“Malcolm & Marie”, recensito: un film sulla realizzazione di un film alla disperata ricerca di pulsanti

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Il nuovo film “Malcolm & Marie” (in arrivo venerdì a Netflix), scritto e diretto da Sam Levinson, si appoggia apertamente a una fila di bottoni roventi e si sforza spudoratamente di farli ronzare rumorosamente mentre, allo stesso tempo, pontificando sull’arte. Indica l’abisso familiare dove la vita e l’arte si incontrano, ma lo fa da una distanza di sicurezza. È un film sul cinema, ma è una vanità diabolica, in cui Levinson, che è bianco, crea un personaggio-regista nero come suo sostituto e suo portavoce, un eroe artistico il cui carattere e la cui pratica poi sminuiscono e le cui idee lui soggetti da criticare, quanto basta per mettere in scena l’equivalente cinematografico della manovra finta innocente di un troll mediatico: sta solo sollevando domande.

Malcolm (John David Washington) è un regista sulla trentina. Lui e la sua ragazza, Marie (Zendaya), una donna di colore ventenne, hanno appena assistito alla prima ben accolta del suo nuovo film e sono tornati in una casa di lusso che i suoi produttori hanno affittato per lui. Mentre Marie fa una pentola di mac e formaggio, Malcolm inveisce contro i critici cinematografici bianchi, e contro uno in particolare, una donna con la LA Volte, per aver visto il suo film attraverso un prisma di razza semplicemente perché sia ​​lui che il protagonista del suo film sono neri. Nega espressamente che il suo lavoro sia “politico” – Marie gli ricorda subito che sta scrivendo una biografia di Angela Davis– e spiega, piuttosto, che il suo nuovo film è “un film commerciale su una ragazza tossicodipendente che cerca di rimettere insieme le sue cazzate” e implora i critici: “Divertiamoci un po ‘, gli artisti, con questa merda”. Poi il Volte la recensione del critico cade online e fa infuriare ulteriormente Malcolm: lei definisce il film un “vero capolavoro” ma elogia il film in termini politici e, inoltre, mette in dubbio, anche se di sfuggita, la rappresentazione di Malcolm della protagonista femminile nera. Inveisce ancora su ciò che considera la riduzione del suo nuovo film a questioni di “identità” e si vanta della sua devozione al “mistero dell’arte”, attraverso una palata di riferimenti a registi classici come Billy Wilder, Ida Lupino e George Cukor, e le moderne Elaine May, Spike Lee e Barry Jenkins.

Queste diatribe danno il tono al film, ma il dramma è innescato da qualcosa che è accaduto quella sera prima, alla proiezione: nei suoi commenti al pubblico della prima, Malcolm ha ringraziato il suo cast, la troupe e altri collaboratori, ma ha dimenticato di ringraziare Marie . L’omissione è tanto più grave, Marie gli ricorda, perché il film, come dice lei, parla di lei: è una tossicodipendente in via di guarigione le cui esperienze, che gli aveva descritto in dettaglio, sono rappresentate nel suo film. Si era persino consultata con lui sulla sceneggiatura. Malcolm capì subito di aver sbagliato – ricorda a Marie che ha passato la serata a scusarsi copiosamente con lei, e che lei ha accettato le sue scuse – ma, una volta tornati a casa, la sua rabbia repressa scoppia. La lotta, come la chiamano entrambi, è la spina dorsale emotiva del dramma di Levinson. Nel chiamare Malcolm per l’ingratitudine e la mancanza di empatia che riflette la sua svista accidentale, Marie fa apparire un enorme repertorio di frustrazioni a lungo soppresse che si riducono a: Malcolm ha utilizzato la sua storia per un film che gli ha portato fama e se ne va lei in disparte.

“Malcolm & Marie” è un film chiuso: è stato girato durante la pandemia, sotto vincoli intesi a mantenere le riprese sicure per tutti i soggetti coinvolti. È ambientato in un unico luogo isolato, interamente dentro e intorno a una casa, e con solo i due attori. Per Levinson, i limiti pratici sembrano aver limitato anche la sua immaginazione cinematografica. Il suo film segue il formato di una commedia realistica in un atto che si svolge in tempo reale, con una messa in scena imbarazzante e letterale (Levinson ha un debole per i suoi personaggi ‘ bisogno di urinare), con l’aggiunta di un paio di brevi epiloghi e di una scena che rompe i fotogrammi, che sembra strizzare l’occhio ai vincoli che egli abbraccia senza domande e in modo non creativo.

