Cerca di evocare la faccia di Katie. Non posso farlo. Che cazzo ci fa qui?

“Non lo so. . . . Non so quante ne vuole Katie. “

“Beh, forse chiederglielo?” suggerisce gentilmente la donna.

“Non so chi sia Katie. Non so chi io sono! ” L’uomo scoppia a piangere. Guarda la targhetta del dipendente. “Gioia?” Joy annuisce.

L’uomo si asciuga il naso con la manica. “Non conosco nemmeno il mio nome. Ma so che lo yogurt è per Lauren. L’uva è per Mimì. Le piace congelarli. . . dice che sono una delizia salutare. . . ma niente carboidrati dopo l’8 PM . . . A questo punto, sta singhiozzando in modo incontrollabile. “Niente carboidrati dopo le 8 PM

“Va bene, amico, va bene,” dice Joy, mettendo la mano sulla schiena dell’uomo e guidandolo a un posto a una scrivania ricoperta di carte, uno Slinky e un calendario da cani. “Lascia che ti porti del tè. Sarebbe OK? Resisti. Rimani seduto. ” Joy gira per la cucina dell’ufficio e torna pochi istanti dopo con una tazza fumante.

“Rooibos, il guaritore sudafricano”, dice, consegnandolo. “È il mio preferito dei nostri deliziosi tè alle erbe chillax.” Apre una scatola di Joe-Joe e gliela punta. Prende un biscotto e annuisce debolmente. Joy aiuta se stessa a una coppia e si siede a guardarlo, sgranocchiando con simpatia.

L’uomo mangia e sorseggia. Non sa perché, ma si sente al sicuro con questa donna. Abbassa la guardia. La riempie sul peschereccio. Il proiettore laser con lo strano logo. Il suo misterioso set di abilità.

“So quali oli per diffusori Le Labo vanno meglio in quali stanze. Nella doccia di una donna posso sempre dire quale shampoo non dovrei usare. Quando leggo un menu, ignoro le mie preferenze e aspetto che mi venga detto cosa ordinare. Perché?”

Joy lo guarda con occhi gentili. “Potresti essere solo una persona attenta e premurosa”, dice, aiutandosi con un altro biscotto.

L’uomo scuote la testa. “È più di questo.” Fa un cenno a un uomo di mezza età che apre uno schedario sul lato opposto dell’ufficio. “Quel ragazzo laggiù indossa un maglione che secondo lui integra la sua colorazione e la sua corporatura. Non è così. Sarebbe meglio con una cerniera lampo marrone a tre quarti. ” La gioia smette di masticare. “Posso dirti il ​​numero UPC di ogni articolo nel catalogo di West Elm. Conosco le date di consegna di ogni allevatore Goldendoodle nell’area dei tre stati. Non ho nessuna fottuta cuticola. I miei peli pubici sono perfettamente curati. E io sono etero. ” I suoi occhi ardono di disperazione. “Ora, perché è così?”

Joy è gelata, con un Joe-Joe mezzo mangiato in bocca. Si asciuga alcune briciole, senza parole.

“Cos’è una cerniera lampo di tre quarti?” chiede il ragazzo di mezza età dall’altra parte della stanza.

Proprio in quel momento, il telefono dell’uomo ronza di nuovo. Un altro messaggio di Katie.

“Vengo ancora al settantesimo di mio padre, giusto, boo? Porta una giacca stasera perché sarà stravagante! I miei cugini sono così entusiasti di incontrare il mio fusto “più uno”, lol. “

“Più uno.” La frase suona come un campanello. Chiude gli occhi e ricorda l’incisione sul proiettore laser. Il logo sulla cassa in acciaio.

Joy inclina la testa. “Cattive notizie?”

La ignora, chiude di nuovo gli occhi, si concentra più intensamente. Apparentemente, Katie è la sua attuale fidanzata. . . ma cosa significa? È una persona reale? Lui pensa di sì, ma, anche se lo è, c’è qualcosa di molto sbagliato nella relazione. Qualcosa che nemmeno un fine settimana a nord dello stato bingeing “Frasier” potrebbe aggiustare. Perché adesso ne è sicuro: viene cacciato.

Le dozzine di foto di fidanzate. La sensazione di non avere il controllo delle proprie azioni. . . .

All’improvviso sa cosa deve fare. Apre gli occhi e risponde con un messaggio: “Non vedo l’ora, piccola”, con un’emoji a forma di cuore e tre emoji di bacio. Hit invia e attende di vedere che viene consegnato. Poi si rivolge a Joy.

“Puoi accompagnarmi all’aeroporto? Devo essere a Martha’s Vineyard entro il tramonto. “

Joy guarda l’orologio a muro, preoccupata. “Scusa, amico, il mio turno non è finito fino a …”

Allunga la mano nella borsa della palestra e butta un mattone di denaro sul tavolo. “Ventimila adesso. Ventimila quando arriviamo. “

Joy mette la mano sul moschettone delle chiavi. “Il Cubo è fuori”, dice, nervosa. “Spero certo che non ti dispiaccia i peli di cane!”

Fendendo l’aria limpida e gelida a trentottomila piedi, Imogen si siede sulla sua poltrona reclinabile in pelle bianca e guarda accigliata l’iPad di fronte a lei. Mostra un foglio di calcolo con le statistiche più aggiornate sulle sue attuali unità: poche dozzine di uomini di bell’aspetto, tutti di età compresa tra i ventisette ei trentacinque anni.

