L’omaggio più sentito di Twitter a Liza Minnelli

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Solo nell’ultimo anno, Liza Minnelli è sopravvissuta all’account Instagram di Copacabana, Christopher Plummer e Robert F. Kennedy. È sopravvissuta a Larry King, al matrimonio di Mary-Kate Olsen e al blocco del Canale di Suez. È sopravvissuta al mix bassotto-corgi della regina Elisabetta II, Vulcano, e al marito della regina, Principe Filippo. È sopravvissuta ai Pacific Theatres e all’Arclight Cinemas, al Century 21, alla ricerca dei bulldog francesi rapiti da Lady Gaga e al ristoratore di Manhattan Sirio Maccioni, presso il cui ristorante francese, ormai defunto, Le Cirque ha eseguito una versione improvvisata di “New York, New York ”, durante la festa di compleanno della giornalista di gossip Liz Smith. (Smith è morto nel 2017, quindi anche Minnelli è sopravvissuta a lei.)

Tutte queste testimonianze della longevità di Minnelli provengono da un account Twitter chiamato @LiZaOutlives, che è nato nel febbraio 2020 con la dichiarazione che “Liza Minnelli è sopravvissuta al matrimonio di Jon Peters e Pamela Anderson”. Sono venuto a conoscenza dell’account per la prima volta pochi mesi dopo, quando qualcuno che seguo ha ritwittato l’aggiornamento “Liza Minnelli è sopravvissuta a Frozen della Disney, che non riaprirà a Broadway”. Con quella notizia e molte altre, chiunque gestisse l’account si è rivelato notevolmente veloce nel sorteggio. Hanno pubblicato notizie di morte di celebrità più velocemente di alcune sezioni di necrologi e sembravano sempre avere lo scoop su divorzi e fallimenti. Gli aggiornamenti, che arrivavano una o talvolta due volte al giorno, potevano suonare un po ‘eccessivamente trionfali in un momento in cui migliaia di americani morivano a causa del coronavirus ogni giorno. Non è stato disinvolto, o addirittura macabro, celebrare la sopravvivenza di una donna di fronte a così tante vittime? D’altra parte, @LiZaOutlives aveva un modo astuto di commentare i tempi. Ha notato quando Minnelli è sopravvissuto al programma televisivo “Cops”, Il controllo del Senato da parte di Mitch McConnell, il divieto alle persone transgender di prestare servizio apertamente nell’esercito e l’impiego di Scott Atlas come consigliere speciale di Trump COVID-19. Il messaggio era chiaro: le vecchie strutture stanno crollando, eppure Liza persiste, un coniglietto Energizer abbagliato che corre con gusto e astuzia. L’account era come una versione Twitter del famoso testo di “Follies”: “Bei tempi e tempi bum, li ho visti tutti / E, mia cara, sono ancora qui.”

Ho pensato che la persona dietro @LiZaOutlives sarebbe un millenario Very Online che alimenta l’appetito dei social media per la matriarca come meme, una forma di omaggio che è dinamite per i clic ma non sempre rende giustizia ai suoi soggetti. (Vedi, ad esempio, le clip allegre di Lucille Bluth che hanno acceso Internet dopo Liza è sopravvissuta alla sua co-protagonista in “Arrested Development” Jessica Walter, a marzo.) Ma quando mi sono messo in contatto ho trovato qualcuno di diverso: Scott Gorenstein, un uomo di mezza età dai toni pacati che non è solo un superfan Minnelli tinto nella lana, ma anche il suo ex dipendente. Per più di un decennio, Gorenstein ha lavorato come rappresentante per la stampa di Minnelli, e mi ha detto che ancora non può resistere a fare pubblicità informale pro-bono per lei. “Considererò sempre mio dovere badare a lei”, ha detto.

Gorenstein condivide la statura compatta di Minnelli e indossa un paio di occhiali rotondi dall’aspetto studioso. Le pareti del suo appartamento di Jersey City sono ricoperte di Liza Locandine, poster firmati e una copia incorniciata della sua campagna Revlon del 1987. Mi ha detto, per telefono, che ha adorato sia Minnelli che sua madre, Judy Garland, sin dalla sua infanzia a Filadelfia: “’Judy at Carnegie’, per me, è la Bibbia”, ha detto. Alle medie, pregò i suoi genitori di portarlo allo Shubert Theatre per vedere il tour di concerti di Minnelli nel 1979. Gorenstein a quel punto sapeva di essere gay e non aveva intenzione di fare coming out con la sua famiglia. Ha stretto un legame con un amico d’infanzia di nome Scott Schecter per il loro amore condiviso per tutte le cose di Liza, e la coppia trascorreva ore ad ascoltare dischi e guardare Liza e Judy in TV.

