Quando il lavoro diventa vita in “Call My Agent!” e “The Bureau”

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La quarta stagione dello spettacolo francese “Call My Agent!” (su Netflix) è appena uscito ei fan rimarranno sgomenti nell’apprendere che è l’ultimo. Come può questa serie calda e spiritosa abbandonarci in un momento così di bisogno? Può essere meno che dignitoso confessare tali sentimenti, lo so. Si è parlato molto della questione della relatività nell’arte, se dovremmo pensare alle persone truccate di cui leggiamo e guardiamo come amici. No, certo che no, e non solo per principio estetico. Le persone amano essere respinte; ecco perché abbiamo “Lolita”, “I Soprano” e il franchise “Real Housewives”. Ma non c’è piacere come sperimentare una vera affinità per i personaggi di fantasia, e questa è una merce che “Call My Agent!”, Con il suo tono comico frizzante e il cuore sincero, fornisce in abbondanza. Lo spettacolo è stato una compagnia eccellente da quando è arrivato per la prima volta negli Stati Uniti, quattro anni fa, e anche se non è un errore finirlo ora, prima che il suo fascino si riduca in malizia, ci farà sentire soli quando se ne andrà.

Il fatto che lo spettacolo sia così simpatico è di per sé uno scherzo, uno scherzo. I personaggi di “Chiama il mio agente!” sono agenti cinematografici, non esattamente una casta amata. Sono sempre esigenti, arringanti, lusinghieri, supplichevoli, manipolatori; vivono del talento degli altri. (Il titolo francese dello spettacolo è “Dix Pour Cent”: dieci per cento, il taglio che gli agenti prendono dai clienti che rappresentano.) Alcuni di quegli altri – scrittori, vale a dire – hanno cercato vendetta dipingendo gli agenti come idioti estirpatori di denaro, squallidi e pietosi incompetenti. Ricordi come Jerry Maguire è stato evitato dai suoi colleghi dopo aver optato per l’integrità rispetto ai grandi guadagni? Liz Lemon, in “30 Rock”, era rappresentata da un ometto vestito di grandi dimensioni che sembrava non si fosse ancora diplomato alla scuola media e vantava un elenco di clienti composto principalmente da cani famosi. Ma a ASK, l’agenzia Samuel Kerr, gli agenti fanno quello che fanno per amore dell’arte. Come gli artisti, sono governati da un senso di vocazione; vogliono accoppiare i migliori attori con i migliori registi per realizzare i migliori film possibili. “Creiamo matrimoni”, dice Andréa Martel (la meravigliosa Camille Cottin). “Chiama il mio agente!” è uno spettacolo televisivo che crede nella necessità mortale del cinema, e questo è un motivo in più per amarlo.

In realtà, però, gran parte di ciò che fanno gli agenti è cercare di impedire il divorzio. Servono come babysitter e terapisti dei loro clienti, massaggiatori dell’ego, sputatori di fuoco, allenatori motivazionali e cani da guardia. Mentono, rubano e corrompono, trascurano i loro figli e rischiano l’abbandono da parte dei loro partner, tutto nel nome di mantenere felici attori egocentrici e registi auteuristi maniacali. La presunzione ispirata dello spettacolo è che le persone famose che ASK rappresenta interpretano se stesse, cosa che fanno in modo da divaesque. Juliette Binoche respinge un inquietante dirigente a Cannes; Monica Bellucci, malata della bella vita, cerca di diventare una persona normale; la maniaca del lavoro Isabelle Huppert assume troppi ruoli e deve essere portata di nascosto in tutta Parigi da un set all’altro come un prezioso contrabbando. Nella stagione in corso, Sigourney Weaver si presenta, parlando in un francese impressionante e insistendo sul fatto che l’interesse amoroso per il suo ultimo film sia cambiato per un uomo più giovane e sexy. (Lo spettacolo, che è stato creato da Fanny Herrero, commenta esplicitamente la politica di genere retrograda dell’industria cinematografica mantenendo le cose leggere.) Quando la Weaver incontra la resistenza di un regista sessista, irrompe in un grande numero di spettacoli di danza per ottenere ciò che vuole. “Chiama il mio agente!” offre agli attori hot-shot un modo per prendere in giro se stessi mentre celebrano il loro mezzo, e brillano sotto lo sguardo affettuoso e ad arco dello spettacolo. Apparentemente, quando a Weaver è stato offerto il ruolo, ha accettato prima di leggere la sceneggiatura.

