Se c’è qualcosa di prezioso sotto il suolo, la vita in superficie può essere dura

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Le elezioni sono finite e io dato i miei ringraziamenti a tutti coloro che hanno lottato così duramente – passeremo i prossimi mesi e i prossimi quattro anni, a capire cosa significa tutto questo. Ma vale anche la pena ricordare che siamo parte di un mondo più ampio, uniti da alcuni punti in comune. Ciò include il fatto che di solito è una maledizione nascere in un luogo con qualcosa di prezioso sotto la superficie.

In un notevole Discussione di Twitter La scorsa settimana, poco prima del conteggio infinito dei voti, Latif Nasser, un co-conduttore di “Radiolab” del WNYC, ha raccontato la storia di un tratto di territorio che attraversa il Mississippi, l’Alabama, la Georgia e la Carolina. Ad ogni elezione, vota Democratico, uno squarcio blu attraverso il sud rurale rosso. Al culmine del Cretaceo, un centinaio di milioni di anni fa, questa terra era ricoperta da acqua salata, un grande mare di plancton che, morendo, cadde sul fondo e costituì la base per quella che alla fine divenne la cintura di incredibilmente ricchi terreno che ha reso la coltivazione del cotone così straordinariamente redditizia. Come scrisse Booker T. Washington, “La parte del paese che possedeva questo suolo spesso, scuro e naturalmente ricco era, ovviamente, la parte del sud dove gli schiavi erano più redditizi, e di conseguenza furono portati lì in maggior numero . ” I discendenti di quelle persone schiavizzate – da quando hanno vinto il voto negli anni Sessanta – si sono schierati per i Democratici. È un ricordo regolare dei secoli di miseria che quella ricca terra ha prodotto.

Stavo pensando a quel fenomeno questa settimana, perché martedì ha segnato venticinque anni dall’esecuzione per impiccagione di Ken Saro-Wiwa, il romanziere e drammaturgo nigeriano che era un leader del popolo Ogoni nel Delta del Niger, un luogo maledetto presso le pozze d’olio sotterranee. Quelle pozze di petrolio hanno attirato l’interesse di società esterne, in particolare Shell, che ha trasformato la regione in un paesaggio da incubo di fiumi inquinati, suolo contaminato e condutture che perdono. Sebbene la produzione di petrolio sia per lo più cessata negli ultimi anni, la terra rovinata rimane. A Friends of the Earth rapporto dello scorso anno afferma: “Incontriamo il capo Santa Emma Pii che conferma che le fuoriuscite di petrolio nel 2008 e nel 2009 ‘hanno completamente distrutto l’ambiente per l’agricoltura e la pesca. L’intero ecosistema è stato distrutto. ‘ Ci porta sulle rive del fiume, dove pescherecci di legno abbandonati stanno lentamente affondando nel fango oleoso. «Questo posto era il nostro sostentamento, pescavamo e commerciavamo da qui. Questo era un posto vivo. Indica l’orizzonte. ‘Tutti questi? Quello che vedi erano mangrovie, mangrovie viventi. Prima delle fuoriuscite, qui vivevano animali: lucertole, persino leoni ed elefanti. “

Saro-Wiwa ha osato protestare contro questo tipo di distruzione. Il governo nigeriano lo impiccò (e otto compatrioti) nel 1995, con la presunta complicità della Shell, la più grande forza economica del Paese. Aveva vinto il Goldman Prize e il Right Livelihood Award, a volte chiamato il Nobel alternativo, per il suo lavoro di difesa del territorio di Ogoni dalla spoliazione ambientale, ma gli onori non erano sufficienti per proteggerlo: due presunti testimoni dei suoi crimini (era accusato di l’assassinio dei capi Ogoni) successivamente ritrattato, detto presso un tribunale internazionale dell’Aia che avevano promesso denaro e lavoro, con i rappresentanti della Shell nella stanza. Nel 2009, l’azienda ha offerto milioni di dollari alla sua famiglia, ma nessuna ammissione di colpa: i soldi erano per la “riconciliazione”.

Ogni merce di valore – cotone, gomma, zucchero, oro, diamanti, cobalto – ha portato con sé grandi sofferenze umane, poiché alcune cercavano di accaparrarsi i profitti e imporre gli inevitabili costi ad altri. Il carbone, il gas e il petrolio hanno semplicemente aggiunto a quell’orrore distruggendo anche l’atmosfera del nostro unico pianeta condiviso. All’inizio di questo mese, uno staff addetto alle comunicazioni alla Shell ha inviato un Twitter sfida: “Cosa sei disposto a cambiare per contribuire a ridurre le emissioni?” Progettato, si suppone, per produrre confessioni sul fatto di guidare troppo, o di alzare troppo il termostato, il tweet ha invece provocato uno sfogo di rabbia. Un gruppo di giovani inglesi del movimento Extinction Rebellion ha risposto: “Siamo disposti a farti chiudere prima di uccidere altri ambientalisti che ti ostacolano nell’estrazione del petrolio”.

