Recensione podcast “Renegades”: Obama e Springsteen sono qui per cullare l’America

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George W. Bush ha iniziato a dipingere. Dopo il numero massimo di partecipazioni al concerto più importante d’America, durante il quale ha inventato una guerra disastrosa all’estero e una rete di agenzie governative imperiose in patria, l’ex presidente si è messo al pascolo. Lui e Laura Bush si stabilirono in una tenuta nell’elegante quartiere di Preston Hollow a nord di Dallas. Ha scritto memorie, ha fatto alcune doverose apparizioni ed è tornato al suo incarico alle partite dei Rangers. Mentre altri ex presidenti si erano reinventati in pubblico, Bush immerso in pentole di olio, realizzando ritratti densamente strutturati dei veterani delle sue guerre (insieme a cani, nature morte e leader mondiali, incluso se stesso). Qualcuno potrebbe chiamare questo esibizionismo solista, ma era anche un servizio pubblico a sé stante, risparmiando a tutti il ​​ricordo di ciò che era. Tenersi lontano dagli occhi del pubblico, Bush sapeva, era il meglio che poteva fare.

L’altro nostro recente ex presidente, no, non quello, ha adottato un approccio completamente diverso. Da quando ha lasciato l’incarico, Barack Obama ha condotto una vigorosa campagna per i colleghi democratici e ha pubblicato il primo volume delle sue memorie presidenziali. Inoltre, con l’ex First Lady Michelle Obama, è diventato il volto pubblico di un fiorente impero mediatico. La società di The Obamas, Higher Ground Productions, ha un accordo pluriennale con Netflix, con una serie di progetti calcolati non solo per intrattenere ma per “educare, connettere e ispirare tutti noi”, come ha detto Barack al Volte. (All’inizio di questo mese, Netflix ha condiviso il trailer di uno di loro, uno spettacolo di cucina per bambini condotto da Michelle chiamato “Waffles + Mochi”.) Il libro di memorie più venduto di Michelle, “Becoming”, del 2018, contrassegnato come Doreen St. Félix scriveva all’epoca, la sua reincarnazione come “marchio americano potenzialmente miliardario”. Lo scorso luglio, ha lanciato “The Michelle Obama Podcast”, con un primo ospite molto speciale: suo marito. E ora, a partire da questa settimana, il primo BEVANDA è anche podding con il lancio, lunedì, di “Renegades” di Spotify, in cui si unisce al suo amico e co-conduttore, Bruce Springsteen, per parlare di “razza, paternità, matrimonio e stato d’America”.

L’amicizia tra i due uomini, spiegano all’inizio del primo episodio, è nata da una serie di incontri durante la presidenza Obama. C’era una cena alla Casa Bianca. Si “rilassavano” davanti a un drink e parlavano di filosofia; le mogli “andavano d’accordo”. Fu allora, dice Obama, che si rese conto di quanto avessero in comune “gli stessi problemi. . . le stesse gioie e gli stessi dubbi. ” Erano riuniti come compagni “estranei”. Che siano entrambi ricchi e famosi non viene menzionato, così come il loro viaggio in yacht del 2017 con Oprah Winfrey e Tom Hanks, al largo della costa di Tahiti. È quasi troppo facile prendere in giro l’intera faccenda. Ti sfido a nominare qualcosa di più archetipicamente boomer di questi due amati idoli – il capo e il capo – che si definiscono ribelli in un podcast esclusivo per Spotify, sponsorizzato da Comcast e Dollar Shave Club. (“Come gestisco la toelettatura sotto la cintura?” Chiede lo spot pubblicitario; per fortuna, nessuno dei due host è fatto per leggerlo.)

Come Willa Paskin ha scritto in un recente pezzo per Slate, gli Obama sono ben lungi dall’essere gli unici a considerare la creazione di contenuti come un’inevitabile estensione del servizio pubblico. Contando i politici che hanno recentemente annunciato qualcosa di audio o video o altro (Hillary Clinton, Pete Buttigieg, Cory Booker, Mike Pence), Paskin nota l’inversione inquietante della tendenza del percorso di Donald Trump verso la Casa Bianca: capitale politico schierato nel nome di intrattenimento. Ma è straordinario quanto Obama abbia abbracciato pienamente questa mossa del soft power. Prendiamo, ad esempio, la sua abitudine di fare elenchi culturali: libri, film, musica, programmi TV preferiti, “canzoni memorabili della mia amministrazione”. Qualcosa di ancora più soffice della preparazione del gusto è all’opera. Una cosa è immaginare Obama nascosto con l’ultimo romanzo di Jonathan Franzen; ora siamo esortati a immaginarlo mentre abbuffa “The Queen’s Gambit”. Anche i consigli di Oprah e Reese Witherspoon hanno più di un vantaggio.

