L’identità del fidanzato: parte 3

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Questa è la parte 3 di una serializzazione in tre parti. Leggere Parte 1 e Parte 2.

Quando l’aereo atterra, l’uomo si consegna alla polizia. Ammanettato nel retro di un’auto della polizia, contempla la vita dietro le sbarre. In realtà non suona così male, rispetto alla sala degli specchi in cui vive attualmente. Ma, prima che possa elaborare ulteriormente la sua situazione, la porta viene improvvisamente aperta. Una giovane donna in un blazer con un taglio a folletto si trova accanto a un ufficiale in uniforme, che procede a rimuovere le manette dell’uomo.

“Sei fortunato ad avere amici in alto”, dice burbero il poliziotto. “Questo è solo temporaneo.”

“Il padre di Katie mi ha mandato dall’hotel a prenderti”, dice la donna con il taglio di capelli, tendendo una mano. “Mi dispiace che sia stato così pazzo per te essere arrivato qui!” Lo conduce a un lucido SUV nero che aspetta sull’asfalto.

“Tu chi sei?” chiede l’uomo.

“Sono Charlotte”, dice. “Mi ha mandato l’albergo. Sono tutti così entusiasti che tu ci arrivi! “

Hotel? L’uomo stringe gli occhi su di lei. Sta prendendo in mano la borsa del Trader Joe.

“Rispetto”, dice. “TJ’s è la vita.”

Che cazzo sta succedendo? l’uomo pensa. Ma non vede altra scelta che andare con lei. Si arrampica sul sedile posteriore del SUV mentre lei salta davanti, accanto a un autista corpulento, che immediatamente chiude a chiave la macchina.

Si allontanano dall’aeroporto e guidano verso est lungo una strada a due corsie mentre il sole tramonta dietro di loro. Mentre passano davanti a un negozio di alimentari gourmet, l’uomo combatte l’impulso di chiedere all’autista di fermarsi per una bottiglia di vino da portare in regalo. Poi, più avanti, scorge qualcosa di familiare: una grande casa di scandole con un cartello sopra il portico che dice “Morning Glory Farm”.

E in quel momento gli torna tutto in mente. Il meleto. Il suo incarico. Un contratto di tre mesi con Katie che era quasi scaduto il fine settimana in cui si era unito a lei e ai suoi amici a Vineyard per raccogliere le mele. Ricorda quella mattina, il momento in cui ha ricevuto l’e-mail con il suo prossimo incarico: un arredatore d’interni di nome Allison, da qualche parte nel Florida Panhandle. . . .

Ricorda la sensazione di panico che aveva provato mentre chiacchierava con il cognato di Katie sugli OGM; come sapeva che non gli sarebbe mai stato permesso di andare al di là di queste conversazioni insignificanti e superficiali con gli amici della sua ragazza, e di non avere mai amici suoi. Come aveva fissato le sue speranze su un’idea disperata che sapeva in fondo era troppo pazza per funzionare.

Aveva aspettato di essere rimasto solo con Katie nel frutteto per passarle il biglietto. Aveva imparato da solo a leggere usando i cataloghi di Anthropologie. Di notte portava le pagine proibite in bagno e, al bagliore di una candela di Jo Malone, inciampava tra le parole. “Max-i vestito. Flor-al romp-er. ” Ci sono voluti anni. Ma l’aveva fatto.

Aveva visto il sangue defluire dal viso di Katie mentre leggeva il messaggio. Leggi che voleva uscire. Che voleva che lei aiutasse a garantire la sua libertà. Sarebbe dura; lo sapeva. Era una risorsa con le migliori prestazioni. Ma alla fine le aveva promesso di rimediare. Aveva solo bisogno di un po ‘di tempo e di spazio per perseguire i suoi sogni. Aveva accennato all’università, forse storia dell’arte. Escursionismo sul sentiero Trans-Catalina. Trekking con i gorilla silverback del Ruanda.

Ricorda il modo in cui Katie lo guardò allora. Era lo stesso sguardo che aveva ricevuto dalla donna con il completo color crema. Ma anche Katie l’aveva rapidamente coperta con un sorriso e lo aveva portato qui per un bacio. Alle sue spalle, aveva premuto il pulsante antipanico sul suo telefono.

Novanta secondi dopo, una squadra di elicotteri Plus One tuonò in alto.

Era fuggito; ha rovesciato un tavolo di ciambelle al sidro; zigzagò attraverso il frutteto, seguito dagli elicotteri, finché non raggiunse la costa. Mentre si tuffava in acqua, aveva sentito i proiettili squarciargli la schiena e aveva pensato: Finalmente sono libero.

Il SUV si ferma davanti all’ingresso dell’hotel e l’uomo sente le porte che si aprono. “Divertiti!” dice allegramente la donna tagliata da folletto.

L’uomo scende e chiude la porta dietro di sé. I suoni della festa arrivano da un cortile aperto su un lato dell’hotel. Sente jazz, gente che parla e ride, il tintinnio di bicchieri e piatti. Chiude il maglione – il maglione di Joy, in realtà – cerca di strappargli via un po ‘di pelo, e poi cammina per il sentiero di pietra fino al cortile.

