“Se stessa” rende la maternità un’opera d’arte

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Chi erano le nostre madri prima che diventassero nostre madri? Questa è la domanda che anima il film documentario sperimentale di Kristy Choi “Herselves”, che esplora sia chi fosse la madre di Choi sia chi avrebbe potuto essere. Man mano che Choi si interessava sempre di più al cinema e alla narrazione, iniziò a rendersi conto di quanto poco sapeva della vita di sua madre da giovane. I fatti che aveva erano scarsi. Sapeva che sua madre aveva perso il padre prima di emigrare a Los Angeles, che dopo essere arrivata aveva vissuto con la sorella maggiore, e che a un certo punto aveva incontrato il padre di Choi e si era trasferita a est. Ma non aveva mai indagato il perché e il come del viaggio di sua madre. Prima di sposarsi, prima di partorire, prima di portare con sé la doppia identità ponderata di moglie e madre, chi era stata?

“Mi vergognavo di non conoscere il colore, il tenore, della vita di mia madre per tutti quegli anni sua prima che fosse mia madre “, mi ha detto Choi. “Voglio invitare tutti gli spettatori a chiedersi perché ci sono queste lacune nella storia, nella memoria e nella conoscenza. Perché hai paura di porre quelle domande vulnerabili? “

Per Choi, la cui madre è emigrata in America a metà degli anni Ottanta, quella paura derivava da un senso di colpa che credeva sia particolare per i bambini di seconda generazione. “Avevo paura che scoprire le sfide che mia madre doveva affrontare mi avrebbe fatto sentire più in colpa e in colpa per i privilegi con cui sono nato”, ha detto Choi. In alcuni dei suoi lavori precedenti, si è concentrata, invece, sulle comunità intergenerazionali al di fuori della sua, esaminando il modo in cui le persone di colore stavano combattendo per la giustizia ambientale. Ma, mentre raccontava le storie di altre persone e di altre comunità, Choi si rese conto che trovare risposte – anche quelle che temeva – era l’unico modo per sapere cosa significava essere la figlia di sua madre.

Choi usa il film per cercare di illustrare sua madre attraverso tratti luminosi, come un individuo a pieno titolo. Ma è difficile sfuggire alla struttura della figlia di Choi. A un certo punto del film, un avatar di sua madre, Insun, guarda direttamente la telecamera e rimprovera gentilmente: “Hai incorniciato il mio valore in termini di maternità”. “Herselves” è una riflessione sul passato e sulle possibilità, il tentativo di una figlia di sganciarsi dalla madre e immaginarla di nuovo: in questa visione del passato, otteniamo scorci vibranti e sognanti di una giovane Insun che canta al karaoke su un vinile di peluche posti a sedere e in sella a una giostra Disneyland. Il suo viso è un sito di soddisfatta meraviglia. Fondamentalmente, è sola.

Queste scene, ci racconta Choi in una voce fuori campo, non sono mai accadute realmente: la realtà di sua madre in America non includeva il tipo di indipendenza che la stessa Choi apprezza. “Pensare al concetto di una stanza tutta per sé, avere il controllo del mio spazio, tempo e ambiente è fondamentale per la mia capacità di fare le cose”, ha detto Choi. “L’idea che mia madre non l’abbia mai avuto, e forse non l’abbia mai considerato, mi ha davvero colpito. Mia madre ha un tale occhio per l’arte, e penso sempre a cosa avrebbe potuto fare, quale sarebbe stata la sua sensibilità come artista, se avesse potuto essere da sola “.

Sondare la vita di sua madre ha costretto Choi a riconsiderare le idee che aveva precedentemente nutrito su cosa significasse essere un’artista e una madre. Invece di vedere la maternità come un limite, ha iniziato a pensarla come un percorso di potere creativo. “Penso molto a come, per le persone di prima generazione, la maternità possa essere la loro arte, il loro mestiere, il loro modo di creare gioia e belle esperienze”, ha detto Choi. La sua infanzia è il luogo della crescita curato con cura, e ora sta addestrando una lente sul giardiniere. La domanda che muove il film è una preoccupazione donchisciottesca: non possiamo mai capire veramente chi erano i nostri genitori prima di noi. Ma questo non dovrebbe impedirci, Choi crede, di cercare di capirli.

Le scene immaginate sono nate dalle conversazioni che Choi ha avuto con sua madre, e Choi descrive il film come un “documento vivente”, parte di un dialogo in corso tra i due. “A volte vado a cantare al karaoke da sola”, dice Choi a sua madre in una scena in cui l’avatar del giovane Insun balla e canta. “Pensi che sia strano?”

Ridendo malinconicamente, Insun invece dice a sua figlia: “Non potrei essere coraggiosa come te”. Choi ricorda rapidamente a sua madre che è stata lei a trasferirsi da sola in un nuovo paese.

Choi ha detto che era importante per lei che il film fosse una collaborazione tra i due e che voleva sovvertire i ruoli di intervistatore e soggetto. In una scena, Insun tiene la fotocamera davanti al proprio riflesso, concependo attentamente la propria inquadratura. Il momento è il promemoria di una figlia che, in definitiva, sua madre è la padrona della propria immagine.

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