Riportare in vita Keats

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Quando un rendering CGI di John Keats ha parlato in una recente commemorazione, la sua voce era piena di desiderio.Fotografia per gentile concessione dell’Istituto di archeologia digitale di Oxford

Se il poeta John Keats – fresco, svenuto, sconvolto dalla malattia per gran parte della sua breve vita – potesse parlarci dall’oltretomba, cosa direbbe? Più precisamente, come lo direbbe? Keats non parlava come i suoi contemporanei più elaborati, i poeti Lord Byron e Percy Bysshe Shelley. Parlava come il figlio di un locandiere e come un uomo che si fosse formato come chirurgo e farmacista, che è quello che era. I modelli di linguaggio, come scarpe scadenti e denti da fibbia, sono il classico foraggio per i bulli del cortile scolastico, e Keats non è stato risparmiato. Nel 1818, dopo la pubblicazione della sua poesia “Endymion” (“Una cosa bella è una gioia per sempre”), fu deriso come un poeta di bassa classe che esprimeva “le idee più incongrue nel linguaggio più rozzo”. È stato criticato per il suo background e la sua educazione, e anche per la sua volgarità percepita e le sue “rime Cockney”. Un critico, scrivendo sull’influente rivista Blackwood’s, era notoriamente aspro: “È una cosa migliore e più saggia essere uno speziale affamato che un poeta affamato; quindi torniamo al negozio Mr. John, torniamo alle “scatole di cerotti, pillole e unguenti”. “Ha aggiunto,” Ma, per l’amor del cielo, giovane Sangrado, sii un po ‘più parsimonioso di estenuanti e soporiferi nella tua pratica di quanto lo sei stato nella tua poesia. ” Zing!

A nessuno piace una recensione negativa, ma questi attacchi sembravano personali. “Cockney” è stato un giudizio morale oltre che letterario, come ha sottolineato il biografo di Keats Andrew Motion. Keats fece del suo meglio per fingere che non gli importasse, scrivendo, in una lettera a un amico, “La lode o la colpa ha solo un effetto momentaneo sull’uomo il cui amore per la bellezza in astratto lo rende un critico severo delle sue stesse Opere . ” (Uno da aggiungere alle tue affermazioni mattutine.) Ma gran parte della società letteraria non gli credeva. Dopo la sua morte prematura, a venticinque anni, molti nella sua cerchia hanno indicato il Blackwood’s rivedere come un punto di svolta nel suo peggioramento della salute. Dopo l’articolo, “Il povero Keats è stato gettato in uno stato terribile”, ha scritto Shelley. “L’agonia delle sue sofferenze alla fine produsse la rottura di un vaso sanguigno nei polmoni.” Byron ha intrecciato la morte di Keats nella sua epica, Don Juan. “John Keats, che è stato ucciso da una critica”, ha scritto. “Poverino! Il suo era un destino spiacevole / ‘È strana la mente, quella particella molto ardente, / dovrebbe lasciarsi spegnere da un articolo. “

Non era davvero l’articolo che ha ucciso Keats – è morto di tubercolosi, che probabilmente ha raccolto mentre allattava suo fratello Tom – ma non ha aiutato. Motion descrive Keats alla fine della sua vita come sempre più depresso e fissato con i suoi critici. Su consiglio dei suoi medici, si era recato in Italia, in barca, alla ricerca di un clima più mite. (Il viaggio lì fu disastroso: un’epidemia di tifo in Inghilterra significò che Keats fu costretto a mettere in quarantena per dieci giorni su una piccola nave affollata.) A Roma, Keats si rintanò in una stanza in affitto alla base di Piazza di Spagna. Fu messo a dieta da fame di pane e acciughe e gli fu detto di rilassarsi. Lo turbava leggere o scrivere una lettera. “Ho la sensazione abituale che la mia vita reale sia passata e che sto conducendo un’esistenza postuma”, ha detto a un amico. Quando morì, pochi mesi dopo, fu sepolto sotto le parole destinate a punire i suoi detrattori. “Questa tomba contiene tutto ciò che era mortale, di un giovane poeta inglese”, si legge sulla sua lapide, “che, sul letto di morte, nell’amarezza del suo cuore, al potere malizioso dei suoi nemici, desiderava che queste parole fossero incise su la sua pietra tombale. Qui giace uno il cui nome è stato scritto nell’acqua “.