Passando il microfono

Mentre contempliamo un paese la cui salute ed economia sono state rovinate dalla risposta inetta a COVID-19, e la cui vita politica ha un disperato bisogno di essere riportata a qualcosa di simile alla normalità, è sembrata una buona settimana per parlare con Sandra Goldmark. È professoressa al Barnard College e direttrice della sostenibilità del campus e dell’azione per il clima, nonché autrice di un nuovo libro “Fissazione: come avere cose senza rompere il pianeta. ” Dal 2013 gestisce Fixup, un’officina pop-up che impiega artisti teatrali locali, macchinisti e tecnici per riparare oggetti domestici rotti: finora ha dirottato più di diecimila libbre di merci dalle discariche.

Quando esci per comprare qualcosa di nuovo, come fai a capire se andrà bene per il lungo periodo?

Quando acquisto nuovi prodotti (cosa che per me è molto, molto rara), controllo prima i buoni materiali e un buon design. L’articolo è realizzato con materiali durevoli, come il vero legno invece del pannello di particelle? Quei materiali provengono e sono prodotti in modo sostenibile ed etico? Questa parte può essere complicata, poiché non esistono standard internazionali e relativamente poche certificazioni per durata, materiali di qualità, salari equi e riparabilità. Puoi cercare le certificazioni che esistono, come USA Fair Trade, Certificato FSC legname, Greenguard, o Schede di riparabilità di iFixit, per dirne alcuni. Ma di solito non vi è alcuna indicazione di ciò che entra in un prodotto o di come è fatto. In tal caso, puoi guardare il prodotto stesso. Ha giunzioni o punti di sollecitazione in plastica? Può essere aperto facilmente per la riparazione o è tutto chiuso? Infine, il prezzo a volte, anche se non sempre, è un indicatore. Se qualcosa è troppo economico per essere creduto, non crederci. È molto meglio acquistare un oggetto di seconda mano di qualità superiore quando possibile.

La mentalità della riparazione ci aiuta ad assumere un atteggiamento diverso riguardo al pianeta stesso?

Potreste ben chiedere, mentre il pianeta brucia, perché dovremmo preoccuparci di aggiustare i nostri tostapane, sedie o lampade. Dopo sette anni trascorsi a gestire officine pop-up, mi sono reso conto che la riparazione è molto più che ridurre i rifiuti o le emissioni dalla produzione, sebbene questi siano, ovviamente, dei vantaggi. Riparare significa davvero capire cosa abbiamo, come è progettato, chi lo fa e in quali condizioni. In breve, si tratta di ripensare a ciò che diamo valore. Viviamo in una società che sottovaluta drasticamente cura di tutti i tipi, dalla riparazione dei tostapane alla manutenzione delle metropolitane alla cura dei bambini. Negli Stati Uniti, gli operatori sanitari, che sono prevalentemente donne e persone di colore, in genere guadagnano almeno dieci dollari in meno rispetto alla paga oraria media. La pandemia ha reso ancora più evidenti i costi di questa mentalità. Quindi, sì, aggiustare le cose fa in realtà parte di un cambiamento molto più ampio e tanto necessario verso davvero vedendo e premuroso per le incredibili benedizioni che ci circondano, dai tostapane agli altri fino al nostro pianeta condiviso.

Quando pensi a nuovi elettrodomestici che fanno risparmiare un sacco di energia (piani cottura a induzione, diciamo), come effettui la chiamata?

Questa è una domanda importante. I produttori e le agenzie governative ci incoraggiano a pensare in termini di risparmio sulle nostre bollette, ma dobbiamo anche considerare il Energia incorporata dell’apparecchio: questa è l’energia che è stata impiegata per estrarre e lavorare le materie prime, produrle e trasportarle. Ad esempio, un nuovo frigorifero potrebbe incorporare un’energia equivalente a circa milleseicento kilowattora: circa la stessa quantità di energia che consuma in due anni e mezzo di funzionamento normale. Un nuovo dispositivo più efficiente dovrebbe ripagarsi nel tempo, ma prima deve essere in pareggio in termini di energia incorporata. E questo significa che molto dipende da quanto spesso lo usi. Un frigorifero, funzionante ventiquattr’ore su ventiquattro, potrebbe recuperare la sua energia incarnata in un anno; un piano cottura a induzione per un paio d’ore al giorno potrebbe richiedere dai quattro ai sei anni; una lavatrice per un paio d’ore a settimana potrebbe richiedere dodici anni. Quindi, sì, quando è il momento di sostituire un elettrodomestico, i design efficienti dal punto di vista energetico sono molto, molto migliori, ma ciò non significa che dovremmo precipitarci tutti e sostituire tutti i nostri elettrodomestici per l’ultimo modello: vale la pena considerare l’impatto totale di l’oggetto.

Scuola di clima

I giovani attivisti in Norvegia lo sono citare in giudizio per cercare di impedire al paese di continuare a concedere nuove licenze di esplorazione petrolifera. Sostengono che, continuando a sostenere lo sviluppo di nuovi combustibili fossili, il paese ha violato il suo obbligo costituzionale di assicurare un ambiente pulito.



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