Lo shock originale dell’AIDS in “It’s a Sin”

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Per chiunque avesse guardato la televisione in prima serata negli anni Ottanta in Gran Bretagna, la scena di apertura dell’episodio quattro di “It’s a Sin”, il dramma di Russell T. Davies che arriva su HBO Max questo giovedì, è probabile per ravvivare una memoria culturale indelebile. La storia è incentrata su un gruppo di amici che vivevano insieme a Londra durante il primo decennio del Aids crisie, nella scena in questione, la famiglia sta guardando una trasmissione televisiva di quella che divenne nota come la pubblicità “Non morire di ignoranza”. Lo spot, lungo poco meno di un minuto, è stato diretto da Nicolas Roeg, che era stato scelto per quella che uno dei partner dell’agenzia pubblicitaria responsabile, TBWA, ha poi descritto come la sua “estetica fantascientifica doom-and-dark”. Inizia con un’eruzione vulcanica, quindi procede all’immagine di una punta da trapano elettrico, quindi uno scalpello e un martello manuali, tagliando quella che si rivela essere una pietra tombale recante la sola parola “Aids. ” Una narrazione è stata fornita dall’attore John Hurt. “Ora c’è un pericolo che è diventato una minaccia per tutti noi”, dice. “È una malattia mortale e non esiste una cura conosciuta.” La voce fuori campo prosegue affermando che il virus potrebbe essere trasmesso tramite rapporti sessuali con una persona infetta. “Chiunque può ottenerlo, uomo o donna”, continua Hurt. “Finora è stato limitato a piccoli gruppi. Ma si sta diffondendo. ” Il messaggio conclude: “Se ignori Aids, potrebbe essere la tua morte. “

Lo spot, ufficialmente noto come “Monolito, “È stato creato per volere di Norman Fowler, che era il ministro della salute nel governo conservatore. Ad ogni famiglia britannica è stato anche distribuito un volantino che forniva maggiori dettagli sul virus e sulle modalità note della sua trasmissione: lo scambio di fluidi corporei attraverso il sesso o la condivisione di aghi endovenosi. C’era un certo dissenso ai vertici del governo sul fatto che una campagna di informazione pubblica così diffusa fosse necessaria o saggia. Tra coloro che si sono opposti a un approccio ampiamente mirato c’era il Primo Ministro Margaret Thatcher, che si era già opposto ai piani di Fowler di inserire avvertimenti dettagliati sulla salute pubblica nei giornali della domenica. In documenti che sono stati resi pubblici solo negli ultimi anni, la Thatcher si rivela essere preoccupata “che l’ansia da parte di tanti genitori e adolescenti, che non sarebbero mai in pericolo Aids, supererebbe il bene che farebbe la pubblicità. ” Come ha raccontato Fowler nel suo libro di memorie “Aids: Non morire di pregiudizio, Che è stato pubblicato nel 2014, Thatcher temeva che le pubblicità stampate fossero troppo esplicite nella definizione di ciò che lei definisce “sesso rischioso”. Secondo Fowler, “la sua paura era che i giovani sarebbero stati in qualche modo contaminati da questa conoscenza”.

Nonostante i cavilli della Thatcher, la campagna è andata avanti, e lo spot è andato in onda, insieme a un altro, sempre diretto da Roeg, che mostrava un iceberg con la scritta “AIDS” scolpito nella sua massa sommersa. Gli annunci erano misurabilmente efficaci, anche sul comportamento di quegli adolescenti che il Primo Ministro avrebbe preferito mantenere nell’ignoranza. In un dato punto, le vendite di preservativi nel Regno Unito sono aumentate di oltre il quaranta per cento tra il 1986 e il 1995 (i preservativi con i marchi memorabili Two’s Company e Forget-me-not sono stati anche distribuiti gratuitamente dalle cliniche del NHS e sono stati, in alcuni studenti famiglie dell’epoca, raccolte a manciata e tenute in giro in barattoli, come caramelle.) Il messaggio degli annunci era ellittico ma inconfondibilmente allarmante: Fowler disse ai giornalisti all’epoca che l’istruzione pubblica era “l’unico vaccino che abbiamo”.

