Può Biden invertire i danni duraturi di Trump in America Latina?

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Nei suoi ultimi giorni come presidente, Donald Trump viaggiato al Valle del Rio Grande per esaminare il progetto di cui aveva fatto la sua caratteristica questione politica: il muro di confine con il Messico. Dietro Trump, dozzine di bandiere americane fiancheggiavano un tratto di barriera incompiuto; elicotteri e veicoli fuoristrada della US Customs and Border Patrol erano nelle vicinanze. “Ti abbiamo dato il cento per cento di quello che volevi”, si è vantato con una piccola folla di sostenitori. “A differenza di coloro che sono venuti prima di me, ho mantenuto le mie promesse”. Trump ha sorvolato sul fatto che la sua amministrazione aveva, in effetti, completato meno di un quarto dei duemila miglia di muro che aveva promesso. Delle circa quattrocentocinquanta miglia di mura costruite, tutte tranne quarantasette hanno sostituito le barriere esistenti. Ma niente di tutto ciò sembrava avere importanza per il presidente uscente. Il muro era un emblema del progetto politico divisivo di Trump. Uno in cui i deserti furono demoliti dai bulldozer, le montagne dinamizzate, le comunità divise e le terre ancestrali contaminate. È costato ai contribuenti statunitensi, piuttosto che al Messico, circa quindici miliardi di dollari.

Il muro era emblematico dell’approccio “Trump-first” dell’ex presidente all’America Latina, ha detto Michael Shifter, il capo del dialogo interamericano. “C’è sempre un mix di considerazioni politiche e interessi politici. Ma questo è stato distorto a tal punto da poter ridurre la sua intera politica ai suoi interessi personali “. Un funzionario statunitense specializzato nella regione ha affermato che le politiche di Trump avevano dato la priorità alle vittorie politiche interne per il presidente, in particolare per quanto riguarda l’immigrazione, ma non sono riuscite ad affrontare le dinamiche a lungo termine che spingono le persone a fuggire a nord. “È difficile per l’amministrazione Trump guardare indietro e dire che abbiamo risolto la questione dell’immigrazione illegale”, ha detto il funzionario, che ha chiesto di non essere nominato. “Trump ha creato un disastro umanitario”. In un capovolgimento di decenni di passate pratiche americane, l’ex presidente ha revocato il diritto di richiedere asilo negli Stati Uniti e ha spinto i paesi latinoamericani ad assumersi il peso mantenendo decine di migliaia di richiedenti asilo in attesa nei campi nel nord del Messico. Un numero crescente di loro metterà presto alla prova la promessa della nuova amministrazione di ripristinare il diritto di presentare domanda di asilo nei diplomatici americani affermano che la sfida di Biden è trovare un modo per riforma dell’immigrazione—E rapporti con l’America Latina nel suo insieme — in modo duraturo.

Nelle sue prime settimane in carica, Biden ha adottato un approccio completamente diverso nei confronti della regione, ma quattro anni di diplomazia coercitiva di Trump hanno cementato decenni di sfiducia nei confronti di Washington. Per fare pressione su Guatemala, Honduras ed El Salvador per ridurre il numero di migranti che lasciano i loro paesi, Trump ha trattenuto l’assistenza allo sviluppo degli Stati Uniti per milioni di dollari. Il risultato è stato duplice. I governi sono stati lasciati senza i fondi destinati ad affrontare l’illegalità e la povertà che causano la migrazione delle persone. Allo stesso tempo, i leader non avevano alcun incentivo a rispettare gli impegni sulla corruzione o sui diritti umani che il Congresso aveva legato ai fondi americani. Il funzionario del Dipartimento di Stato ha affermato che Trump ha utilizzato in modo aggressivo tattiche brusche in tutta la regione. “L’approccio preferito era fare pressione bilateralmente, lanciare minacce – che si tratti di sanzioni economiche, sanzioni sui visti o altri tipi di minacce – e fondamentalmente costringere i paesi a fare le cose che vogliamo”. Quando l’amministrazione Trump ha iniziato a separare le famiglie al confine e a costringere i richiedenti asilo a rimanere in Messico per tutta la durata dei procedimenti giudiziari, Washington ha sfidato le norme umanitarie di vecchia data. “I governi stranieri chiedevano: ‘Che fine hanno fatto i nostri figli?’ “Ha ricordato il funzionario. Hanno detto che le autorità statunitensi avevano “rubato” i bambini migranti alle loro famiglie.