Analizzando l’elenco, nota alcuni BMI inferiori alla media, tre apparizioni di maniglie dell’amore e diversi punteggi COB abissalmente bassi (Compliments Out of the Blue). Lei aggrotta le sopracciglia. Dovrà portare quelle unità per la riqualificazione di emergenza. Come se avesse tempo per quello.

La donna bionda dal taglio a folletto si avvicina, con un sorriso soddisfatto. “Il cliente sta giocando a palla. Ha inviato il testo di Vineyard. Sta arrivando. “

Imogen annuisce. “Manda un agente per incontrarlo sull’aereo.” Guarda fuori dalla finestra. “Usa Cobra. È il migliore che abbiamo. “

Pixie Cut sorride. “Sembra che il nostro ribelle sia pronto per un viaggio accidentato.”

Scompare attraverso le tende, ma ritorna pochi istanti dopo. “Solo per essere chiari …”

“Il nostro agente che si chiama Cobra dovrebbe ucciderlo sull’aereo e poi gettare il suo corpo giù dall’aereo.”

“Precisamente. Notato! ” cinguetta Pixie Cut, sparando a Imogen un pauroso pollice in su mentre si precipita indietro attraverso le tende. Imogen si rivolge all’uomo cesellato con la zip a tre quarti della marina seduto di fronte a lei.

“A volte mi sento così solo. Sai?”

“Lo so, piccola. Lo so, ”risponde lui, massaggiandole pensieroso il ginocchio.

Imogen lo guarda in silenzio per un momento, poi annota alcuni appunti di performance sul suo iPad. Aveva perso un’opportunità per fare una domanda di follow-up, così come un’opportunità per ammassarsi, in cui avrebbe potuto unirsi a lei nel cagare su chiunque si stesse sfogando. Ma quelle sono soluzioni facili, pensa, accarezzandogli il viso con amore.

È quasi pronto per il campo.

Mentre il Nissan Cube di Joy strilla fino al terminale JFK JetBlue, l’uomo scava nella sua borsa da palestra per i restanti ventimila. Arrossisce. “Sembra che abbia sbagliato i calcoli, Joy”, dice imbarazzato. “Ci sono solo, tipo, novecento dollari qui.”

Joy lo saluta. “Sai cosa? Stavo pensando, non preoccuparti nemmeno dei soldi. Sembri un bravo ragazzo, sei in difficoltà. E penso che potresti aver bisogno di quei soldi più di me. “

L’uomo mette una mano sul braccio di Joy e lo stringe.

Joy tira fuori una borsa di Trader Joe. “Ho portato delle provviste per il tuo viaggio”, dice, porgendoglielo. «Qualche Joe-Joe’s, una scatola di rooibos, un paio di Honeycrisps. E, naturalmente, un kombucha arcobaleno “.

Le prende la borsa, riuscendo a malapena a incrociare i suoi occhi. “Grazie, Joy.”

Lo guarda entrare nel terminal attraverso le porte scorrevoli, le spalle larghe e muscolose che ondeggiano sotto la maglietta. Si volta e torna di corsa alla macchina. “Mi spiace, l’aereo potrebbe fare freddo. Hai una giacca che posso prendere in prestito? “

Novanta minuti dopo, l’uomo si toglie la felpa con cappuccio di Joy dal viso mentre la costa di Martha’s Vineyard appare fuori dalla finestra del Cessna. L’uomo lo guarda, sapendo che avrà bisogno di ogni grammo di forza per ciò che lo attende. Dà un grosso morso soddisfacente a Honeycrisp e viene improvvisamente inondato di ricordi: i meli. Un tavolo pieghevole con ciambelle al sidro. Un gruppo di trentenni ridenti. Un ragazzo della sua età di nome Dan, che lavorava nel settore delle biotecnologie. Tizio super noioso. Avrebbe dovuto fare conversazione con quel ragazzo! Giusto! E Katie. . . c’era Katie, finalmente, che gli sorrideva da sopra la spalla, i suoi capelli biondi che cadevano su uno zaino nero con un “+1” cucito sopra –

La forza della corda attorno alla sua trachea riporta immediatamente l’uomo alla realtà. Qualcuno seduto dietro di lui se lo è fatto scivolare sopra la testa e sta tirando, forte e così abilmente che non riesce nemmeno a emettere un suono. Il sangue si raccoglie dietro gli occhi dell’uomo mentre le sue mani volano freneticamente in avanti alla ricerca di un’arma.

Ce n’è solo uno.

Tira fuori il kombucha arcobaleno dalla borsa Joy e lo sbatte all’indietro sulla fronte del suo aggressore. Si connette e lui sente un grugnito sorpreso. Il cavo si allenta, solo per un momento, ma è sufficiente che l’uomo ci metta le dita sotto, quindi si spinga in avanti e verso l’alto. Lo fa con tale forza che il suo aggressore viene catapultato in aria, sbattendo contro il soffitto dell’aereo. I passeggeri urlano e si rannicchiano sui loro sedili mentre i due uomini entrano nel minuscolo corridoio, combattendo fino alla morte.

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