Perché Trump ha eseguito la sua epurazione dal Pentagono

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Nel 2018, mentre i funzionari americani a Kabul si sedevano per negoziare con i talebani, nell’ambasciata degli Stati Uniti circolò una cupa barzelletta che in qualsiasi momento i colloqui avrebbero potuto essere deragliati dal “Tweet di Damocle”, una decisione unilaterale di Presidente Trump ritirare tutti i soldati americani dal paese senza alcun accordo. Ora, negli ultimi giorni del suo mandato, Trump potrebbe tentare di imporre un tale ritiro, se non tramite tweet, con un atto di volontà dell’ultimo minuto.

Un funzionario dell’Amministrazione che vede regolarmente il Presidente uscente mi ha detto che Trump è determinato a portare a casa tutti i quarantacinquecento soldati statunitensi che rimangono in Afghanistan, o almeno il maggior numero possibile prima di lasciare l’incarico. “Vuole metterci su una rotta irreversibile verso un ritiro totale”, ha detto il funzionario.

Uscire dall’Afghanistan è stata, ha detto il funzionario, una delle motivazioni principali alla base della decisione di Trump di licenziare Mark Esper, il suo Segretario alla Difesa, all’inizio di questa settimana. Dall’elezione di Trump, nel 2016, ha promesso di porre fine al coinvolgimento militare del paese in Afghanistan, dove le truppe americane sono state impegnate dal 2001. Trump ha ridotto le dimensioni della forza lì – da circa diecimila soldati quando è entrato in carica – e lui ha annunciato il mese scorso che tutte le forze americane sarebbero tornate a casa entro Natale. Ma non ha ottenuto un ritiro totale, cosa che ha incolpato dei suoi segretari della difesa, principalmente Esper e il suo predecessore, James Mattis. Trump “si è sentito come se avesse camminato lentamente da quando è entrato in carica”, ha detto il funzionario dell’amministrazione. “Ora che non c’è Esper, può farlo.”

Un ex funzionario americano che incontra alti responsabili politici ha confermato questa descrizione delle intenzioni di Trump. “Adesso è tutto nell’aria”, ha detto, riguardo alla politica afghana dell’America.

La situazione in Afghanistan è tenue. A febbraio, diplomatici americani e talebani hanno firmato un accordo in base al quale gli Stati Uniti avrebbero ritirato tutte le proprie forze una volta che le condizioni di sicurezza in Afghanistan fossero state stabili. Ma Trump ha ridotto il numero delle truppe statunitensi anche se le condizioni non sono ancora state soddisfatte. Funzionari americani dicono che il presidente ha indebolito i suoi stessi negoziatori e incoraggiato i talebani. “Il problema con i talebani è che ora stanno ottenendo tutto gratuitamente”, mi ha detto un funzionario americano.

Non è chiaro se ci sarebbe tempo sufficiente per portare a termine un ritiro completo prima che Trump lasci l’incarico. L’Afghanistan è senza sbocco sul mare e circondato da paesi ostili agli Stati Uniti o difficili da attraversare. America’s NATO gli alleati hanno anche un totale di diecimila soldati nel paese e gli Stati Uniti dovrebbero assistere il loro ritiro.

Un ritiro completo avrebbe gravi conseguenze. La maggior parte dei diplomatici e dei comandanti militari concordano sul fatto che, senza il continuo sostegno finanziario e militare americano, il governo e le forze armate dell’Afghanistan alla fine sarebbero crollati. Il funzionario americano ha detto: “Spero che il presidente si renda conto che se ce ne andiamo, il dibattito diventerà” Chi ha perso l’Afghanistan? ” “

Molti leader americani e afghani temono che un ritiro totale trasformerebbe la lunga guerra civile afghana in una vera e propria conflagrazione. Un leader afghano mi ha detto che i gruppi di tutto lo spettro politico si stavano preparando. “Tutti possono vedere cosa sta succedendo e si stanno armando”, ha detto.

Quando Trump ha licenziato Esper, i funzionari della sua campagna hanno continuato una campagna aggressiva per ribaltare i risultati delle elezioni presidenziali, intentare azioni legali per presunte frodi degli elettori e pressare le legislature statali controllate dai repubblicani in Michigan, Pennsylvania e altrove per assegnare voti elettorali al presidente Trump. “La pressione per ribaltare gli elettori è molto reale”, mi ha detto un funzionario democratico eletto nel Michigan. “Non celebrerò la vittoria di Biden finché non avrà prestato giuramento.”