Facendo affidamento sul tropo di un regista che deride i critici cinematografici per il loro atteggiamento e la loro ignoranza, Levinson cerca di dare al suo film l’immunità alle critiche. Descrivendo un regista nero che è resistente a questioni di politica e identità, allo stesso modo si dà una copertura per offrire una sua sfuriata anti-risveglio. (Malcolm cita persino il termine in modo beffardo.) Levinson offre solo il minimo lampo di autoironia o autocritica, e anche questi vengono fuori principalmente come uno sfoggio della propria modestia e consapevolezza di sé, coinvolgendo in gran parte le collaborazioni inerenti al cinema. Malcolm, nel frattempo, è descritto come un ottimo regista, con un asterisco. Marie, con le sue acute intuizioni sul comportamento di Malcolm, fornisce l’asterisco. Lei, a sua volta, è lì solo come commentatrice della sua vita e arte, la sua critica di persona; Il cognome di Malcolm si sente nel corso del film, ma quello di Marie non lo è mai. Ha molto da dire ed è un personaggio appassionato, acutamente percettivo, eppure, in qualche modo, Levinson riesce a ribaltare la situazione anche su di lei, e Malcolm insiste sul fatto che solo la mancanza di fiducia in se stessi la ostacola.

Non è chiaro se “Malcolm & Marie” sia un dramma storico ambientato in un periodo recente prima della pandemia, un prossimo futuro ambientato dopo che è finita, o una storia controfattuale su come sarebbe la vita adesso per i suoi personaggi se non ci fosse stata una pandemia . Ciò che è chiaro è che “Malcolm & Marie” non ha un tempo presente effettivo; è un film che finge solo di considerare la difficile fusione tra arte e vita, ma lo fa con una forma ermeticamente sigillata contro l’aspetto più interessante e curioso di quella connessione: come viene effettivamente realizzato un film di blocco pandemico. La sua estetica è altrettanto impenetrabile: le immagini in bianco e nero lucide, i movimenti fluidi della telecamera, l’illuminazione soave presentano un guscio duro della superficie di un film che distoglie l’attenzione dalla stessa arte cinematografica che presumibilmente è il suo vero soggetto. L’estetica emula i classici di Hollywood che Malcolm adora (la sua particolare ossessione è il regista William Wyler) senza suggerire che Levinson abbia minimamente riflettuto sulle implicazioni della forma – non ultime le esclusioni, le elisioni, i limiti che lo stile e il modo , forgiato negli anni Trenta, potrebbe imporre al cinema di oggi, o come un regista moderno potrebbe trasformarli, espanderli o aprirli. (Pur vantandosi che la sua sensibilità è informata da “Citizen Kane” e “I migliori anni della nostra vita, “Malcolm lascia anche una parola di lode passeggera per”Via col vento“Che allude, senza ironia, all’oblio storico sia suo che di Levinson.)

I valori di produzione del film prendono il posto dell’ispirazione, dell’originalità, dell’audacia; la sua unità drammatica semplicistica mantiene gli spettatori sull’argomento; il dialogo è sul naso per tutto il tempo, suggerendo una serie di tratti ed elementi di retroscena, temi e riferimenti che Levinson deve completare per esprimere i suoi punti. Ha gli attori che si alzano e recitano, si siedono e recitano, camminano e consegnano, si sdraiano e recitano: dispensano il suo dialogo e percorrono i ritmi dell’azione con fluidità, energia, sfumature e impegno. L’abilità degli attori è in primo piano ed è impressionante: è l’unica cosa per cui vale la pena guardare il film (sorprendentemente, questo è il primo ruolo drammatico di Zendaya). Ma Levinson mette in luce quell’abilità a scapito del rischio emotivo, incluso – anzi, soprattutto – qualsiasi suo. “Malcolm & Marie” suona come una serie di spunti di discussione, come un filo tweet cinematizzato che richiede impegno – nei suoi termini ristretti – e lo fa nel nome raffinato dell’arte. Alza la testa, alza il mento e dice: “Discutimi”, e il suo stile dice “per favore”.

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