Gli agenti ASK sono più bravi a fare film che a fare soldi, un problema che dà allo spettacolo la sua linea di fondo. La prima stagione è iniziata con una calamità: Samuel Kerr, il fondatore dell’agenzia, che, piuttosto poco francese, non si era preso un giorno di ferie in un decennio, alla fine è andato in vacanza ed è morto prontamente, lasciando i libri decisamente fuori uso. (Una stanza d’albergo che Kerr teneva per appuntamenti extraconiugali era stata messa nel conto delle spese dell’azienda: francese dopotutto.) L’agente Mathias Barneville (Thibault de Montalembert), un astuto operatore con una bussola morale incrinata e una spettacolare chioma, ci provò di acquistare una partecipazione di controllo nella società, ma il piano è andato storto quando sua moglie, la finanziatrice del piano, ha scoperto che aveva passato due decenni a nascondere una figlia segreta, Camille (Fanny Sidney), un’ingenua del sud della Francia, che, nel primo episodio della serie, ha sorpreso Mathias presentandosi in incognito agli uffici di ASK e farsi assumere come assistente di Andréa.

Nella seconda stagione, un cavallo di Troia è arrivato sotto forma di Hicham Janowski (Assaad Bouab), un imprenditore che si muove velocemente e rompe le cose. Ha promesso all’agenzia la solvibilità ma, Ahimè!, non aveva rispetto per le tradizioni del cinema. Hicham alla fine fu domato e messo da parte, ma non prima di avere una figlia con la sua nemesi, Andréa. Questa è stata una sorpresa, soprattutto per Andréa, una lesbica impegnata. “Call My Agent!”, Che presenta abbastanza storie d’amore illecite tra uffici da far scoppiare spontaneamente un dipartimento delle risorse umane, deve molto alle tradizioni ampie e antiche del teatro boulevard. Le persone spuntano sempre nei letti sbagliati, confondono identità, scivolano sulla buccia di banana della vita. Poi si rialzano e si lanciano coraggiosamente a fare più errori in nome della passione, professionale e non. La relazione più pura nello show è tra l’agente veterano Arlette (Liliane Rovère), una vecchia dama dura, e il suo cane, Jean Gabin.

Ora, nella quarta stagione, l’intera operazione sta vacillando fatalmente sull’orlo del baratro. Il piano di Andréa di aprire una nuova agenzia, covato con il suo accattivante schlub di un collega Gabriel (Grégory Montel), è imploso. Mathias è partito con la sua amante ed ex assistente Noémie (Laure Calamy, un tesoro), per un periodo in una società di produzione, e anche i suoi clienti sono partiti per l’odiato concorrente di ASK, StarMédia. (Dovrebbero perseguire un accordo con Netflix? Mathias e Noémie si chiedono. Così degradante, ma così redditizio.) E c’è un nuovo antagonista: Elise Formain (Anne Marivin), uno dei migliori agenti di StarMédia, uno squalo con un rossetto rosa acceso. Elise, che ha l’acciaio di Andréa ma non il suo spirito, è una classica rovinatrice di case, il che sottolinea solo il fatto che l’ufficio, per questi pazzi, è diventato una famiglia. Quindi cosa faranno gli agenti, ora che è il momento di mettere tutto dentro? Una delle nuove trame più divertenti coinvolge il giovane agente Hervé (Nicolas Maury), che, accompagnando un cliente a un’audizione, si ritrova invece scelto dal regista. Hervé teme quello che penseranno i suoi colleghi quando dice loro che è passato dall’altra parte e che è diventato un attore, uno dei loro. Quando finalmente confessa la verità, la scena è un astuto pastiche di coming out. Non doveva preoccuparsi. Più attori significa più agenti. Tutti staranno bene.