La questione di come parlasse Keats quando era in piedi – passeggiando per Hampstead Heath con Coleridge, tormentando Wordsworth nel Lake District – è stata recentemente sollevata dalla Keats-Shelley Memorial Association, a Roma, che ora occupa la casa in Piazza di Spagna 26 , dove è morto Keats. La fondazione, come altre organizzazioni Keats quest’anno, ha programmato una serie di eventi per commemorare il duecentesimo anniversario della morte del poeta. (Shelley, che annegò, nel 1822, con un libro di poesie di Keats in tasca, sarà onorato nel prossimo anno.) L’associazione contattò Roger Michel, il capo dell’Istituto di archeologia digitale, che suggerì di creare una resa CGI di Keats per l’occasione. Il Keats digitale recitava la sua poesia “Bright Star” sullo sfondo della stanza in cui ha trascorso i suoi ultimi giorni. C’era anche un altro vantaggio. La lapide del poeta ha una data di morte sbagliata: Keats è morto il 23 febbraio, non il 24 febbraio, come dice la tomba. “Nessuno sa perché”, ha detto Michel. Riportarlo in vita digitalmente, ha spiegato, “restituirebbe a Keats il suo giorno in più”.

Mettere insieme l’accento di Keats cadde su Ranjan Sen, un linguista storico presso l’Università di Sheffield con una competenza nei dizionari di pronuncia del diciottesimo secolo che sarebbero stati influenti ai tempi di Keats. “Uno dei tratti distintivi della poesia è trasmettere significato e oltre attraverso i suoi suoni, il ritmo dei suoni coinvolti, la risonanza delle vocali, il tipo di grinze e esplosive percussive, cadente liquido “, mi ha detto Sen. Con Keats, “si tratta di seguire il pangrattato”. I dizionari “ci danno un’enorme quantità di prove come punto di partenza”, ha detto. Un ulteriore indizio, che Keats è stato denunciato come un poeta cockney, “ci porta a chiederci: qual era la pronuncia di Cockney nell’Ottocento? E Keats era davvero particolarmente Cockney? “

Keats non avrebbe fatto cadere grossolanamente la lettera “H” da parole come “ciao” (“quasi certamente no”, ha detto Sen) e T-glottaling, quando la “T” è ammorbidita in parole come “gatto” e “mat “- che non era ancora in circolazione (” molto più recente “). Ma aveva l’abitudine cockney di non pronunciare la “R” alla fine delle parole. Guardando le sue poesie, Sen ha scoperto che Keats faceva rima con parole come “cerbiatto” e “spina”, un passo falso per le classi superiori dell’epoca. “Avrebbe saputo che sarebbe stato oggetto di molte critiche per aver fatto qualcosa del genere. È proprio questo genere di cose per cui è stato criticato “, ha detto Sen, ammirato. Suggerisce che “è un poeta orgoglioso di essere del suo tempo, linguisticamente parlando, non con uno sguardo all’indietro”.

Quando Keats morì, lasciò diverse maschere di gesso prese dal suo viso mentre era vivo, e una maschera mortuaria scarna e appuntita. Alexy Karenowska, un fisico presso l’Università di Oxford e direttore della tecnologia dell’Istituto, ha condotto studi fotografici dettagliati delle maschere per creare un “simulacro digitale” del volto del poeta. Ha usato i ritratti realizzati durante la sua vita – Keats che guarda sognante fuori dalla finestra, o sospira pesantemente nella sua mano – per riempire i dettagli mancanti. Alcune parti erano più difficili di altre: la “parte carnosa del viso”; i suoi capelli ribelli, “vagamente angelici” (“abbastanza impegnativi”). “Sappiamo che forma aveva il suo naso, ma quanto era carnoso il suo naso?” Ha detto Karenowska. “Era una specie di naso ossuto o un naso non così ossuto?”

La notte della rianimazione, Karenowska ha condotto una discussione su Keats su Zoom. Scarlett Sabet, una poetessa londinese dai lunghi capelli preraffaelliti, ha letto da una poesia che aveva scritto, che si conclude con una riflessione sulla maschera mortuaria di Keats. (“Seguo la piega delicata delle tue palpebre / mi chiedo l’impronta che le tue labbra lasciano.”) Simon Armitage, il poeta laureato del Regno Unito, ha letto una sua poesia ispirata a Keats, e Iain Harvie, il musicista scozzese, ha letto la poesia malinconica di Keats ” Sulla visita alla tomba delle ustioni “.

Alla fine, fu il turno di Keats di parlare. Lo schermo si riempì di filmati della stretta stanza romana dove trascorse le sue ultime ore: soffitti alti, pavimenti in terracotta, una teca di legno. Jenny Lister, una curatrice di moda e tessuti del Victoria and Albert Museum, a Londra, aveva consigliato i suoi vestiti (camicia bianca con il colletto aperto; pantaloni beige senza fronzoli) e Sen aveva lavorato con un attore per registrare la sua voce. Keats era sistemato su un letto, un braccio drappeggiato con disinvoltura sul ginocchio, i capelli un po ‘arruffati. Si fermò prima di iniziare, come se stesse raccogliendo i suoi pensieri. Quando parlava, le sue vocali erano più morbide e arrotondate di quanto mi aspettassi. La sua voce era piena di desiderio. Barcollò leggermente mentre recitava le ultime parole di “Bright Star”: “Ancora, ancora per sentire il suo respiro affannoso, / E così vivi sempre, oppure svenire a morte.”

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