Gorenstein si è trasferito a New York City dopo il college, nel 1988. Ha trascorso i decenni successivi facendo volontariato con AGISCI e alla deriva attraverso concerti pubblicitari. “Non ho mai avuto davvero quel grande lavoro che volevo”, ha detto. “Rappresentare tutte queste incredibili stelle mi sfuggiva.” Alla fine, è stato il suo vecchio amico Scott Schecter a cambiare la sua vita. Schecter era entrato nel business professionale di Judy-and-Liza, diventando un rispettato archivista e biografo del duo madre-figlia. Gestiva anche il sito Web di Minnelli. All’inizio del 2009, Schecter ha sentito che Minnelli stava cercando un nuovo addetto stampa per eseguire la sua campagna di Tony per “Liza è al palazzo, “E ha nominato Gorenstein per il lavoro. Ma Gorenstein esitò, preoccupandosi di non essere all’altezza del compito di assicurarle un premio così importante. Poi, pochi mesi dopo, ha ricevuto una telefonata dagli avvocati di Minnelli che gli dicevano che Schecter era morto, improvvisamente, di infarto, e aveva lasciato in eredità a Gorenstein la sua intera collezione di Liza e Judy.

Gorenstein era sotto shock, ma si è buttato a riempire le scarpe del suo amico, e ben presto si è reso conto di essere tornato a lavorare a tempo pieno nel Team Liza. “La cosa successiva che so, è che alzo il telefono e chiamo i giornalisti, dicendo: ‘Ciao, sono Scott Gorenstein, e io sono di Liza Minnelli. . . pubblicista? E Liza mi chiama a casa per chiedermi, tipo, qual è il programma per martedì prossimo “. Minnelli era un capo esigente e Gorenstein ha imparato a godere delle sue richieste, annullando le interviste, dicendo di no a suo nome. “Sai cosa succede se lei non è in casa USA Today? ” ha ricordato di aver detto a un reporter odioso. “Liza Minnelli si sveglia, ed è ancora Liza Minnelli.”

Gorenstein considera una benedizione aver iniziato a lavorare con Minnelli solo più tardi nella vita. Sapeva, a quel punto, che il Minnelli che aveva costruito nella sua testa era un’anima gemella motivazionale magica e non la donna vera e complessa che lo aveva assunto. “In tutta la mia vita, ho voluto viaggiare sul retro di una limousine con Liza Minnelli”, ha detto. “È tutto ciò che ho sempre voluto. E poi mi sono ritrovato a guidare nel retro di una limousine con Liza Minnelli e ho scoperto che non avevamo niente di cui parlare.

Minnelli e Gorenstein hanno iniziato a separarsi intorno al 2015, quando è tornata a Los Angeles, e ora lavora come pubblicista per Sony Pictures Entertainment. Non era sicuro che Minnelli fosse a conoscenza del suo account Twitter, quindi ho contattato il suo manager per chiedere. Ha risposto con un messaggio che ha detto è arrivato direttamente da Minnelli: “Non sostengo ‘LizaMinnelliOutlives’ (né il suo creatore Scott Gorenstein) perché si basa sull’idea che non dovrei essere vivo, cosa che trovo offensiva e offensiva”.

Gorenstein ha definito la risposta “un chiaro malinteso su cosa sia l’account Twitter”.

Per lui, non c’è niente di divertente o irrispettoso nell’elencare tutte le cose che Liza è sopravvissuta. Non apprezza le parodie, come quella di Kristen Wiig “Liza Minnelli cerca di spegnere una lampada“Sketch, in” Saturday Night Live “. “Tutti si aspettano che io rida insieme allo scherzo – non riderò mai insieme allo scherzo”, ha detto. Quando gli ho chiesto se aveva un piano per quando accadrà l’inevitabile – Liza non può sopravvivere alle cose per sempre – ha detto: «Mi stai chiedendo qualcosa che non posso. . . . ” La sua voce si spense. “Fin da bambino, ero tipo, ‘Devo dedicare la mia vita a te, signora.’ Ha notato con sgomento che non tutte le persone che seguono il suo account Twitter sembrano così devote a Minnelli. Il giorno del suo compleanno più recente, ha detto: “Pensavo di avere qualcosa di così intelligente. Ho scritto: ‘Liza Minnelli VIVE! Buon settantacinquesimo al solo ed unico! ‘ Ho pensato, oh mio Dio, questo tweet andrà alle stelle. E questo ha ottenuto, tipo, forse venticinquecento Mi piace. Ma poi farò un post su Kim Kardashian e questo ottiene, tipo, settemila. “



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