C’è una dimensione politica distinguibile in tutto questo? Nei primi due episodi di “Renegades” (altri sei verranno rilasciati settimanalmente), la modalità principale di Obama e Springsteen ricorda, sebbene trattino l’attività come uno strumento di critica. I due sono qui per incontrare l’immensità della storia errata – i “miti fondatori” e le “storie mitiche” d’America – con le loro narrazioni in prima persona ben battute. (“Il politico viene dal personale”, dice Springsteen, saggiamente.) Come figura culturale, il Boss siede in un punto debole cross-razziale, come un idolo unto per la classe operaia bianca codificata che abbina il suo denim invecchiato con brillanti- politica blu. È anche a suo agio a interpretare il buon bianco liberale senza aperture auto-punitive. La sua città natale di Freehold, nel New Jersey, era “la tipica cittadina americana degli anni Cinquanta, piccola, provinciale, rossa e razzista”, dice chiaramente, senza schizzinosità. Dopo che un paio di agenti di polizia picchiarono un tassista nero, nel luglio del 1967, Newark si ribellò. Seguì Freehold. “Non posso parlarti in questo momento”, disse a Spingsteen un amico nero in quel momento. A differenza di tante persone che condividono storie di “resa dei conti”, Springsteen non sente il bisogno di inventare un mito dell’innocenza infantile cieca per la razza.

Nell’episodio due, discute di Clarence Clemons, il defunto sassofonista della E Street Band e, per la maggior parte della vita della band, il suo unico membro nero. “Ho sempre sentito che il nostro pubblico ci guardava e vedeva l’America che desideravano”, spiega Springsteen, mentre “Born to Run” suona in sottofondo. Qui la sua conversazione contiene note di disagio, esitazioni e lievi balbettii, poiché Obama lo invita a parlare a nome del suo amico defunto. Una partnership di lunga data come la loro non offre facili lezioni razziali, ma i podcast si piegano verso idee chiare e comunicabili. «Sono stati quarantacinque anni della tua vita che non lo fai. . . Non è mai qualcosa che riappare ”, dice Springsteen, sospirando. La chitarra strimpellante ritorna.

Mi sto soffermando sui momenti più masticabili di “Renegades”, ma per la maggior parte è pulito, piacevole e arioso, anche quando gli uomini discutono direttamente di politica. Obama affronta brevemente la questione delle riparazioni, con un cenno a Ta-Nehisi Coates, e ritorna ancora e ancora alla memoria di John Lewis, l’attivista cresciuto nel gioco secondo le regole e il cui funerale Obama aveva appena parlato prima che iniziasse la registrazione di “Renegades”. Discutendo le proteste della scorsa estate, Obama non ha fatto altro che infantilizzare le attività di coloro che erano sul campo. “Penso che ci sia un po ‘di un elemento di giovani che dicono:’ Ci hai detto che questo è quello che dovremmo essere. ‘ Una chitarra suona dolcemente in sottofondo. “Ed è per questo che fintanto che le proteste e l’attivismo non si trasformano in violenza, il mio atteggiamento generale è: voglio e mi aspetto che i giovani spingano questi confini”.

La post-presidenza di Obama è stata deludente, in parte, perché ha comportato oneri speciali. Nei mesi successivi alle elezioni del 2016, in mezzo alla nociva invasione del Trumpismo, il suo approccio risolutamente conciliante alla politica sembrava più fragile che mai, ma c’erano speculazioni e, sì, ancora, la speranza che il suo prossimo capitolo potesse fornire qualcosa a cui aggrapparsi. Coloro che ora guardano indietro all’amministrazione Obama e vedono solo la delusione del compromesso – il fallimento di Obama, come ha detto Tressie McMillan Cottom, nel “conoscere i suoi bianchi” – potrebbero rispettarsi troppo per essere sentiti intromettersi con l’establishment. Ma posso capire le persone che potrebbero ancora trarre conforto nel sentire Obama proprio contro i loro timpani, fare il suo schtick da ospite, chiedendo: “Hai visto il film ‘Get Out’?”, Riferendosi a una frase memorabile che invoca il suo nome. All’episodio due, mi ero quasi abituato al rombo e al rantolo del duo mentre mi seguiva in cucina per scaricare la lavastoviglie e dosare il tè.

Questo è il piacere delle conversazioni: averle, sentirle tenute. Lo scrittore Alex Green ha un conio sfacciato per riferirsi alla proliferazione della forma: il “Avere conversazioni Complesso industriale, “Che risponde alle attuali crisi in corso con la promessa di un dialogo futuro. È l ‘”ascolto” e l’ “apprendimento” promesso dalle società e da altre istituzioni colpevoli di fronte a sconvolgimenti politici (si pensi allo slogan aziendale della seconda stagione di “Successione”: “Sentiamo per te”). non è necessario mostrare risultati tangibili “, scrive Green, perché” l’unico ruolo della conversazione è generare più conversazioni “.

Al termine della prima puntata, Obama rivede uno dei suoi discorsi, pronunciati a Selma, nel 2015, nel cinquantesimo anniversario delle sanguinose proteste per i diritti civili che vi si sono svolte. Comincia, come se improvvisamente, “Lascia che ti parli dell’America. Siamo Lewis, Clark e Sacagawea. Siamo i pionieri, gli agricoltori, i minatori, gli imprenditori e gli imbonitori “. Quindi si apre un clip audio del discorso originale. Si sente l’eco debole di uno spazio aperto, il rumore della folla. E poi siamo di nuovo in studio, e Obama continua a citare le sue stesse parole. Quanto sembra distante quest’uomo da se stesso, che promuove l’ideale del pluralismo americano di allora e di oggi. La proiezione dell’oratore è stata sostituita dalla vicinanza dell’intervistatore, e nessuno dei due da questo punto di vista suona particolarmente commovente.

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