Lo spazio luminoso è completamente vuoto, fatta eccezione per una sola sedia al centro. In esso, una donna sulla cinquantina che indossa occhiali da sole firmati siede con le gambe incrociate. Alza la mano e scuote il polso. La festa sembra interrompersi all’improvviso; l’uomo si rende conto che sono stati convogliati attraverso altoparlanti sistemati nel prato.

“Ciao, John,” dice la donna con nonchalance, togliendosi gli occhiali. “È passato un po ‘di tempo.”

Vedendo il suo viso, il suo ricordo torna a una delle immagini dalla scatola d’acciaio. La donna anziana nell’auto sportiva. Quello su cui aveva il braccio intorno. Si avvicina, socchiudendo gli occhi.

“Tu chi sei?”

Lei ride. “Andiamo, John,” dice, arricciando le labbra. “Ti ricordi. Zzzzhhhhh. Zhhhhhh.

Lo strano ronzio lo riporta indietro. L’addestramento nel suo immacolato condominio bianco. Il ronzio della lavastoviglie. Zhhhhh. Zhhhh. Correre. Scaricare. Caricare. Correre. Scaricare. Caricare.

Aveva imparato i suoi ordini da asporto. Vestirsi sul lato. Niente coriandolo. Niente coriandolo. Poi, le flash card. Ore di flash card.

“Pensi che sia carina?” / “No.

“Ti dispiacerebbe passare a CVS per ottenere [blank]”/”Sicuro.

“Non odi quando [blank] fa [blank]? “/” Sì, odio quando [blank] fa [blank], ed ecco un’altra cosa che odio [blank] fa.

Quando lui aveva sbagliato o balbettato, lei aveva sbattuto la federa piena di sassi contro le sue gambe. Mai la faccia. Non avrebbe osato toccargli il viso.

Lo aveva spezzato. E lo ha ricostruito.

Imogen accende una sigaretta. Si infila una ciocca di capelli platino dietro l’orecchio. “Sei il mio lavoro migliore. Quindi vedi come questo è personale per me. “

Una parte di lui vuole spaccarle il cervello. Ma un’altra parte vuole andare a casa con lei, indossare i loro Sshlumpies, ordinare cibo tailandese e guardare tre ore di “Shark Tank”. Stringe i denti, soffoca l’impulso. Ha bisogno di risposte.

“Chi sono?”

Mentre si alza e si avvicina a lui, lui vede che ha in mano una pistola.

“Davvero non lo sai?” Alza la testa. “Sei un diamante da laboratorio da un miliardo di dollari. Il primo vero fidanzato militare. The ultimate “—she fa una pausa per l’effetto —“ Plus One. ”

Le parole lo colpirono come un pugno allo stomaco. Combatte per restare in piedi. Lei continua.

“Sai quanto è difficile trovare un buon ragazzo? Supporto emotivo. Stimolazione intellettuale. Soddisfazione sessuale. Altezza. Non si sono mai verificati insieme in natura. Fino a te. Fino a quando non ti ho creato. “

Deglutisce. “Mi ha fatto?”

Adesso è a pochi passi di distanza, ma per qualche motivo non può far muovere il suo corpo. Rimane immobile, fissandola.

Imogen sorride. “Ricordo la notte in cui ti ho trovato in quella casa adottiva. Avevi undici anni, solo un ragazzino, ma il potenziale c’era. Quindi ti ho guardato. Ti ho osservato per anni. “

“Hai guardato un bambino in una casa adottiva per anni?”

«Per il tuo diciassettesimo compleanno, ti ho riportato nel mio appartamento e ti ho addestrato io stesso. Ti ho distrutto. Ti ho ricostruito. Sei il mio compagno esecutivo più performante, John. “

Imogen è ora in piedi proprio di fronte a lui, la sua pistola puntata contro il suo petto. “Non è troppo tardi per sistemare le cose, sai”, dice a bassa voce. “Hai solo trentuno anni. Hai ancora molti anni fantastici davanti a te. Viaggio . . . feste. . . donne e uomini che ti adorano. Ne farai uno zaddy infernale. “

L’uomo sente che le sue ultime forze lo abbandonano. Era venuto qui per porre fine a tutto questo, ma ora si sente troppo stanco per combattere. Si inginocchia e fissa l’erba. “Qualunque cosa tu voglia fare va bene.”

Un sorriso crudele si insinua sul viso di Imogen. “Veramente? Grazie cara. Sei il migliore.”

Imogen fa scivolare una siringa dal suo blazer, aprendola. Inclina la testa dell’uomo verso la sua spalla per esporre la lunghezza del suo collo. “Penso che ti riporteremo al laboratorio, rimuovere quelle parti fastidiose del tuo cervello che continuano a pensare. Lascia che la mamma ti metta giù per un pisolino. “

Proprio mentre Imogen sta per guidare nella siringa, un moschettone di chiavi fende l’aria, inchiodandola a un lato della testa. Lei inciampa.

“Che cazzo …?”

L’uomo sente una voce familiare gridare dall’ombra.

“Andiamo, amico! L’hai capito!”

Mentre Imogen si strofina la testa, cercando di dare un senso a quello che è appena successo, gli occhi dell’uomo scattano alla fonte del suono – e c’è Joy, che indossa un pullover di pile ricoperto di peli di cane.

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