Poems Channel Cacophony in an Age of Calamity di Daniel Borzutzky

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Daniel Borzutzky distorce i ritmi e le espressioni idiomatiche tradizionali, rendendoli nuovamente strani.Fotografia di Zakkiyyah Najeebah Dumas-O’Neal

C’è un epigramma di Bertolt Brecht che circola sui social media, di solito tradotto qualcosa del genere: “Nei tempi bui / ci sarà anche il canto? / Sì, ci sarà anche il canto. / A proposito dei tempi bui. ” La gente sembra spesso condividere questo verso – pubblicato nel 1939, mentre Brecht, un veemente anti-nazista, fu esiliato dalla sua nativa Germania – come segno di speranza, una testimonianza dell’eterna resilienza dello spirito umano. Ma articola anche gli effetti opprimenti della crisi sull’immaginazione. Durante i tempi bui, tutto ciò di cui tutti possono parlare sono i tempi bui, ed è difficile dire qualcosa di originale o utile; il discorso diventa infido, oppure cinico, i cliché echeggianti che fanno addormentare gli ascoltatori. Brecht si è assunto la responsabilità di mantenere i lettori in sintonia con il suono della brutalità e della banalità della sua epoca. Era meno interessato al canto come fonte di sollievo che al suo potere di risvegliare il pubblico e provocare una resa dei conti.

La musica brutta del nostro momento risuona, cruda e dissonante, nella primissima riga dell’ultima raccolta di poesie di Daniel Borzutzky “Scritto dopo un massacro nell’anno 2018“:” Attraverso l’analisi predittiva ho capito l’inevitabilità dei bambini in gabbia. ” Questa miscela di orrore viscerale e distacco autorevole – non convenzionalmente lirica – sembra inquietantemente familiare, incarnando il tono di ciò che Borzutzky chiama “il più vuoto dei tempi”. “Vuoto”, qui, è sia aggettivo che assenza, un Mad Lib di cataclisma che è impossibile riempire.

Il titolo di “Written After a Massacre” si riferisce alla sparatoria di massa nella sinagoga Tree of Life di Pittsburgh, dove l’autore è diventato un bar mitzvah, ma la raccolta comprende una vasta gamma di terrore e perdita. In esso, Borzutzky estende una narrazione esposta nel suo lavoro precedente, tra cui “lago Michigan“(2018) e”La performance di diventare umani“(2016), che ha vinto il National Book Award for Poetry (forse un po ‘ironicamente, dal momento che Borzutzky lo ha chiamato”un libro completamente antinazionale“). Ambientati in uno stato di polizia capitalista assediato dalla distruzione del clima, queste nuove poesie spaziano dal banale: “C’erano addebiti sulla sua carta di credito per utensili da cucina acquistati su Amazon / Ha chiamato Amazon per lamentarsi e lo hanno indirizzato al loro dipartimento di rilevamento delle frodi” -All’apocalittico: “La spiaggia sta bruciando nel mezzo della città e ci dicono / il lago non è morto ma sappiamo che è / è scomparso nel vuoto chimico.” Frasi comuni che dovrebbero scioccare (“bambini in gabbia”) emergono nello stesso registro piatto dei bromuri burocratici e dei cliché calvi (“daremo il benvenuto al dolore a breve termine se porta a guadagni a lungo termine”).

Le strutture delle frasi si replicano quasi meccanicamente su lunghe linee simili a prosa, evocando la rottezza del male moderno: l’omicidio sistemico è sussunto in un turbinio quotidiano di affari come al solito, ridotto ad aneddoti – persino memi – che possono diventare virali ma presto si ritirano nel alimentazione. Poesie come “Prendi un corpo e sostituiscilo con un altro” giocano su questa idea di automazione, riconoscendo come anche il mestiere letterario possa ridursi a operazioni di sostituzione: “Prendi una parola e sostituiscila con un’altra”. Ma Borzutzky sottolinea che anche i processi più disumanizzanti sono messi in moto dalle mani dell’uomo, non “auto-generati dalla natura”.

Piuttosto che ricreare semplicemente la cacofonia del giorno, Borzutzky distorce i suoi ritmi e modi di dire tradizionali, rendendoli di nuovo strani. Passando dalla prospettiva singolare e plurale in prima, terza e seconda persona, queste poesie mettono alla prova la capacità del nostro linguaggio di confrontarsi con il presente. Il “muro” smorza quell’immagine emblematica della presidenza Trump. “Sono stato trattato in modo molto ingiusto da questo muro”, scrive Borzutzky. Attraverso la ripetizione e la mutazione, questo motivo quotidiano è intriso di un senso di tragedia – “un mormorio fantasma nel muro” – e un’intensità assurda: “Le loro palle sono contro il muro / C’è una mosca sul muro / Ci sbattiamo la testa contro il muro.” Costruito mattone dopo mattone smussato, il muro è subito saturo di significato e ne è esaurito.

Un altro epiteto trumpista è riproposto, se non precisamente recuperato, in “Shithole Song # 1106”, che fa riferimento a “Fuga dalla morte” di Paul Celan, una poesia che Celan pubblicò nel 1947 e alla fine sconfessata per la sua estetizzazione dell’Olocausto. In “Fuga dalla morte”, un uomo – un ufficiale nazista o lui stesso la morte – “fischia ai suoi ebrei di sembrare che una tomba venga scavata nella terra”. “Shithole Song # 1106” è la risposta di coloro che sono costretti a maneggiare le pale, la loro abiezione aggravata dalle richieste che rapsodizzano la loro sofferenza: “dicono cantare questa canzone di speranza e scavare quella merda più a fondo”.

Borzutzky segue una lunga tradizione di sfidare l’idea che l’arte dovrebbe nobilitare l’esperienza dell’oppressione. Pablo Neruda ha notoriamente rifiutato di trasformare la violenza di stato attraverso la metafora, scrivendo che “il sangue dei bambini scorreva per le strade / semplicemente, come il sangue dei bambini”. Borzutzky, a sua volta, osserva che “Il valore di scambio di un ebreo massacrato è come / il valore di scambio di un ebreo massacrato”, negando la catarsi del confronto e fissandosi su una realtà che la poesia non può promettere di riscattare. Nonostante il canto di speranza, la merda, secondo il progetto, non può mai essere altro che.

“Scritto dopo un massacro” si legge come una replica all’affermazione del filosofo Theodor Adorno secondo cui “scrivere poesie dopo Auschwitz è barbaro”. Borzutzky colloca un’unica catastrofe vicina a casa – l’attacco alla sua stessa congregazione – all’interno di una costellazione di atrocità americane: abusi contro i migranti al confine, l’abituale uccisione di persone di colore da parte della polizia, COVID-19 pandemia che ha devastato in modo sproporzionato le comunità emarginate. Invece di preservare l’attualità in monumenti di pietra, Borzutzky gestisce la storia come un liquido, il passato come un’onda che si infrange per sempre nel presente. Ogni “dopo” cade anche, in modo critico, “in mezzo”: “Scriviamo sempre dopo un massacro, scriviamo sempre tra il dolore e l’orrore della polizia e dell’omicidio della supremazia bianca”. Questa testimonianza non è solo per i posteri; è un progetto urgentemente contemporaneo, che rifiuta la pretesa di una distanza retrospettiva per piangere dall’interno del caos.

Ma qual è lo scopo di cantare di tempi bui se le nostre canzoni non ci salveranno? Perché provare a creare poesia dal linguaggio particolare e insopportabile che stiamo vivendo? “Non lo so”, ammette Borzutzky, e quell’incertezza è il seme da cui attecchisce questo libro. “Scrivo perché so di non sapere.”

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