Il funzionario dell’amministrazione mi ha detto che il dramma attorno alle elezioni era principalmente un teatro politico, inteso a salvare l’ego ferito di Trump. “Tutti intorno al presidente sanno che è finita, tranne lui”, ha detto il funzionario. Il procuratore generale William Barr ha recentemente inviato una lettera agli avvocati statunitensi, invitandoli a esaminare le accuse di frode elettorale; il funzionario ha affermato che Barr stava cercando di placare Trump mentre avvisava i pubblici ministeri di ignorare qualsiasi cosa a parte le frodi sostanziali. “Stava dicendo ai pubblici ministeri che lo stato di diritto sarebbe stato seguito”, ha detto il funzionario.

Il funzionario dell’amministrazione ha detto che diverse persone intorno a Trump stavano cercando di persuaderlo a concedere la sua perdita al presidente eletto Joe Biden, un compito manifestamente spiacevole. Dal 3 novembre, l’umore di Trump è passato dalla negazione alla rabbia, ha aggiunto. “Lo consideriamo un progresso”, ha detto.

Dopo aver sostituito Esper, Trump ha presieduto ad altri tumultuosi licenziamenti e assunzioni nelle istituzioni di sicurezza americane. Al Pentagono, ha rimosso diversi alti funzionari e ne ha installati quattro nuovi, molti dei quali sono associati o ex dipendenti del rappresentante Devin Nunes, un fervente sostenitore di Trump. All’inizio del 2017, quando Nunes era il presidente della Commissione per i servizi segreti della Camera, convocò una conferenza stampa per annunciare che un informatore della comunità dell’intelligence aveva condiviso con lui documenti classificati che esoneravano il presidente da qualsiasi azione impropria riguardante la Russia durante il 2016. elezione. Si è scoperto che la vera fonte dei documenti era un gruppo di aiutanti di Trump, che li ha mostrati a Nunes durante una visita a tarda notte alla Casa Bianca. Nunes è stato costretto ad allontanarsi dall’indagine della sua commissione sulle interferenze elettorali russe mentre il Comitato Etico della Camera lo indagava per aver divulgato illegalmente informazioni riservate. Alla fine Nunes è stato esonerato.

Questa settimana due degli assistenti della Casa Bianca che hanno mostrato i documenti a Nunes hanno ricevuto nuovi lavori significativi. Uno di loro, Ezra Cohen-Watnick, è stato licenziato dopo lo scandalo Nunes da H. R. McMaster, all’epoca consigliere per la sicurezza nazionale di Trump. Questa settimana, Cohen-Watnik è stato nominato Sottosegretario alla Difesa per l’Intelligence ad interim del Pentagono. L’altro, Michael Ellis, è stato installato come consulente legale della National Security Agency, che sovrintende a una rete mondiale di sorveglianza e raccolta di informazioni. Come il mio collega Jonathan Blitzer segnalato, Trump ha compiuto mosse simili nel Dipartimento per la sicurezza interna, estromettendo due funzionari di alto rango. Un ex alto funzionario della sicurezza nazionale ha detto: “È un’epurazione delle agenzie di chiunque non sia fedele al cento per cento e che non sia disposto a fare quello che vuole il presidente, non importa quanto corrotto”.

I cambiamenti di personale di questa settimana hanno suscitato preoccupazioni, all’interno e all’esterno del governo, che Trump ordinerà un rilascio su larga scala di materiale classificato che, secondo lui, gli trarrà vantaggio dal punto di vista politico, ma che potrebbe danneggiare le relazioni dell’America con i suoi alleati e ostacolare la raccolta di informazioni. L’ex alto funzionario della sicurezza nazionale ha affermato che l’obiettivo principale di Trump è quello di rilasciare un tesoro di intelligence che ritiene possa smentire i sospetti che abbia lavorato con agenti russi durante le elezioni del 2016 o, nonostante i risultati unanimi delle agenzie di intelligence americane, potrebbe smentire che la Russia interferito affatto. Gina Haspel, direttrice della CIA, si è opposta fermamente alla declassificazione del materiale, sostenendo che potrebbe causare gravi danni agli alleati degli Stati Uniti e agli agenti che lavorano per conto dell’intelligence americana. Trump voleva licenziare Haspel per spianare la strada alla declassificazione, ma finora ha resistito.

Con circa dieci settimane rimanenti prima che l’amministrazione Trump giunga al termine, è ancora possibile che rimuoverà Haspel, insieme a Christopher Wray, il capo dell’FBI. L’alto assistente del Congresso mi ha detto: “Penso che vedremo più licenziamenti di professionisti e altri tirapiedi si mettono al loro posto “. Il funzionario dell’amministrazione ha detto che molte persone intorno al presidente sperano che si prenderà semplicemente una pausa. Ma il funzionario pensava che Trump si sarebbe dimesso il 20 gennaio, anche se non concedeva. “Non ha intenzione di barricarsi alla Casa Bianca”, ha detto il funzionario. “Andrà.”


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