Che sollievo che gli Stati Uniti, che per così tanto tempo si esportano nel mondo sotto forma di televisione, abbiano finalmente iniziato a interessarsi alla TV dall’estero. Ultimamente, amici sia online che offline sembrano parlare di un altro spettacolo francese, “The Bureau” (su Sundance Now), creato da Eric Rochant. Se canti le lodi dello spettacolo da anni, Cappello. Se non l’hai ancora visto, smetti di leggere e vai a guardare; è così buono.

Anche “The Bureau” si occupa dei feroci legami della vita d’ufficio e delle seducenti emozioni della recitazione, sebbene si tratti di performance di un genere molto diverso. Il titolo dello spettacolo si riferisce al ufficio leggende un’operazione fittizia sotto copertura gestita dal servizio di intelligence straniera francese, il DGSE All’inizio dello spettacolo, Guillaume Debailly, un agente con il nome in codice Malotru (Mathieu Kassovitz), è appena tornato a casa da una missione in Siria, dove viveva, per sei anni, come un insegnante di francese chiamato Paul Lefebvre, raccogliendo informazioni e prendendo contatti sotto gli occhi del regime di Bashar al-Assad. Ma Guillaume scopre che non è così facile rompere il personaggio, soprattutto una volta che la sua amante di Damasco, la storica Nadia El Mansour (Zineb Triki), arriva a Parigi per assistere a colloqui segreti tra il governo siriano e l’opposizione. A caro prezzo per i suoi colleghi e per il suo paese (che questo serva a ricordare che si dovrebbe mantenere una sana distanza dalla CIA), Guillaume si aggrappa alla finzione di essere Paul, anche se chi può dire a che punto un ruolo ha giocato con totale convinzione, attraversa e diventa verità?

Seguendo la tradizione di John le Carré, “The Bureau” riesce sia come un dramma di spionaggio esemplare sia come critica dello stesso: fa esplodere il genere dall’interno. Veniamo portati, tra l’altro, in Iran, dove è in corso un’operazione per controllare il progresso nucleare; a un brutale ISIS accampamento; ea Mosca, dove gli hacker fanno il loro hacking e le rivalità della Guerra Fredda sono vive e vegete. I nostri palmi sudano; i nostri cuori battono. E, come Guillaume, ci innamoriamo di lui (Kassovitz, teso come un arco, è perfetto nel ruolo), e dei suoi colleghi negli uffici squallidi e semi-illuminati della DGSE, le persone intelligenti e devote che deve ripulire il suo casino. Ma le missioni del Bureau sono cruciali per la sicurezza globale o tutto questo elaborato gioco di ruolo offre semplicemente agli agenti la possibilità di essere parte del dramma da qualche altra parte?

Le Carré ci ha dato un Occidente che, senza un’ideologia a guidarlo, aveva perso i suoi ideali. La Francia di “The Bureau”, nel frattempo, non comprende del tutto la forza dell’ideologia contro la quale si trova. Una delle trame più forti dello spettacolo riguarda i tentativi del Bureau di rintracciare cittadini francesi radicalizzati che sono andati all’estero per combattere ISIS prima che tornino a seminare il terrore in casa. C’è una specie di cupa repulsione tra le guardie più anziane: come possono farlo i francesi? (La brutta domanda non viene posta: come può questi le persone sono francesi?) È organizzato un pungiglione. Fingendo di essere un avvocato, l’agente Raymond Sisteron (Jonathan Zaccaï) si offre di aiutare la sorella disperata di un jihadista nella speranza che lei lo conduca da suo fratello in Iraq. La donna è un’infermiera, una pia musulmana e un’anima premurosa. A Sisteron piace; pensa di poter conquistare la sua fiducia. Non gli viene mai in mente che ha passato la propria vita costretta a indossare una maschera, e sta solo aspettando la possibilità di togliersela. ♦

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