Come Davies illustra in “It’s a Sin”, l’ignoranza che ha permesso l’HIV e Aids diffondersi era sia individuale che sociale. Lo spettacolo, che è stato trasmesso con grande successo e cifre da record nel Regno Unito, evoca vividamente la carenza di informazioni disponibili per le popolazioni più vulnerabili all’inizio dell’epidemia. Jill, una studentessa di teatro interpretata con calore e sensibilità da Lydia West, ha un disperato bisogno di istruirsi sulla peculiare malattia che sta iniziando a tormentare la sua cerchia di amici, per lo più uomini e soprattutto gay; chiede aiuto al suo medico, solo per vedere le sue preoccupazioni respinte bruscamente. Ritchie, la sua migliore amica, che rimane chiusa nella sua casa di famiglia nella provinciale dell’isola di Wight ma è gloriosamente liberata tra i suoi nuovi coetanei a Londra, insiste sul fatto che i primi avvertimenti di quello che a volte veniva ancora chiamato GRIGLIA– le deficienze immunitarie legate ai gay – sono esagerate e omofobe. In una sequenza iniziale di bravura, Ritchie, che è interpretato dal cantante Olly Alexander, viene mostrato circondato da un gruppo di amici mentre avanza per bar e strade, enumerando causticamente le voci non plausibili: “Dicono che colpisca omosessuali, haitiani ed emofiliaci —Come, c’è una malattia che ha preso di mira la lettera “H.” “Lo sfogo di Ritchie si conclude con lui che gira in modo delirante sulla pista da ballo del paradiso, un celebre night club e un’altra” H “, al suono pulsante di quello che gli spettatori attenti riconosceranno come” Do You Wanna Funk “, il successo della discoteca del 1982 star Sylvester, morto per complicazioni di Aids nel 1988.

Tale prefigurazione è usata abilmente in “It’s a Sin”, ma è anche, inevitabilmente, presente nella mente di chi guarda. Sebbene all’inizio non sappiamo cosa ne sarà degli individui raffigurati, sappiamo che le probabilità sono che la loro unità domestica sopravviva indenne. Quando è stato trasmesso lo spot televisivo “Monolith” e sono stati distribuiti i volantini di Fowler, morti da Aids nel Regno Unito erano circa trecento, ma si stima che altri trentamila avessero contratto il virus, la maggior parte dei quali probabilmente ancora ignara del proprio stato. Gli abitanti del “Palazzo Rosa”, il nome che gli abitanti danno alla loro casa comune, che funge sia da porto sicuro che da parco giochi orgiastico, erano già esposti da anni a un pericolo difficile da distinguere.

“It’s a Sin” riguarda tanto la creazione di una comunità amorevole quanto il flagello di quella comunità. I coinquilini — che includono anche Colin, un timido apprendista sarto di Savile Row, interpretato da Callum Scott Howells; Ash, bello e sicuro di sé, interpretato da Nathaniel Curtis, che inizia alla scuola di recitazione ma finisce come insegnante; e Roscoe, interpretato da Omari Douglas, che fugge dalla casa dei suoi genitori religiosi per lavorare in un bar gay, vive in una sorta di armonia che nasconde il bagno in comune e la cucina ingombra. Al di là delle mura di questo rifugio decisamente brutto, dove parole in codice e affetto sono condivisi con facilità: “La!” i coinquilini cantano tra di loro in segno di saluto: c’è una società fin troppo pronta ad attribuire la colpa a esseri umani facilmente emarginati, piuttosto che attribuirla alle mutazioni opportunistiche di un virus microscopico. “Mia madre sta guardando questo,” sospira Ritchie allarmato quando viene trasmesso lo spot “Monolith”. La minaccia alla sicurezza di Ritchie è radicata nella vergogna. Deriva dalla negazione familiare di chi sia Ritchie, tanto quanto dalla negazione di Ritchie della realtà nascente intorno a lui.

Il tempo, così come l’esperienza della nostra attuale pandemia, rende oggi più facile riconoscere l’emergere di Aids come risultato di processi biologici immotivati, piuttosto che, come a volte si diceva all’epoca, una meritata punizione morale. “It’s a Sin” riporta lo shock di vedere giovani uomini prima sminuiti e dementi da una malattia opaca e devastante, poi trattati con barbara crudeltà da un istituto ignorante e bigotto. Allo stesso tempo, lo spettacolo rievoca gli ormai lontani anni Ottanta – tutti quei maglioni di mohair sfocati e telefoni a gettoni – con amorevole fedeltà. Davies onora gli anni Ottanta e coloro che sono morti e vissuti in quegli anni. Ci ricorda che non era solo un’era di lapidi e iceberg, ma anche un periodo di gioiosa libertà, per il quale l’unico termine appropriato era, ed è, affermativo di vita.

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