Nell’estate del 2019, Trump ha spinto il Messico, uno dei maggiori partner commerciali degli Stati Uniti, a dispiegare migliaia di guardie nazionali per impedire ai migranti di raggiungere il confine meridionale. Su Twitter, ha minacciato di imporre tariffe fino al venticinque per cento su tutte le merci messicane. Temendo il costo per l’economia già in difficoltà del Messico, i leader del paese hanno aderito, dando priorità alla sopravvivenza fiscale rispetto alla dignità nazionale. Le guardie hanno temporaneamente bloccato i migranti dal raggiungere il confine, ma la tattica di Trump ha rafforzato la sensazione tra i messicani che i leader americani puniscano il loro paese per guadagni politici interni. “È quella che io chiamo la dottrina Sinatra di Trump di My Way or the Highway”, ha detto Arturo Sarukhan, che ha servito come ambasciatore del Messico negli Stati Uniti dal 2007 al 2013. “L’eredità è fondamentalmente costruita sul pappone politico del Messico”. Dan Restrepo, ex assistente speciale per gli affari dell’emisfero occidentale nell’amministrazione Obama, ha affermato che Trump ha fatto tornare indietro l’orologio nei rapporti tra le due nazioni. “Trump è stato molto riduzionista nel suo approccio al Messico e il presidente messicano era a suo agio in quella riduzione”, ha detto Restrepo. “Ma questo non è il rapporto tra Stati Uniti e Messico, è il rapporto che avevano negli anni Settanta”.

Per alcuni osservatori, la strategia dell’amministrazione Trump in America Latina a volte ricordava la sfacciata diplomazia delle cannoniere di Washington del passato. A metà del mandato di Trump, il consigliere per la sicurezza nazionale John Bolton dichiarò con orgoglio davanti a un gruppo di veterani della Baia dei Porci: “La Dottrina Monroe è viva e vegeta”, un riferimento alla politica di intervento militare degli Stati Uniti all’inizio del XIX secolo nell’emisfero occidentale. L’uso di Bolton di questo tipo di retorica è stato un tentativo di riaffermare il dominio degli Stati Uniti nei paesi dell’America Latina e contrastare la crescente influenza della Cina. Durante le visite nella regione, l’ex segretario di Stato Mike Pompeo ha regolarmente avvertito i funzionari del governo locale di non fare affari con Pechino. “Si stanno presentando alla porta”, ha detto a una folla a Santiago, in Cile. “Useranno le trappole del debito, ignoreranno le regole e diffonderanno il disordine nella tua casa”. Ma, negli ultimi quattro anni, oltre a limitare la capacità del Messico di perseguire un accordo di libero scambio con la Cina attraverso il patto commerciale USMCA, l’amministrazione ha fatto poco per ridurre l’influenza di Pechino sull’America Latina. Oltre a importare miliardi di dollari in materie prime dall’inizio del duemila, Pechino ha approfondito i suoi legami militari in tutta la regione e investito pesantemente in qualsiasi cosa, dalle reti elettriche alle centrali nucleari, autostrade, porti e un centro di controllo satellitare. Senza contare il Messico, la Cina è diventata il principale partner commerciale dell’America Latina durante il mandato di Trump.

Secondo Kevin Gallagher, studioso di economia e autore di “Il triangolo cinese: il boom della Cina in America Latina e il destino del Washington Consensus. ” “Trump ha letteralmente costruito muri nella regione mentre i cinesi costruivano ponti”, ha detto Gallagher. “Abbiamo detto alla gente di non prendere un centesimo dalla Cina ma non abbiamo offerto nulla in cambio.” Oltre alla Cina, la Dottrina Monroe ha anche guidato l’uso aggressivo da parte dell’amministrazione di sanzioni economiche e altre misure punitive contro Cuba, Nicaragua e Venezuela, che Bolton ha soprannominato la “Troika della tirannia”. I consiglieri di Trump hanno promesso che mettere “tutte le opzioni” sul tavolo in Venezuela avrebbe invertito quello che hanno definito l’approccio “anemico” dell’amministrazione Obama e ripristinato la democrazia nel paese. Come ha detto l’ex direttore senior per gli affari dell’emisfero occidentale di Trump, Juan Cruz: “Abbiamo sanzionato tutto tranne l’ossigeno e il sole del Venezuela. Ma, se riuscissimo a capire come farlo, lo autorizzeremmo anche a questo. “

Tuttavia, le politiche draconiane dell’amministrazione hanno prodotto scarsi risultati. “Hanno concentrato un’enorme quantità di energia retorica nel prendere di mira i regimi di Cuba, Venezuela e Nicaragua”, ha osservato Restrepo. “Ma il 20 gennaio, quando Donald Trump ha lasciato la Casa Bianca, Nicolás Maduro, Díaz-Canel e Ortega erano saldamente trincerati come sempre.” Durante la visita in Florida, che ospita una miriade di comunità latinoamericane in esilio, Trump ha spesso parlato di un “nuovo giorno” nella regione e dell’imminente fine del socialismo. Coloro che giunsero a crederlo sono cresciuti nella speranza che le sue politiche avrebbero inaugurato il cambiamento con la forza. Ma i critici hanno accusato il presidente di lanciare una strategia elettorale nel sud della Florida invece di una valida politica dell’America Latina. “Ha triplicato una politica screditata di negazione delle risorse, una politica che avevamo visto fallire per la maggior parte degli ultimi sessant’anni”, ha detto Ric Herrero, direttore esecutivo del Cuba Study Group, che sostiene l’impegno con Cuba. “I cubani escono dall’altra parte dell’amministrazione Trump impoveriti, soffrendo maggiori difficoltà di quanto abbiano visto dal periodo speciale. E, in definitiva, per che cosa? “

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